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15   <title>Dawn of the Dragons</title>
16   <creator class="author" sort-name="Dever, Joe">Joe Dever</creator>
17   <creator class="illustrator" sort-name="Williams, Brian">Brian Williams</creator>
18   <creator class="short">Joe Dever and Brian Williams</creator>
19   <creator class="medium">
20    <line>Joe Dever</line>
21    <line>Illustrated by Brian Williams</line>
22   </creator>
23   <creator class="long">
24    &inclusion.joe.dever.bio.lw;
25    &inclusion.brian.williams.bio.lw;
26   </creator>
27   <publisher>Project Aon</publisher>
28   <date class="publication"><year>2012</year><month>10</month><day>28</day></date>
29   <description class="blurb">
30    <p>You are Lone Wolf<ch.emdash/>Kai Grand Master of Sommerlund. During your long voyage home from a successful quest you discover the Dark God Naar is poised to unleash a horde of fire-breathing dragons upon the Kai Monastery. Will his agents assassinate you <foreign xml:lang="fr">en route</foreign>? Or will you manage to arrive at your monastery in time to take command of the New Order of young Kai warriors in what could be their first and final battle against Naar<ch.apos/>s champions of evil?</p>
31   </description>
32   <description class="publication">
33    <p>Internet Edition published by <a href="http://www.projectaon.org/">Project Aon</a>. This edition is intended to reflect the complete text of the original version. Where we have made minor corrections, they will be noted in the <a idref="errata">Errata</a>.</p>
34   </description>
35   <rights class="copyrights">
36    <line>Text copyright <ch.copy/> 1992 Joe Dever.</line>
37    <line>Illustrations copyright <ch.copy/> 1992 Brian Williams.</line>
38   </rights>
39   <rights class="license-notification">
40    <p>
41     <line>Text copyright <ch.copy/> Joe Dever.</line>
42     <line>Illustrations copyright <ch.copy/> Brian Williams.</line>
43     <line>Distribution of this Internet Edition is restricted under the terms of the <a idref="license">Project Aon License</a>.</line>
44    </p>
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63      <title>Dedication</title>
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69      <p class="dedication">To Rick, Nancy, and Amy (Ca.)</p>
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75      <title>Acknowledgements</title>
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89         <dt>Transcription</dt>
90          <dd>Matthew Reynolds</dd>
91         <dt>Illustration Transcription</dt>
92          <dd>Jonathan Blake</dd>
93         <dt>XML</dt>
94          <dd>
95           <line>Jonathan Blake</line>
96           <line>Jeff Dougan</line>
97           <line>Melvin Mah</line>
98           <line>Simon Osborne</line>
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100         <dt>Action Charts</dt>
101          <dd>
102           <line>JC Alvarez</line>
103           <line>Jonathan Blake</line>
104          </dd>
105         <dt>Proofreading</dt>
106          <dd>
107           <line>Simon Osborne (Frontmatter and Sections 1<ch.endash/>210 and 246<ch.endash/>350)</line>
108           <line>Tony Wrigley (Sections 211<ch.endash/>245)</line>
109          </dd>
110         <dt>Editing</dt>
111          <dd>
112           <line>Ingo Kl<ch.ouml/>cker</line>
113           <line>LeRoy McSwain</line>
114           <line>Jennifer Sigman</line>
115           <line>Simon Osborne</line>
116           <line>Timothy Pederick</line>
117          </dd>
118         <dt>Coordination</dt>
119          <dd>Jonathan Blake</dd>
120         <dt>Special Thanks</dt>
121          <dd>Benjamin Krefetz, David Kubecka, Chris Neilson, Christopher Turner, Kolja Zanner</dd>
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131      <title>The Story So Far<ch.ellips/></title>
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136     <data>
137      <p>You are Grand Master Lone Wolf of Sommerlund, sole survivor of a massacre that wiped out the First Order of the Kai<ch.emdash/>an <ch.eacute/>lite warrior caste.</p>
138
139      <p>It is the year MS<ch.nbsp/>5077, twenty-seven years since your brave kinsmen perished at the hands of the Darklords of Helgedad. These champions of evil, who were sent forth by Naar, the King of the Darkness, to destroy the fertile world of Magnamund, have themselves since been destroyed. You vowed to avenge the murder of the Kai and you kept your pledge, for it was you who brought about their downfall when alone you infiltrated their foul domain<ch.emdash/>the Darklands<ch.emdash/>and caused the destruction of their leader and the base of his power that was the infernal city of Helgedad.</p>
140
141      <p>In the wake of their destruction, chaos befell the Darkland armies who, until then, had been poised to conquer all of Magnamund. Some factions which were part of this huge army, most notably the barbaric Drakkarim, began to fight with the others for control. This disorder quickly escalated into an all-out civil war which allowed the Freeland armies of Magnamund time in which to recover and launch a counter-offensive. Skilfully their commanders exploited the chaos and secured a swift and total victory over an enemy far superior in numbers.</p>
142
143      <p>For seven years now peace has reigned in Sommerlund. Under your direction the once-ruined Monastery of the Kai has been thoroughly rebuilt and restored to its former glory, and the task of teaching a New Order of Kai warriors the skills and proud traditions of your ancestors is also well established. The new generation of Kai recruits, all of whom were born during the era of war against the Darklords, possess latent Kai skills and show exceptional promise. These skills will be nurtured and honed to perfection during their time here at the monastery so that they may teach and inspire future generations, thereby ensuring the continued security of your homeland in future years.</p>
144
145      <p>Your attainment of the rank of Kai Grand Master brought with it great rewards. Some, such as the restoration of the Kai and the undying gratitude of your fellow Sommlending, could have been anticipated. Yet there have been rewards which you could not possibly have foreseen. The discovery that within you lay the potential to develop Kai Disciplines beyond those of the Magnakai, which, until now, were thought to be the ultimate that a Kai Master could aspire to, was truly a revelation. Your discovery has inspired you to set out upon a new and previously unknown path in search of the wisdom and power that no Kai Lord before you has ever possessed. In the name of your creator, the God Kai, and for the greater glory of Sommerlund and the Goddess Ishir, you have vowed to reach the very pinnacle of Kai perfection<ch.emdash/>to attain all of the Grand Master Disciplines and become the first Kai Supreme Master.</p>
146
147      <p>With diligence and determination you set about the restoration of the Kai Monastery and the training of the New Order recruits. Your efforts were soon rewarded for, within the space of two short years, the first raw recruits had graduated to become a cadre of gifted Kai Masters who, in turn, were able to commence the teaching of their skills to subsequent intakes of Kai novices. Readily the Kai Masters rose to their newfound responsibilities, leaving you free to devote more of your time to the pursuit and perfection of the Grand Master Disciplines. During this period you also received expert tutelage in the ways of magic from two of your most trusted friends and advisors: Guildmaster Banedon, leader of the Brotherhood of the Crystal Star, and Lord Rimoah, speaker for the High Council of the Elder Magi.</p>
148
149      <p>In the deepest subterranean level of the monastery, one hundred feet below the Tower of the Sun, you ordered the excavation and construction of a special vault. In this magnificent chamber wrought of granite and gold, you placed the seven Lorestones of Nyxator, the gems of Kai power which you had recovered during an earlier quest for Kai knowledge. In this vault, bathed in the golden light of those radiant gems, you spent countless hours in pursuit of perfection. Sometimes alone, sometimes in the company of your two able advisors<ch.emdash/>Banedon and Rimoah<ch.emdash/>you worked hard to develop your innate Grand Master Disciplines, and grasp the fundamental secrets of Brotherhood and Old Kingdom magic. During this time you noticed many remarkable changes taking place within your body: you became physically and mentally stronger, your five primary senses sharpened beyond all that you had experienced before, and, perhaps most remarkably, your body began to age at a much slower rate. Now, for every five years that elapse you age but one year.</p>
150
151      <p>In the years following your victory over the Darklords, peace has reigned victorious and the peoples of the Free Kingdoms rejoice in the knowledge that the evil which once threatened to destroy them has been banished from the face of Magnamund. Readily men have exchanged their swords for hoes and their shields for ploughs, and now the only marching they do is along the ruts of their freshly furrowed fields. Few are the watchful eyes that scan the distant horizon in fear of what may appear, although there are still those who maintain their vigilance, for the agents of the Dark God Naar come in many guises and there are those upon Magnamund who wait quietly in the shadows for the chance to do his evil bidding.</p>
152
153      <p>Already your newfound skills have been tested against Naar<ch.apos/>s agents and you have, on each occasion, acquitted yourself admirably. But your continuing victories against his minions have enraged the Dark God and inflamed his lust for vengeance. One such minion, the powerful Deathlord of Ixia, threatened to enslave the free nations of Magnamund with a weapon forged by Naar himself. Bravely you ventured alone into the Deathlord<ch.apos/>s icy domain and confronted him in a life-or-death battle in which you were triumphant. However, as you were returning from the Deathlord<ch.apos/>s frigid realm you learned that Sommerlund had been attacked. In your absence, Naar had sent forth a host of dragon-creatures to destroy the New Order of the Kai and lay waste to your homeland.</p>
154
155      <p>The news came as a terrible shock. In Ixia you had won a great victory over Evil, yet at what cost? You had no doubts that the New Order were worthy Kai warriors, but they were all so young, their mettle as yet untested in the furnace-heat of battle. Secretly you feared that they would be unable to resist Naar<ch.apos/>s newest champions, and so you resolved to return as quickly as possible to Sommerlund to take command of the Kai Monastery and orchestrate your country<ch.apos/>s defences.</p>
156
157      <p>In the court of King Sarnac of Lencia, in the city of Vadera, you received a pledge from the King himself that he would do all in his power to help speed your long journey home to Sommerlund. Accompanied by Lord Ardan, a friend and magician from the land of Dessi, you were put aboard a Lencian clipper, one of the fastest of all sea-going vessels. This ship was bound for Garthen<ch.emdash/>the principal city of Talestria<ch.emdash/>which lies more than a thousand miles to the east of Vadera. This was to be the first stage of your journey back to Sommerlund, a destination more than two thousand miles from Lencia. As you set sail from Vadera harbour you knew that you were embarking upon a race against time, a desperate race in which the future of your country and the New Order of the Kai were at stake.</p>
158     </data>
159    </section>
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161    <section class="frontmatter" id="gamerulz">
162     <meta>
163      <title>The Game Rules</title>
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166     </meta>
167
168     <footnotes>
169      <footnote id="gamerulz-1-foot" idref="gamerulz-1">
170       <p>The Discipline bonuses mentioned do not affect your permanent scores. If you have completed previous adventures, the Disciplines that you have mastered may still be beneficial. See the Grand Master Rules section of the <a href="&link.rh;">Readers<ch.apos/> Handbook</a> for details.</p>
171      </footnote>
172      <footnote id="gamerulz-2-foot" idref="gamerulz-2">
173       <p>If you have completed any previous <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> adventures, remember to choose an additional Grand Master Discipline and add +1 to your basic <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> and +2 to your basic <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> for each adventure you successfully completed (cf. <a idref="discplnz">Grand Master Disciplines</a>).</p>
174      </footnote>
175     </footnotes>
176
177     <data>
178      <p>You keep a record of your adventure on the <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
179      <p>For more than seven years, ever since the demise of the Darklords of Helgedad, you have devoted yourself to developing further your fighting prowess<ch.emdash/><typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ><ch.emdash/>and physical stamina<ch.emdash/><typ class="attribute">ENDURANCE</typ>. Before you begin this Grand Master adventure you need to measure how effective your training has been. To do this take a pencil and, with your eyes closed, point with the blunt end of it onto the <a idref="random">Random Number Table</a>. If you pick a 0 it counts as zero.</p>
180      <p>The first number that you pick from the <a idref="random">Random Number Table</a> in this way represents your <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>. Add 25 to the number you picked and write the total in the <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> section of your <a idref="action">Action Chart</a> (i.e. if your pencil fell on the number 6 in the <a idref="random">Random Number Table</a> you would write in a <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> of 31). When you fight, your <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> will be pitted against that of your enemy. A high score in this section is therefore very desirable.</p>
181      <p>The second number that you pick from the <a idref="random">Random Number Table</a> represents your powers of <typ class="attribute">ENDURANCE</typ>. Add 30 to this number and write the total in the <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> section of your <a idref="action">Action Chart</a> (i.e. if your pencil fell on the number 7 on the <a idref="random">Random Number Table</a> you would have 37 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points).</p>
182      <p>If you are wounded in combat you will lose <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. If at any time your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points fall to zero or below, you are dead and the adventure is over. Lost <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points can be regained during the course of the adventure, but your number of <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points can never rise above the number you have when you start an adventure.</p>
183      <p>If you have successfully completed any of the previous adventures in the <cite>Lone Wolf</cite> series (Books 1<ch.endash/>17), you can carry your current scores of <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> and <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points over to Book 18. These scores may include Weaponmastery, Curing, and Psi-surge bonuses obtained upon completion of <cite>Lone Wolf Kai</cite> (Books 1<ch.endash/>5) or <cite>Magnakai</cite> (Books 6<ch.endash/>12) adventures.<footref id="gamerulz-1" idref="gamerulz-1-foot"/> Only if you have completed these previous adventures will you benefit from the appropriate bonuses in the course of the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series.<footref id="gamerulz-2" idref="gamerulz-2-foot"/> You may also carry over any Weapons and Backpack Items you had in your possession at the end of your last adventure, and these should be entered on your new Grand Master <a idref="action">Action Chart</a>. (You are still limited to two Weapons, but you may now carry up to ten Backpack Items.)</p>
184      <p>However, only the following Special Items may be carried over from the <cite>Lone Wolf Kai</cite> (Books 1<ch.endash/>5) and <cite>Magnakai</cite> (Books 6<ch.endash/>12) series to the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series (Books 13<ch.endash/>onwards):</p>
185      <ul>
186       <li>Crystal Star Pendant</li>
187       <li>Sommerswerd</li>
188       <li>Silver Helm</li>
189       <li>Dagger of Vashna</li>
190       <li>Silver Bracers</li>
191       <li>Jewelled Mace</li>
192       <li>Silver Bow of Duadon</li>
193       <li>Helshezag</li>
194       <li>Korlinium Scabbard</li>
195       <li>Kagonite Chainmail</li>
196      </ul>
197
198      <section class="frontmatter-separate" id="discplnz">
199       <meta>
200        <title>Grand Master Disciplines</title>
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203       </meta>
204
205       <footnotes>
206        <footnote id="discplnz-1-foot" idref="discplnz-1">
207        <p>Weaponmastery bonuses are replaced by Grand Weaponmastery bonuses, not added cumulatively (cf. <a href="http://www.projectaon.org/en/ReadersHandbook/NewsletterExcerpts#lwcn28">Lone Wolf Club Newsletter 28</a>).</p>
208        <p>If you have completed previous adventures, already possess the Magnakai Discipline of Weaponmastery with Bow, and have reached the rank of <bookref book="12tmod" section="imprvdsc">Mentora</bookref>, it seems that you should already be able to add 5 to numbers picked from the <a idref="random">Random Number Table</a> (i.e. the basic Weaponmastery with Bow bonus of 3 added to the Mentora bonus of 2 for all missile weapons). Likely, the author intended the Weaponmastery bonus at the Mentora rank to be a <quote>hidden loyalty bonus</quote> (cf. <a href="http://www.projectaon.org/en/ReadersHandbook/NewsletterExcerpts#lwcn28">Lone Wolf Club Newsletter 28</a>). In view of this, the +2 Mentora bonus is therefore <em>not</em> cumulative with Grand Weaponmastery with Bow.</p>
209        <p>Certain sections direct the reader to use different bonuses when using a Bow, ranging from 3 to 5, if you have Grand Weaponmastery with Bow. This may be the author adjusting the Grand Weaponmastery bonus on a case-by-case basis (and therefore this bonus should be used instead of the standard bonus) or an error (and therefore all of these bonuses should be 5). It is up to you to decide, but it seems most reasonable to follow the first alternative, to replace the Grand Weaponmastery bonus with whatever bonus is mentioned in that section.</p>
210        </footnote>
211       </footnotes>
212
213       <data>
214        <section class="frontmatter" id="mksumary">
215         <meta>
216          <title>Kai <ch.ampersand/> Magnakai Disciplines</title>
217         </meta>
218
219         <data>
220          <p>During your distinguished rise to the rank of Kai Grand Master you have become proficient in all of the basic Kai and Magnakai Disciplines. These Disciplines have provided you with a formidable arsenal of natural abilities which have served you well in the fight against the agents and champions of Naar, King of the Darkness. A brief summary of your skills is given below.</p>
221
222          <dl>
223           <dt>Weaponmastery</dt>
224            <dd>Proficiency with all close combat and missile weapons. Master of unarmed combat; no <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> loss when fighting bare-handed.</dd>
225           <dt>Animal Control</dt>
226            <dd>Communication with most animals; limited control over hostile creatures. Can use woodland animals as guides and can block a non-sentient creature<ch.apos/>s sense of taste and smell.</dd>
227           <dt>Curing</dt>
228            <dd>Steady restoration of lost <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points (to self and others) as a result of combat wounds. Neutralization of poisons, venoms, and toxins. Repair of serious battle-wounds.</dd>
229           <dt>Invisibility</dt>
230            <dd>Mask body heat and scent; hide effectively; mask sounds during movement; minor alterations of physical appearance.</dd>
231           <dt>Huntmastery</dt>
232            <dd>Effective hunting of food in the wild; increased agility; intensified vision, hearing, smell, and night vision.</dd>
233           <dt>Pathsmanship</dt>
234            <dd>Read languages, decipher symbols, read footprints and tracks. Intuitive knowledge of compass points; detection of enemy ambush up to 500 yards; ability to cross terrain without leaving tracks; converse with sentient creatures; mask self from psychic spells of detection.</dd>
235           <dt>Psi-surge</dt>
236            <dd>Attack enemies using the powers of the mind; set up disruptive vibrations in objects; confuse enemies.</dd>
237           <dt>Psi-screen</dt>
238            <dd>Defence against hypnosis, supernatural illusions, charms, hostile telepathy, and evil spirits. Ability to divert and re-channel hostile psychic energy.</dd>
239           <dt>Nexus</dt>
240            <dd>Move small items by projection of mind power; withstand extremes of temperature; extinguish fire by force of will; limited immunity to flames, toxic gases, and corrosive liquids.</dd>
241           <dt>Divination</dt>
242            <dd>Sense imminent danger; detect invisible or hidden enemy; telepathic communication; recognize magic-using and/or magical creatures; detect psychic residues; limited ability to leave body and spirit-walk.</dd>
243          </dl>
244         </data>
245        </section>
246
247        <p>Now, through the pursuit of your new skills and the further development of your innate Kai abilities, you have set out upon a path of discovery that no other Kai Grand Master has ever attempted with success. Your determination to become the first Kai Supreme Master, by acquiring total proficiency in all twelve of the Grand Master Disciplines, is an awe-inspiring challenge. You will be venturing into the unknown, pushing back the boundaries of human limitation in the pursuit of greatness and the cause of Good. May the blessings of the Gods Kai and Ishir go with you as you begin your brave and noble quest.</p>
248        <p>In the years following the demise of the Darklords you have reached the rank of Kai Grand Defender, which means that you have mastered <em>four</em> of the Grand Master Disciplines listed below. It is up to you to choose which four Disciplines these are. As all of the Grand Master Disciplines may be of use to you at some point during your adventure, pick your four skills with care. The correct use of a Grand Master Discipline at the right time could save your life.</p>
249        <p>When you have chosen your four Disciplines, enter them in the Grand Master Disciplines section of your <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
250
251        <section class="frontmatter" id="wpnmstry">
252         <meta><title>Grand Weaponmastery</title></meta>
253         <data>
254
255          <illustration class="inline">
256           <meta>
257            <creator>Brian Williams</creator>
258           </meta>
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262          </illustration>
263
264         <p>This Discipline enables a Grand Master to become supremely efficient in the use of all weapons. When you enter combat with one of your Grand Weaponmastery weapons, you add 5 points to your <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>. The rank of Kai Grand Defender, with which you begin the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series, means you are supremely efficient in the use of <em>two</em> of the weapons listed below. For each book that you complete in the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series (Books 13<ch.endash/>20), you will gain mastery of an additional weapon. For example, if you complete <cite>The Plague Lords of Ruel</cite> and have the Grand Master Discipline of Grand Weaponmastery at the beginning of the next <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> book, you may choose an additional Weapon to gain mastery of.</p>
265          <illustration class="inline">
266           <meta>
267            <creator>Brian Williams</creator>
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273            <ul class="unbulleted">
274             <li>Spear</li>
275             <li>Dagger</li>
276             <li>Mace</li>
277             <li>Short Sword</li>
278             <li>Warhammer</li>
279             <li>Bow</li>
280             <li>Quarterstaff</li>
281             <li>Broadsword</li>
282             <li>Axe</li>
283             <li>Sword</li>
284            </ul>
285           </instance>
286          </illustration>
287          <p>If you have the Discipline of Grand Weaponmastery with Bow, you may add 5 to any number that you pick from the <a idref="random">Random Number Table</a>, when using the Bow.<footref id="discplnz-1" idref="discplnz-1-foot"/></p>
288         </data>
289        </section>
290
291        <section class="frontmatter" id="anmlmstr">
292         <meta><title>Animal Mastery</title></meta>
293         <data>
294
295          <illustration class="inline">
296           <meta>
297            <creator>Brian Williams</creator>
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302          </illustration>
303
304          <p>Grand Masters have considerable control over hostile, non-sentient creatures. Also, they have the ability to converse with birds and fishes, and use them as guides.</p>
305         </data>
306        </section>
307
308        <section class="frontmatter" id="deliver">
309         <meta><title>Deliverance (Advanced Curing)</title></meta>
310         <data>
311
312          <illustration class="inline">
313           <meta>
314            <creator>Brian Williams</creator>
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319          </illustration>
320
321          <p>Grand Masters are able to use their healing power to repair serious battle-wounds. If, whilst in combat, their <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> is reduced to 8 points or less, they can draw upon their mastery to restore 20 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. This ability can only be used once every 20 days.</p>
322         </data>
323        </section>
324
325        <section class="frontmatter" id="assimila">
326         <meta><title>Assimilance (Advanced Invisibility)</title></meta>
327         <data>
328
329          <illustration class="inline">
330           <meta>
331            <creator>Brian Williams</creator>
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336          </illustration>
337
338          <p>Grand Masters are able to effect striking changes to their physical appearance, and maintain these changes over a period of a few days. They have also mastered advanced camouflage techniques that make them virtually undetectable in an open landscape.</p>
339         </data>
340        </section>
341
342        <section class="frontmatter" id="hntmstry">
343         <meta><title>Grand Huntmastery</title></meta>
344         <data>
345
346          <illustration class="inline">
347           <meta>
348            <creator>Brian Williams</creator>
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353          </illustration>
354
355          <p>Grand Masters are able to see in total darkness and have greatly heightened senses of touch and taste. If you have chosen the Discipline of Grand Huntmastery as one of your skills, you will not need to tick off a Meal when instructed to eat.</p>
356         </data>
357        </section>
358
359        <section class="frontmatter" id="pthmnshp">
360         <meta><title>Grand Pathsmanship</title></meta>
361         <data>
362
363          <illustration class="inline">
364           <meta>
365            <creator>Brian Williams</creator>
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370          </illustration>
371
372          <p>Grand Masters are able to resist entrapment by hostile plants and have a super-awareness of ambush, or the threat of ambush, in woods and dense forests.</p>
373         </data>
374        </section>
375
376        <section class="frontmatter" id="kaisurge">
377         <meta><title>Kai-surge</title></meta>
378         <data>
379
380          <illustration class="inline">
381           <meta>
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387          </illustration>
388
389          <p>When using their psychic ability to attack an enemy, Grand Masters may add 8 points to their <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>. For every round in which Kai-surge is used, Grand Masters need only deduct 1 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> point. When using the weaker psychic attack<ch.emdash/>Mindblast<ch.emdash/>they may add 4 points without loss of <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. (Kai-surge, Psi-surge, and Mindblast cannot be used simultaneously.)</p>
390          <p>Grand Masters cannot use Kai-surge if their <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> score falls to 6 points or below.</p>
391         </data>
392        </section>
393
394        <section class="frontmatter" id="kaiscrn">
395         <meta><title>Kai-screen</title></meta>
396         <data>
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398          <illustration class="inline">
399           <meta>
400            <creator>Brian Williams</creator>
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405          </illustration>
406
407          <p>In psychic combat, Grand Masters are able to construct mind fortresses capable of protecting themselves and others. The strength and capacity of these fortresses increase as a Grand Master advances in rank.</p>
408         </data>
409        </section>
410
411        <section class="frontmatter" id="nexus">
412         <meta><title>Grand Nexus</title></meta>
413         <data>
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423
424          <p>Grand Masters are able to withstand contact with harmful elements, such as flames and acids, for upwards of an hour in duration. This ability increases as a Grand Master advances in rank.</p>
425         </data>
426        </section>
427
428        <section class="frontmatter" id="gnosis">
429         <meta><title>Telegnosis (Advanced Divination)</title></meta>
430         <data>
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439          </illustration>
440
441          <p>This Discipline enables a Grand Master to spirit-walk for far greater lengths of time, and with far fewer ill effects. Duration and the protection of his inanimate body increase as a Grand Master advances in rank.</p>
442         </data>
443        </section>
444
445        <section class="frontmatter" id="magi">
446         <meta><title>Magi-magic</title></meta>
447         <data>
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450           <meta>
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456          </illustration>
457
458          <p>Under the tutelage of Lord Rimoah, you have been able to master the rudimentary skills of battle-magic, as taught to the Vakeros<ch.emdash/>the native warriors of Dessi. These skills include the basic use of Old Kingdom Spells such as <spell>Shield</spell>, <spell>Power Word</spell>, and <spell>Invisible Fist</spell>. As you advance in rank, so will your knowledge and mastery of Old Kingdom magic increase.</p>
459         </data>
460        </section>
461
462        <section class="frontmatter" id="alchemy">
463         <meta><title>Kai-alchemy</title></meta>
464         <data>
465
466          <illustration class="inline">
467           <meta>
468            <creator>Brian Williams</creator>
469           </meta>
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472           <instance class="pdf" src="alchemy.pdf" width="386" height="54" />
473          </illustration>
474
475          <p>Under the tutelage of Guildmaster Banedon, you have mastered the elementary spells of Left-handed magic, as practised by the Brotherhood of the Crystal Star. These spells include <spell>Lightning Hand</spell>, <spell>Levitation</spell>, and <spell>Mind Charm</spell>. As you advance in rank, so will your knowledge and mastery of Left-handed magic increase, enabling you to craft new Kai weapons and artefacts.</p>
476         </data>
477        </section>
478
479        <p>If you successfully complete the mission as set in this, the sixth of the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series, you may add a further Grand Master Discipline of your choice to your <a idref="action">Action Chart</a> in <bookref series="lw" book="19wb">Book 19</bookref>.</p>
480
481        <p>For every Grand Master Discipline you possess, in excess of the original four Disciplines you begin with, you may add 1 point to your basic <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> score and 2 points to your basic <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points score. These bonus points, together with your extra Grand Master Discipline(s), your original four Grand Master Disciplines, and any Special Items that you have found and been able to keep during your adventures, may then be carried over and used in the next <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> adventure, which is called <bookref series="lw" book="19wb"><cite>Wolf<ch.apos/>s Bane</cite>.</bookref></p>
482       </data>
483      </section>
484
485      <section class="frontmatter-separate" id="equipmnt">
486       <meta>
487        <title>Equipment</title>
488        <link class="prev" idref="discplnz"/>
489        <link class="next" idref="cmbtrulz"/>
490       </meta>
491
492       <data>
493        <p>Before you set off on your long journey to Sommerlund you take with you a <a idref="map">map of Northern Magnamund</a> and a pouch of gold. To find out how much gold is in the pouch, pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a> and add 20 to the number you have picked. The total equals the number of Gold Crowns inside the pouch, and you should now enter this number in the <quote>Gold Crowns</quote> section of your <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
494        <p>If you have successfully completed any of the previous <cite>Lone Wolf</cite> adventures (Books 1<ch.endash/>17), you may add this sum to the total sum of Crowns you already possess. Fifty Crowns is the maximum you can carry, but additional Crowns can be left in safekeeping at your monastery.</p>
495        <p>You can take four items from the list below, again adding to these, if necessary, any you may already possess from previous adventures (remember, you are still limited to two Weapons, but you may now carry a maximum of ten Backpack Items).</p>
496        <ul class="paragraphed">
497         <li><p>Quarterstaff (Weapons)</p>
498          <illustration class="inline">
499           <meta>
500            <creator>Brian Williams</creator>
501           </meta>
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505          </illustration>
506         </li>
507         <li><p>Bow (Weapons)</p>
508          <illustration class="inline">
509           <meta>
510            <creator>Brian Williams</creator>
511           </meta>
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515          </illustration>
516         </li>
517         <li><p>Quiver (Special Items) This contains six Arrows; record them on your <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
518          <illustration class="inline">
519           <meta>
520            <creator>Brian Williams</creator>
521           </meta>
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525           </illustration>
526          </li>
527         <li><p>Dagger Weapons)</p>
528          <illustration class="inline">
529           <meta>
530            <creator>Brian Williams</creator>
531           </meta>
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535          </illustration>
536         </li>
537         <li><p>Sword (Weapons)</p>
538          <illustration class="inline">
539           <meta>
540            <creator>Brian Williams</creator>
541           </meta>
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545          </illustration>
546         </li>
547         <li><p>2 Meals (Meals) Each Meal takes up one space in your Backpack.</p>
548          <illustration class="inline">
549           <meta>
550            <creator>Brian Williams</creator>
551           </meta>
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555          </illustration>
556         </li>
557         <li><p>Rope (Backpack Item)</p>
558          <illustration class="inline">
559           <meta>
560            <creator>Brian Williams</creator>
561           </meta>
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565          </illustration>
566         </li>
567         <li><p>Potion of Laumspur (Backpack Item) This potion restores 4 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points to your total when swallowed after combat. There is enough for only one dose.</p>
568          <illustration class="inline">
569           <meta>
570            <creator>Brian Williams</creator>
571           </meta>
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575          </illustration>
576         </li>
577         <li><p>Axe (Weapons)</p>
578          <illustration class="inline">
579           <meta>
580            <creator>Brian Williams</creator>
581           </meta>
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585          </illustration>
586         </li>
587        </ul>
588
589        <p>List the four items that you choose on your <a idref="action">Action Chart</a>, under the appropriate headings, and make a note of any effect they may have on your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points or <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>.</p>
590
591        <section class="frontmatter" id="howuse">
592         <meta>
593          <title>How to Use Your Equipment</title>
594         </meta>
595
596         <data>
597          <dl class="paragraphed">
598           <dt>Weapons</dt>
599            <dd><p>The maximum number of Weapons that you can carry is <em>two</em>. Weapons aid you in combat. If you have the Grand Master Discipline of Grand Weaponmastery and a correct weapon, it adds 5 points to your <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>. If you find a Weapon during your adventure, you may pick it up and use it. You may only use one Weapon at a time in combat.</p></dd>
600           <dt>Bows and Arrows</dt>
601            <dd>
602             <p>During your adventure there will be opportunities to use a Bow and Arrow. If you equip yourself with this weapon, and you possess at least one Arrow, you may use it when the text of a particular section allows you to do so. The Bow is a useful weapon, for it enables you to hit an enemy at a distance. However, a Bow cannot be used in hand-to-hand combat; therefore it is strongly recommended that you also equip yourself with a close combat weapon, such as a Sword or an Axe.</p>
603             <p>In order to use a Bow you must possess a Quiver and at least one Arrow. Each time the Bow is used, erase an Arrow from your <a idref="action">Action Chart</a>. A Bow cannot, of course, be used if you exhaust your supply of Arrows, but the opportunity may arise during your adventure for you to replenish your stock of Arrows.</p>
604            </dd>
605           <dt>Backpack Items</dt>
606            <dd>
607             <p>These must be stored in your Backpack. Because space is limited, you may keep a maximum of ten articles, including Meals, in your Backpack at any one time. You may only carry one Backpack at a time. During your travels you will discover various useful items which you may decide to keep. You may exchange or discard them at any point when you are not involved in combat.</p>
608             <p>Any item that may be of use, and which can be picked up on your adventure and entered on your <a idref="action">Action Chart</a> is given either initial capitals (e.g. Gold Dagger, Magic Pendant), or is clearly labelled as a Backpack Item. Unless you are told that it is a Special Item, carry it in your Backpack.</p>
609            </dd>
610           <dt>Special Items</dt>
611            <dd>
612             <p>Special Items are not carried in the Backpack. When you discover a Special Item, you will be told how or where to carry it. The maximum number of Special Items that can be carried on any adventure is twelve.</p>
613            </dd>
614           <dt>Food</dt>
615            <dd><p>Food is carried in your Backpack. Each Meal counts as one item. You will need to eat regularly during your adventure. If you do not have any food when you are instructed to eat a Meal, you will lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. If you have chosen the Discipline of Grand Huntmastery as one of your skills, you will not need to tick off a Meal when instructed to eat.</p></dd>
616           <dt>Potion of Laumspur</dt>
617            <dd><p>This is a healing potion that can restore 4 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points to your total when swallowed after combat. There is enough for one dose only. If you discover any other potion during the adventure, you will be informed of its effect. All potions are Backpack Items.</p></dd>
618           <dt>Gold Crowns</dt>
619            <dd>
620             <p>The currency of central Northern Magnamund is the Lune, but Gold Crowns are readily accepted at an exchange rate of four Lune for every one Gold Crown.</p>
621            </dd>
622           </dl>
623         </data>
624        </section>
625       </data>
626      </section>
627
628      <section class="frontmatter-separate" id="cmbtrulz">
629       <meta>
630        <title>Rules for Combat</title>
631        <link class="prev" idref="equipmnt" />
632        <link class="next" idref="levels" />
633       </meta>
634
635       <data>
636        <p>There will be occasions during your adventure when you have to fight an enemy. The enemy<ch.apos/>s <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> and <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points are given in the text. Lone Wolf<ch.apos/>s aim in the combat is to kill the enemy by reducing his <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points to zero while losing as few <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points as possible himself.</p>
637        <p>At the start of a combat, enter Lone Wolf<ch.apos/>s and the enemy<ch.apos/>s <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points in the appropriate boxes on the Combat Record section of your <a idref="action">Action Chart</a>. The sequence for combat is as follows:</p>
638        <ol class="paragraphed">
639         <li><p>Add any extra points gained through your Grand Master Disciplines and Special Items to your current <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> total.</p></li>
640         <li>
641          <p>Subtract the <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> of your enemy from this total. The result is your Combat Ratio. Enter it on the <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
642          <p>Example</p>
643          <p>Lone Wolf (<typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> 27) is attacked by a pack of Doomwolves (<typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> 30). He is taken by surprise and is not given the opportunity of evading their attack. Lone Wolf has the Grand Master Discipline of Kai-surge to which the Doomwolves are not immune, so Lone Wolf adds 8 points to his <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ>, giving him a total <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> of 35.</p>
644          <p>He subtracts the Doomwolf pack<ch.apos/>s <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> from his own, giving a Combat Ratio of +5. (35<ch.minus/>30 = +5). +5 is noted on the <a idref="action">Action Chart</a> as the Combat Ratio.</p>
645         </li>
646         <li><p><a id="stage3">When you have your Combat Ratio</a>, pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p></li>
647         <li>
648          <p>Turn to the <a idref="crtable">Combat Results Table</a>. Along the top of the chart are shown the Combat Ratio numbers. Find the number that is the same as your Combat Ratio and cross-reference it with the random number that you have picked (the random numbers appear on the side of the chart). You now have the number of <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points lost by both Lone Wolf and his enemy in this round of combat. (E represents points lost by the enemy; LW represents points lost by Lone Wolf.)</p>
649          <p>Example</p>
650          <p>The Combat Ratio between Lone Wolf and the Doomwolf Pack has been established as +5. If the number picked from the <a idref="random">Random Number Table</a> is a 2, then the result of the first round of combat is:</p>
651          <ul>
652           <li>Lone Wolf loses 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points (plus an additional 1 point for using Kai-surge).</li>
653           <li>Doomwolf Pack loses 7 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</li>
654          </ul>
655         </li>
656         <li><p>On the <a idref="action">Action Chart</a>, mark the changes in <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points to the participants in the combat.</p></li>
657         <li><p>Unless otherwise instructed, or unless you have an option to evade, the next round of combat now starts.</p></li>
658         <li><p>Repeat the sequence from <a idref="stage3">Stage 3</a>.</p></li>
659        </ol>
660
661        <p>This process of combat continues until <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points of either the enemy or Lone Wolf are reduced to zero or below, at which point that combatant is declared dead. If Lone Wolf is dead, the adventure is over. If the enemy is dead, Lone Wolf proceeds but with his <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points possibly reduced.</p>
662        <p>A <a idref="crsumary">summary of Combat Rules</a> appears in the back of this book.</p>
663
664        <section class="frontmatter" id="evasion">
665         <meta><title>Evasion of Combat</title></meta>
666
667         <data>
668          <p>During your adventure you may be given the chance to evade combat. If you have already engaged in a round of combat and decide to evade, calculate the combat for that round in the usual manner. All points lost by the enemy as a result of that round are ignored, and you make your escape. Only Lone Wolf may lose <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points during that round (but then that is the risk of running away!). You may evade only if the text of the particular section allows you to do so.</p>
669         </data>
670        </section>
671       </data>
672      </section>
673
674      <section class="frontmatter-separate" id="levels">
675       <meta>
676        <title>Levels of Kai Grand Mastership</title>
677        <link class="prev" idref="cmbtrulz" />
678        <link class="next" idref="imprvdsc" />
679       </meta>
680       <data>
681
682        <p>The following table is a guide to the ranks and titles you can achieve at each stage of your journey along the road of Kai Grand Mastership. As you successfully complete each adventure in the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> series, you will gain an additional Grand Master Discipline and progress towards the pinnacle of Kai perfection<ch.emdash/>to become a Kai Supreme Master.</p>
683
684        <ol>
685         <li>Kai Grand Master Senior</li>
686         <li>Kai Grand Master Superior</li>
687         <li>Kai Grand Sentinel</li>
688         <li>Kai Grand Defender<ch.emdash/><em>You begin the <cite>Lone Wolf Grand Master</cite> adventures at this level of Mastery</em></li>
689         <li>Kai Grand Guardian</li>
690         <li>Sun Knight</li>
691         <li>Sun Lord</li>
692         <li>Sun Thane</li>
693         <li>Grand Thane</li>
694         <li>Grand Crown</li>
695         <li>Sun Prince</li>
696         <li>Kai Supreme Master</li>
697        </ol>
698       </data>
699      </section>
700
701
702      <section class="frontmatter-separate" id="imprvdsc">
703       <meta>
704        <title>Improved Grand Master Disciplines</title>
705        <link class="prev" idref="levels" />
706        <link class="next" idref="kaiwisdm" />
707       </meta>
708
709       <data>
710        <p>As you rise through the higher levels of Kai Grand Mastery, you will find that your Disciplines will steadily improve. For example, if you possess the Discipline of Grand Nexus when you reach the Grand Master rank of Grand Thane, you will be able to pass freely through Shadow Gates and explore the nether realms of Aon and the Daziarn Plane.</p>
711
712        <section class="frontmatter" id="guardian">
713         <meta><title>Kai Grand Guardian</title></meta>
714         <data>
715          <p>If you are a Grand Master who has reached the rank of Kai Grand Guardian (5 Disciplines), you will now benefit from improvements to the following Grand Master Disciplines:</p>
716          <dl class="paragraphed">
717           <dt>Animal Mastery</dt>
718            <dd><p>Kai Grand Guardians with this Discipline are able to  summon a limited number of forest animals to their location. The creatures so summoned will become loyal and willing allies, willing to do the Kai Grand Guardian<ch.apos/>s bidding. This ability can only be used in an outdoor setting.</p></dd>
719           <dt>Assimilance</dt>
720            <dd><p>Kai Grand Guardians who possess this skill are able to create a cloud of fog-like vapour within 15 yards of their location. This fog will obscure both normal and infravision. The duration of the fog increases as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
721           <dt>Grand Huntmastery</dt>
722            <dd><p>Kai Grand Guardians with this skill enjoy increased mobility when travelling across all types of terrain, whether on foot or on horseback. This improved ability is very useful when used to outdistance a pursuing enemy.</p></dd>
723           <dt>Kai-surge</dt>
724            <dd><p>Kai Grand Guardians who possess mastery of this Discipline are able to attack up to three enemies in psychic combat simultaneously.</p></dd>
725           <dt>Kai-screen</dt>
726            <dd><p>Kai Grand Guardians who possess this Discipline are able to exercise a defensive psychic skill known as Mindblend. This cloaking ability enables them to both protect and hide their minds from being detected by a hostile psychic probe.</p></dd>
727           <dt>Magi-magic</dt>
728            <dd>
729             <p>Grand Masters who have reached the rank of Kai Grand Guardian are able to use the following battle-spells of the Elder Magi:</p>
730             <ul>
731              <li><spell>Splinter</spell><ch.emdash/>This causes breakable items such as bottles, jugs, mirrors, windows, etc., to shatter to pieces. The range of this spell increases as a Grand Master rises in rank.</li>
732              <li><spell>Flameshaft</spell><ch.emdash/>This causes the tip of any Arrow or Arrow-like missile, to burn fiercely with a magical flame which cannot readily be extinguished by normal means.</li>
733             </ul>
734            </dd>
735          </dl>
736         </data>
737        </section>
738
739        <section class="frontmatter" id="sunkght">
740         <meta><title>Sun Knight</title></meta>
741
742         <data>
743          <p>If you are a Grand Master who has reached the rank of Sun Knight (6 Disciplines), you will now benefit from improvements to the following Grand Master Disciplines:</p>
744          <dl class="paragraphed">
745           <dt>Grand Weaponmastery</dt>
746            <dd><p>Sun Knights with this Discipline are able to wield two-handed weapons (i.e. Broadsword, Quarterstaff, and Spear) with full effect, using only one hand.</p></dd>
747           <dt>Deliverance</dt>
748            <dd><p>Sun Knights who possess this skill are able to repair serious wounds sustained by creatures other than themselves. By the laying of hands upon the affected creature<ch.apos/>s body, a Sun Knight can cause an open wound (or other serious injury) to mend itself. The speed at which this healing takes place increases as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
749           <dt>Grand Pathsmanship</dt>
750            <dd><p>Kai Sun Knights with this skill are able to repel at will all normal-sized insects within a radius of three yards. The range and number of insects so affected increase considerably as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
751           <dt>Grand Nexus</dt>
752            <dd><p>Sun Knights who possess Mastery of this Discipline are able to feign death. By placing themselves into a state of suspended animation, outwardly they are able to achieve all semblance of being truly dead. However, whilst in this state the only sense that a Sun Knight retains is the ability to hear.</p></dd>
753           <dt>Telegnosis</dt>
754            <dd><p>Sun Knights who possess this Discipline are able to communicate telepathically over great distances. Initially the range of this ability is approximately 100 miles, but this distance increases as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
755           <dt>Kai-alchemy</dt>
756            <dd>
757             <p>Grand Masters who have reached the rank of Sun Knight are able to use the following Brotherhood Spells:</p>
758             <ul>
759              <li><spell>Halt Missile</spell><ch.emdash/>This causes any projected or hurled missile (e.g. arrows, axes, crossbow bolts) which may  pose an immediate threat to the life of a Sun Knight, to cease its flight and remain stationary in mid-air. The effect of the spell lasts for 2<ch.endash/>3 seconds, allowing the Sun Knight sufficient time to move away from its line of flight. Initially only one missile can be affected by  this spell, but the number increases as a Grand Master rises in rank.</li>
760              <li><spell>Strength</spell><ch.emdash/>By casting this spell, a Sun Knight is able to greatly increase his or her physical strength for a short duration. It can be used to lift or move heavy objects, or to effect a temporary increase in <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> and <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> scores whilst fighting an enemy.</li>
761             </ul>
762            </dd>
763          </dl>
764         </data>
765        </section>
766
767        <section class="frontmatter" id="sunlord">
768         <meta><title>Sun Lord</title></meta>
769
770         <data>
771          <p>If you are a Grand Master who has reached the rank of Sun Lord (7 Disciplines), you will now benefit from improvements to the following Grand Master Disciplines:</p>
772          <dl class="paragraphed">
773           <dt>Grand Weaponmastery</dt>
774            <dd><p>Sun Lords with this Discipline are able to cause the metal edge of any non-magical weapon to ignite and burn fiercely. When a weapon thus affected is used in combat, it inflicts an additional 1 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> point loss upon an enemy in every successful round of combat. This ability cannot be used with a wholly wooden weapon such as a quarterstaff.</p></dd>
775           <dt>Assimilance</dt>
776            <dd><p>Sun Lords who possess this skill are able to cause the outline of their bodies to become blurred and indistinct. By so doing, they can greatly increase their chances of avoiding magical and/or non-magical missiles directed at them.</p></dd>
777           <dt>Grand Huntmastery</dt>
778            <dd><p>Kai Sun Lords with this skill are able to see, with acute accuracy, light in the infrared spectrum, i.e. they can see complex patterns generated by heat in near or total darkness. They can also see light in the ultraviolet spectrum.</p></dd>
779           <dt>Kai-surge</dt>
780            <dd><p>Sun Lords who possess mastery of this Discipline are able to launch a Kai-blast<ch.emdash/>a pulse of intense psychic energy which is capable of affecting both psychically active and inactive enemies. This form of psychic attack is very effective, more so than a usual Kai-surge, Psi-surge, or Mindblast. It can cause an enemy to lose between 2 and 18 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points in one attack. A Kai Sun Lord using Kai-blast determines the damage inflicted on an enemy by picking two numbers from the <a idref="random">Random Number Table</a>. These numbers should be added together (a <quote>0</quote> = 1) and the resultant total equals the damage inflicted. However, use of a Kai-blast will reduce a Sun Lord<ch.apos/>s <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points total by 4. It cannot be used in conjunction with any other form of psychic attack.</p></dd>
781           <dt>Telegnosis</dt>
782            <dd><p>Sun Lords who possess this Discipline are able to alter their body weight in order to walk successfully upon different kinds of surface, e.g. water, mud, lava, and quicksand. Time duration and degree of surface difficulty increase as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
783           <dt>Magi-magic</dt>
784            <dd>
785             <p>Grand Masters who have reached the rank of Sun Lord are able to use the following battle-spells of the Elder Magi:</p>
786             <ul>
787              <li><spell>Penetrate</spell><ch.emdash/>This increases the penetrative energy of any Arrow or Arrow-like missile, launched by a Sun Lord.</li>
788              <li><spell>Energy Grasp</spell><ch.emdash/>This spell enables a Sun Lord to discharge a powerful electrical force into anything he or she touches. It is similar in effect to the Brotherhood Spell <spell>Lightning Hand</spell>, but differs in that it is easier to control and channel the resulting energy. It also requires the actual touching of an object or an enemy to effect the spell.</li>
789             </ul>
790            </dd>
791          </dl>
792         </data>
793        </section>
794
795        <section class="frontmatter" id="sunthane">
796         <meta><title>Sun Thane</title></meta>
797
798         <data>
799          <p>If you are a Grand Master who has reached the rank of Sun Thane (8 Disciplines), you will now benefit from improvements to the following Grand Master Disciplines:</p>
800          <dl class="paragraphed">
801           <dt>Animal Mastery</dt>
802            <dd><p>Sun Thanes with this Discipline are able to command an animal to fall asleep at will. Some hostile animals may be able to resist this command, but most will be affected by it in some way. The duration of effect and the number of animals which can be affected at one time will increase as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
803           <dt>Deliverance</dt>
804            <dd><p>Sun Thanes who possess this skill are able to conduct a Kai Exorcism. This ritual will banish any evil supernatural force that has taken possession of any goodly creature or object.</p></dd>
805           <dt>Grand Huntmastery</dt>
806            <dd><p>Kai Sun Thanes with this skill are able to protect themselves from the effects of being struck by natural electrical discharges, i.e. lightning.</p></dd>
807           <dt>Grand Pathsmanship</dt>
808            <dd><p>Sun Thanes who possess mastery of this Discipline are able to alter the temperature of water by touch. By using this skill they are able to transform water into ice and vice versa. The volume of water affected, and  the duration of effect, both increase as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
809           <dt>Kai-screen</dt>
810            <dd><p>Sun Thanes who possess this Discipline are able to erect a special psychic defence called <spell>Mindfort</spell>. A <spell>Mindfort</spell> defence greatly reduces the effects of any psychic shock that would normally paralyse or weaken a lesser mortal.</p></dd>
811           <dt>Kai-alchemy</dt>
812            <dd>
813             <p>Grand Masters who have reached the rank of Sun Thane are able to use the following Brotherhood Spells:</p>
814             <ul>
815              <li><spell>Slow Fall</spell><ch.emdash/>By casting this spell, Kai Sun Thanes are able to slow their rate of free-falling to three feet per second, thereby avoiding damage upon landing while the spell is in effect. The duration of the spell is limited at first, but it steadily increases as a Grand Master rises in rank.</li>
816              <li><spell>Breathe Water</spell><ch.emdash/>Using this spell, a Kai Sun Thane is able to breathe underwater for ten minutes. The duration of effect increases as a Grand Master rises in rank.</li>
817             </ul>
818            </dd>
819          </dl>
820         </data>
821        </section>
822
823        <section class="frontmatter" id="grandthane">
824         <meta><title>Grand Thane</title></meta>
825
826         <data>
827          <p>If you are a Kai Grand Master who has reached the rank of Grand Thane (9 Disciplines), you will now benefit from improvements to the following Grand Master Disciplines:</p>
828          <dl class="paragraphed">
829           <dt>Deliverance</dt>
830            <dd><p>Grand Thanes with this Discipline are able to call upon the God Kai for divine assistance should a situation warrant it. Kai cannot intervene to save a Grand Thane from physical danger, but he can give signs which may help a Grand Thane choose the best course of action. A Grand Thane can call upon the God Kai for assistance no more than once every month. The frequency of divine audiences will increase as a Grand Master rises in rank.</p></dd>
831           <dt>Assimilance</dt>
832            <dd><p>Grand Thanes who possess this skill are able to protect themselves from detection by creatures using infravision (the ability to see the heat radiating from a person or thing), or ultravision (the ability to detect objects or movement in the ultraviolet spectrum of light).</p></dd>
833           <dt>Kai-surge</dt>
834            <dd><p>Grand Thanes with this skill are able to focus their mind-power upon inanimate breakable objects, e.g. bottles, windows, all ceramics, urns, jugs, etc., and cause them to explode violently. Any person or creature in close proximity to such an explosion risks injury from flying shrapnel.</p></dd>
835           <dt>Grand Nexus</dt>
836            <dd><p>Grand Thanes who possess mastery of this Discipline can pass freely through Shadow Gates. These phenomena are special portals which enable one to access other dimensions and planes of existence outside of Magnamund. Kai Grand Thanes are able to detect the location of Shadow Gates and pass through them without suffering any physical ill effects. The range of detection increases as a Kai Grand Master rises in rank.</p></dd>
837           <dt>Telegnosis</dt>
838            <dd><p>Grand Thanes who possess this Discipline are able to detect the exact location of precious gems, and valuable metals such as gold, platinum, and silver. These minerals and metals may occur naturally in the ground or they could be part of a hidden treasure hoard. The range of this ability is limited at first, but increases steadily as a Kai Grand Master rises in rank.</p></dd>
839           <dt>Magi-magic</dt>
840            <dd>
841             <p>Grand Masters who have reached the rank of Grand Thane are able to use the following Old Kingdom Battle-spells:</p>
842              <ul>
843               <li><spell>Power Glyph</spell><ch.emdash/>By inscribing this ancient glyph (a secret magical symbol) upon a door, an archway, or even upon the lid of a closed box, a Kai Grand Thane is able to protect items or portals from being opened. Any creature attempting to open a portal protected in such a way will release the power of the glyph and suffer its deadly effects.</li>
844               <li><spell>Hold Enemy</spell><ch.emdash/>Using this spell, Kai Grand Thanes are able to immobilize a single hostile creature anywhere within twenty feet of themselves. The duration of the spell is dependent upon the size and strength of the targeted creature. The range and duration of effect of this spell increase as a Grand Master rises in rank.</li>
845            </ul>
846           </dd>
847          </dl>
848         </data>
849        </section>
850
851        <p>The nature of any additional improvements and how they affect your Grand Master Disciplines will be noted in the Improved Grand Master Disciplines section of future <cite>Lone Wolf</cite> books.</p>
852       </data>
853      </section>
854     </data>
855    </section>
856
857
858    <section class="frontmatter" id="kaiwisdm">
859     <meta>
860      <title>Grand Master<ch.apos/>s Wisdom</title>
861      <link class="prev" idref="imprvdsc" />
862      <link class="next" idref="sect1" />
863     </meta>
864
865     <data>
866      <p>In order to find the quickest route from Vadera to your Kai Monastery you may well have to pass through several wild and dangerous regions of Magnamund. Be wary and on your guard at all times, for the agents of the Dark God Naar are abroad and they will do everything in their power to thwart your safe return.</p>
867      <p>Some of the things that you will find or encounter during your mission will be of use to you in this and future <cite>Lone Wolf</cite> books, while others may be red herrings of no real value at all. If you discover items, be selective in what you choose to keep.</p>
868      <p>Pick your Grand Master Disciplines with care for a wise choice will enable any player to complete the quest, no matter how weak their initial <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> and <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> scores may be. Successful completion of previous <cite>Lone Wolf</cite> adventures, although an advantage, is not essential for the completion of this Grand Master adventure.</p>
869      <p>May the light of the Gods Kai and Ishir make swift your return to your endangered homeland.</p>
870      <p>For Sommerlund and the Kai!</p>
871     </data>
872    </section>
873
874   <section class="numbered" id="numbered">
875    <meta><title>Numbered Sections</title></meta>
876
877    <data>
878
879
880     <section class="numbered" id="sect1">
881      <meta><title>1</title></meta>
882
883      <data>
884       <p>You set sail from Vadera harbour on a bitterly cold, grey, late winter<ch.apos/>s day. The masts of your host ship, the Lencian clipper <cite>Saxin</cite>, have been rigged with every available square inch of canvas to catch the prevailing winds that will, with luck, propel you quickly to Talestria<ch.emdash/>the first stage of your long journey home. The clipper is a sleek and impressive craft and its departure does not go unnoticed, yet of all the many Lencians who have turned out to watch and wave it farewell, only King Sarnac and his closest advisors know the true purpose of its voyage.</p>
885       <p>Once the <cite>Saxin</cite> is beyond the sheltering walls of Vadera harbour, its captain charts an easterly course along the Tentarias<ch.emdash/>the chain of seas and landlocked lakes which separate the two continents of Magnamund. You and your companion, Lord Ardan, settle into the ship<ch.apos/>s easy routine and, with few on-board duties to perform, you endeavour to pass the long hours constructively. With the aid of a <a idref="map">map</a> which he gives to you, Ardan briefs you on the route you should travel if you are to reach Sommerlund as swiftly as possible. You spend your time discussing the details of the route and pondering the new Evil which now threatens your homeland and the Kai.</p>
886
887        <illustration id="bw-small7" class="inline">
888         <meta>
889          <creator>Brian Williams</creator>
890         </meta>
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894        </illustration>
895
896       <p>Every night, as you lie awake on your bunk staring at the tarred beams of your cabin, you wish away the miles that separate you from your beloved homeland. You want, most of all, to be with your young Kai acolytes in this dark hour, but fate has seen fit to place a great distance between you. Fearful of what you may find if you arrive home too late, every night you offer up prayers to the Gods Ishir and Kai to help speed your return to Sommerlund.</p>
897       <choice idref="sect175"><link-text>Turn to 175</link-text>.</choice>
898      </data>
899     </section>
900
901     <section class="numbered" id="sect2">
902      <meta><title>2</title></meta>
903
904      <data>
905       <p>You are deeply suspicious of the youth, and by using the Brotherhood Spell <spell>Sense Evil</spell>, you soon confirm your fears. You detect that he is a murderous cut-throat and that his sinister building is home to Varetta<ch.apos/>s notorious Guild of Thieves. Forewarned of the danger, you wheel your horse about and gallop away along Spur Lane, retracing your route back to the square at the city<ch.apos/>s South Gate. On returning here, you rein in your horse and pause to consider the remaining two exits from the square.</p>
906       <choice idref="sect308">If you wish to go north into Ladder Way, <link-text>turn to 308</link-text>.</choice>
907       <choice idref="sect194">If you choose to go west into Quill Street, <link-text>turn to 194</link-text>.</choice>
908      </data>
909     </section>
910
911     <section class="numbered" id="sect3">
912      <meta><title>3</title></meta>
913
914      <data>
915       <p>It is early in the afternoon when you catch sight of a grand, half-timbered bridge in the far distance. It spans a river, swollen by the recent rains, which you recognize at once to be the River Reloni. There is a small circular tent near the approach to the bridge, and three Eldenoran soldiers are seated on stools beside it, each smoking a long-stemmed pipe.</p>
916       <p>At first you consider avoiding the bridge and finding somewhere else to make a crossing, but the river is wide and fast-flowing, and the three guards look particularly weak and stupid. After some deliberation, you decide to try to bluff your way past them.</p>
917       <p>As you approach, one of the guards gets up off his stool and moves to stand in your way. Casually, he asks to see some sort of identification.</p>
918       <choice idref="sect283">If you possess a Silver Seal, <link-text>turn to 283</link-text>.</choice>
919       <choice idref="sect317">If you do not possess this Special Item, <link-text>turn to 317</link-text>.</choice>
920      </data>
921     </section>
922
923     <section class="numbered" id="sect4">
924      <meta><title>4</title></meta>
925
926      <data>
927       <p>You shout the order to fire and the Kai let loose their straining bowstrings. A cloud of arrows with armour-piercing tips, hardened in the fires of the monastery forge, whistles towards the swooping Lavas with impressive accuracy. All find their target, but only one of the winged creatures falls from the sky. You see that the beast has been struck in the eye. Hurriedly the acolytes reload as the Lavas prepare to land on the Tower of the Sun.</p>
928       <p><quote>Fire at their eyes!</quote> you shout, and a cloud of Kai arrows is sent screaming through the sky to seek their elusive mark. This time more than half find their target, decimating the onrushing Lavas at a single stroke, yet those winged creatures who do survive this deadly volley are quickly among the defenders on the tower.</p>
929       <choice idref="sect58"><link-text>Turn to 58</link-text>.</choice>
930      </data>
931     </section>
932
933     <section class="numbered" id="sect5">
934      <meta><title>5</title></meta>
935
936      <data>
937       <p>Before your face disappears completely below the surface of the Storn, you manage to utter the words of the Brotherhood Spell <spell>Strength</spell>. Immediately, you feel the fatigue melting away from your aching limbs, and a surge of renewed energy revitalizes your muscles.</p>
938       <choice idref="sect327"><link-text>Turn to 327</link-text>.</choice>
939      </data>
940     </section>
941
942     <section class="numbered" id="sect6">
943      <meta><title>6</title></meta>
944
945      <data>
946       <p>With a mighty effort, you drag your feet from the burning mire and leap head-first into the whirling black abyss of the Shadow Gate.</p>
947       <choice idref="sect69"><link-text>Turn to 69</link-text>.</choice>
948      </data>
949     </section>
950
951     <section class="numbered" id="sect7">
952      <meta><title>7</title></meta>
953
954      <data>
955       <p>The pack leader is ripped to shreds by the blast and many of his followers are left mortally wounded. But neither the sight of their injuries nor the deafening sound of the explosion deters the remaining pack members from approaching the bridge. With fear running ice cold in your veins, you spur your tired horse to the gallop in a desperate attempt to outrun these howling fiends.</p>
956       <choice idref="sect304"><link-text>Turn to 304</link-text>.</choice>
957      </data>
958     </section>
959
960     <section class="numbered" id="sect8">
961      <meta><title>8</title></meta>
962
963      <data>
964       <p>You bow to the King<ch.apos/>s wishes and resolve, instead, to reach the Kai Monastery by land and destroy the Shadow Gate as soon as you are able. Strengthened by this resolution, you show to the council the Sun-crystal that Gwynian gave you, and you tell them how you intend to use it.</p>
965       <p>Ulnar and the barons applaud your plan and your steadfast courage. The King places under your command his <ch.eacute/>lite Guard Cavalry regiment, so that you may be able to use them to break through the enemy<ch.apos/>s line at its weakest point and reach the Kai Monastery. Captain D<ch.apos/>Val, commander of the Guard Cavalry, knows where this weak point is and he will guide you to it.</p>
966       <p>The King dissolves the council and, as the barons return to their armies in the field, he orders you to rest in his chambers for a few hours.</p>
967       <p><quote>Get some sleep, Grand Master,</quote> he says, patting you paternally on the shoulder. <quote>You will need it. You ride with the Guard at dawn.</quote></p>
968       <choice idref="sect94"><link-text>Turn to 94</link-text>.</choice>
969      </data>
970     </section>
971
972     <section class="numbered" id="sect9">
973      <meta><title>9</title></meta>
974
975      <data>
976       <p>Quickly you intone the words of the Old Kingdom Spell <spell>Hold Enemy</spell> and direct its power at Prince Lutha. Instantly he is frozen into immobility. Your swift action has prevented him from activating the evil power of the ring he wears, a power which could spell your doom. But you sense that it is only a matter of time before your spell wears off and he is free to direct the power of the ring against you.</p>
977       <p>Seizing the advantage, you call on your Magnakai skills of Pathsmanship to aid you as you begin the difficult climb out of the pit. The ascent becomes a race against time; you must reach the open trapdoor before the Prince recovers from the effects of your spell.</p>
978       <p>You are pulling yourself through the opening when Lutha begins to move. He attempts to kick you with his right foot but you twist away in time to avoid the vicious attack. You tug his left leg and put him off balance; this move buys you the few seconds you need to get to your feet. As you rise he comes at you with a dagger in his hand, forcing you back towards the open hole.</p>
979       <combat><enemy>Prince Lutha (with Ring of Power)</enemy><enemy-attribute class="combatskill">54</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">39</enemy-attribute></combat>
980       <p>While wearing the Ring of Power, Lutha is immune to all forms of psychic attack, except Kai-surge and Kai-blast.</p>
981       <choice idref="sect89">If you win the combat, <link-text>turn to 89</link-text>.</choice>
982      </data>
983     </section>
984
985     <section class="numbered" id="sect10">
986      <meta><title>10</title></meta>
987
988      <data>
989       <p>Quickly you make your descent across the rocks to where the Sun-crystal lies, but in your hurry, you slip and fall on the wet granite.</p>
990       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If you possess Grand Huntmastery, add 3 to the number you have picked. If you possess Grand Nexus, add 2. If you possess Grand Pathsmanship, add 1. If your current <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points total is 11 or less, deduct 1.</p>
991       <choice idref="sect258">If your total score is now 2 or less, <link-text>turn to 258</link-text>.</choice>
992       <choice idref="sect134">If it is 3 or more, <link-text>turn to 134</link-text>.</choice>
993      </data>
994     </section>
995
996     <section class="numbered" id="sect11">
997      <meta><title>11</title></meta>
998
999      <data>
1000       <p>It is near dusk when you emerge from the hills and see the glimmering waters of the River Kinam less than five miles distant. This great river marks the border between Talestria and Palmyrion, Queen Evaine<ch.apos/>s neighbouring ally. The road descends to a border toll bridge beyond which you can see the sprawling town of Scade. The troop is challenged by the bridge warden to halt and pay a fee of 100 Silver Lune. This fee is soon forgotten, though, when the Lord Constable shows the pedantic old man his Royal Seal. With a stiff salute he steps aside and bids you all a safe journey.</p>
1001       <p>Scade is a bustling market town which has grown rich and fat in the years following the defeat of the Darklords. Its brightly painted buildings and paved thoroughfares exude affluence, and even its lowly street-beggars look clean and well-fed by comparison to those in other parts of Magnamund. Nathor leads the troop to an inn near the centre of the town, a fine establishment called <quote>The Lucky Bucket</quote>. Its owner, a corpulent fellow with a polished bald pate, welcomes him with open arms. After the ordeal at Pinepeaks and the long day<ch.apos/>s ride, you are looking forward to a hot bath and a large supper. However, it soon transpires that the inn is almost full and the owner can only provide rooms for five of the troop.</p>
1002       <p><quote>Not to worry,</quote> says Nathor, noticing the look of disappointment on your face. <quote>I know Knight Tranius<ch.emdash/>the lord of this manor. Many<ch.apos/>s the time we<ch.apos/>ve hunted boar in the hills. His castle is but two miles from here. Five can billet here tonight while the rest of us lodge with Tranius.</quote></p>
1003       <p>You agree to Nathor<ch.apos/>s proposal and set off with him, accompanied by three of the troopers, along a river track which heads north to Castle Tranius.</p>
1004       <choice idref="sect140"><link-text>Turn to 140</link-text>.</choice>
1005      </data>
1006     </section>
1007
1008     <section class="numbered" id="sect12">
1009      <meta><title>12</title></meta>
1010
1011      <data>
1012       <p>Drawing on all your Kai camouflage and tracking skills, you manage to evade the war-dog pack and escape into the depths of the forest.</p>
1013       <choice idref="sect220"><link-text>Turn to 220</link-text>.</choice>
1014      </data>
1015     </section>
1016
1017     <section class="numbered" id="sect13">
1018      <meta><title>13</title></meta>
1019
1020      <data>
1021       <p>You place your hands on the young man<ch.apos/>s chest and, using your Magnakai Curing skills, you cause the puncture wound to mend (reduce your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> score by 1 point). However, your treatment is not enough to save him. The poison in his blood is too strong and too well-established to be neutralized by your innate Kai powers. Sadly you watch as the brave young man slips into a sleep from which he will not awaken.</p>
1022       <choice idref="sect255"><link-text>Turn to 255</link-text>.</choice>
1023      </data>
1024     </section>
1025
1026     <section class="numbered" id="sect14">
1027      <meta><title>14</title></meta>
1028
1029      <data>
1030       <p>You hear the hiss of a crossbow bolt in flight, and instantly react by pulling your horse sharply to one side. It is a move that saves your life. The iron missile grazes your shoulder (lose 1 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> point) but it does not prevent you from making good your escape into the trees.</p>
1031       <p>You keep to the woods and head south in a wide arc around the Eldenoran settlement at Fabri. During your ride through this lush timberland, you discover the following items in the bags and blanket roll which are attached to the horse<ch.apos/>s saddle:</p>
1032       <ul>
1033        <li>Sword</li>
1034        <li>Rope</li>
1035        <li>Tinderbox</li>
1036        <li>Blanket</li>
1037        <li>Bow</li>
1038        <li>Quiver containing 5 Arrows</li>
1039        <li>12 Lune (equivalent to 3 Gold Crowns)</li>
1040        <li>Spyglass</li>
1041       </ul>
1042       <p>If you wish to keep any of these items, remember to adjust your <a idref="action">Action Chart</a> accordingly.</p>
1043       <p>Shortly before sunset, you emerge from the trees at a place where three trails meet. A wooden signpost propped against a boulder indicates three directions, and distances:</p>
1044       <signpost>
1045        <line>Chod: 250 miles North</line>
1046        <line>Holona: 50 miles West</line>
1047        <line>Tenzha: 20 miles South</line>
1048       </signpost>
1049       <p>You are anxious to leave hostile Eldenoran territory as soon as possible and, after checking your <a idref="map">map</a>, you set off to the south, towards the Slovian border town of Tenzha. During your ride, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1050       <choice idref="sect343">To continue, <link-text>turn to 343</link-text>.</choice>
1051      </data>
1052     </section>
1053
1054     <section class="numbered" id="sect15">
1055      <meta><title>15</title></meta>
1056
1057      <data>
1058       <p><quote>Did you not know, Northlander,</quote> chuckles Dorst, <quote>that cheatin<ch.apos/> is fair in Taluka? Least, that<ch.apos/>s the way we play it, eh, boys?</quote></p>
1059       <p>Feeling a little embarrassed by their behaviour, you fold your hand of cards, pick up your money, and make an excuse that you are tired after your long day<ch.apos/>s ride. Dorst and his men bid you goodnight, and as he and his men continue with their dubious game, you go and check to see that your horse is comfortable for the night. You are busy gathering some grasses for his feed when suddenly a shriek echoes through the hills<ch.emdash/>it is the unmistakable cry of a Kraan.</p>
1060       <choice idref="sect221">If you possess Kai-screen, <link-text>turn to 221</link-text>.</choice>
1061       <choice idref="sect99">If you do not possess this Grand Master Discipline, <link-text>turn to 99</link-text>.</choice>
1062      </data>
1063     </section>
1064
1065     <section class="numbered" id="sect16">
1066      <meta><title>16</title></meta>
1067
1068      <data>
1069       <p>Overhead the sun gleams like a jewel in the clear blue sky, and the early morning air bites with a refreshing sharpness which helps to revive your spirits. A layer of thick frost covers the stony trail from the monastery, and it scrunches loudly under the horses<ch.apos/> hooves as you make your careful descent. Soon you rejoin the east road and follow it, through a series of shallow gorges, to a thick pine forest where the ground is covered with mossy rocks. Here the road ascends to a crest where a pall of black smoke stains the cloudless sky. As you approach the crest, you suddenly sense danger ahead and shout a warning to Nathor. He commands the troop to halt while you go ahead to assess the situation.</p>
1070       <p>Beyond the crest you see a broad valley with steeply wooded sides. At its centre there is a village and a large stone building which, when you magnify your vision, you determine to be a church. The roof of this building is ablaze and several bodies lie dotted around its cultivated grounds and gardens. You signal to Nathor to join you and, when he arrives upon the crest, he is able to identify the burning church.</p>
1071       <p><quote>That<ch.apos/>s Pinepeaks Abbey,</quote> he says, his voice stilted with anxiety. <quote>They are in trouble<ch.emdash/>we must help them.</quote></p>
1072
1073       <p>He calls his men to come forward and, before you can caution him, he leads them at the gallop down the steep trail which descends towards the valley floor. Cursing his impetuosity, you spur your steed onward and follow in his wake. You have covered less than half a mile when suddenly your Magnakai sense of Divination screams a warning<ch.emdash/>the troop is riding directly into an ambush.</p>
1074       <p>Desperately you shout for Nathor to halt but your command goes unheeded. Then, from out of the surrounding pines, there comes a volley of arrows and spears. One spear penetrates deep into your horse<ch.apos/>s flank, killing him instantly.</p>
1075       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
1076       <choice idref="sect278">If the number you have picked is 0 or 1, <link-text>turn to 278</link-text>.</choice>
1077       <choice idref="sect183">If it is 2<ch.endash/>6, <link-text>turn to 183</link-text>.</choice>
1078       <choice idref="sect107">If it is 7<ch.endash/>9, <link-text>turn to 107</link-text>.</choice>
1079      </data>
1080     </section>
1081
1082     <section class="numbered" id="sect17">
1083      <meta><title>17</title></meta>
1084
1085      <data>
1086       <p>High above you can hear the distant sound of running feet. A troop of the Prince<ch.apos/>s guards is rushing to his aid, although you sense that it is too late to save him now. Rather than stay to face their wrath when they discover their leader has been incinerated, you use the Sommerswerd to open the circular panel in the wall of the pit. As it falls away, you discover a chute which leads to an underground river. Quickly you crawl along this slime-smeared chute and slip into the cold waters, where you are carried swiftly away by the strong undercurrent.</p>
1087       <choice idref="sect150"><link-text>Turn to 150</link-text>.</choice>
1088      </data>
1089     </section>
1090
1091     <section class="numbered" id="sect18">
1092      <meta><title>18</title></meta>
1093
1094      <data>
1095       <p>You sense that the talisman is protecting your body from the extreme heat and toxic atmosphere of this hellish plane. However, this talisman alone will not be sufficient to keep you safe from the creatures that are now advancing rapidly towards the Shadow Gate.</p>
1096       <choice idref="sect80"><link-text>Turn to 80</link-text>.</choice>
1097      </data>
1098     </section>
1099
1100     <section class="numbered" id="sect19">
1101      <meta><title>19</title></meta>
1102
1103      <data>
1104       <p>Beyond the valley lies an expanse of coarse and thorny vegetation which is alive with wild game. You stop to catch yourself an evening meal and then make camp beneath an old twisted oak (restore 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points). The night passes uneventfully and at first light you resume your ride east. Shortly before midday, you arrive at the ruins of an ancient church where a signpost, pointing to the east, says:</p>
1105       <signpost>Vanamor<ch.emdash/>42 miles</signpost>
1106       <p>You allow yourself a smile; with luck you could be inside the city walls by nightfall.</p>
1107       <p>Later in the day you see a dust cloud approaching along the road. You magnify your vision and see a dozen armed horsemen clad in ragged uniforms of green and black. A sense of unease pervades your mind; these are the colours most often worn by Eldenoran soldiers. Trusting to your Kai instincts, you steer your horse off the trail and take cover among the trees of a nearby copse.</p>
1108       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
1109       <choice idref="sect81">If the number you have picked is 0<ch.endash/>6, <link-text>turn to 81</link-text>.</choice>
1110       <choice idref="sect229">If it is 7<ch.endash/>9, <link-text>turn to 229</link-text>.</choice>
1111      </data>
1112     </section>
1113
1114     <section class="numbered" id="sect20">
1115      <meta><title>20</title></meta>
1116
1117      <data>
1118       <p>The unexpected sound of the voice jolts you to full consciousness. You look around for who it was who uttered these words and, to your surprise, you see an old man dressed in brown robes standing before you, stroking your horse<ch.apos/>s nose. Immediately you recognize the kindly face of Gwynian the Sage.</p>
1119       <p><quote>Fate calls us together once more, Lone Wolf,</quote> he says. <quote>Come, we have much to discuss.</quote></p>
1120       <p>And with that he takes hold of your horse<ch.apos/>s bridle and leads him across the park to a grand building. It has changed much since you were last here, but despite the new brick and marble fa<ch.ccedil/>ade you recognize Varetta<ch.apos/>s Halls of Learning.</p>
1121       <p>You are taken along a gravelled path to a hall, where a sign hanging over its richly-carved oak door says <quote>Library</quote>. You dismount, and Gwynian ties the reins to a ring set into the wall. Then he pushes open the door and together you enter the library<ch.apos/>s cool interior. Countless thousands of books and parchments crowd the stone shelves of this magnificent library, marching past on either side as you walk towards another door at the far end of the hall.</p>
1122       <choice idref="sect268"><link-text>Turn to 268</link-text>.</choice>
1123      </data>
1124     </section>
1125
1126     <section class="numbered" id="sect21">
1127      <meta><title>21</title></meta>
1128
1129      <data>
1130       <p>Desperately you urge the horse forwards, but the combined weight of you and Lord Nathor conspire to slow its progress. Before it can carry you through the gatehouse and onto the drawbridge beyond, the portcullis comes crashing down, sealing your only means of escape. Then a second portcullis descends, preventing you from returning into the castle keep. You are caught, trapped like fish in a barrel in the narrow corridor between these two gates.</p>
1131       <p>This area is called the <quote>murder hole</quote>, and, as you soon discover to your cost, it is an apt description of what can occur in this dreadful place. Within seconds of your capture, the walls above are ringed by guardsmen, each armed with bows which they aim at you and your companion. At a given signal they open fire, pouring volley after relentless volley of arrows into your defenceless forms.</p>
1132       <deadend>Tragically, your life and your journey home to Sommerlund end here, in the murder hole of Castle Tranius.</deadend>
1133      </data>
1134     </section>
1135
1136     <section class="numbered" id="sect22">
1137      <meta><title>22</title></meta>
1138
1139      <data>
1140       <p>You instruct Captain D<ch.apos/>Val to retreat with the regiment fifty yards back along the trail. When he has complied with your order, you move upstream until you can see, at an angle, the source of the ultraviolet beam: it is a small metallic polyhedron, studded with rivets.</p>
1141       <p>You dismount and pick a large stone out of the river and lob it at the device with deft precision. The instant the stone hits, there is a violent explosion which knocks you down and peppers the area of the ford with sharp splinters of rock.</p>
1142       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
1143       <choice idref="sect310">If the number you have picked is 0<ch.endash/>3, <link-text>turn to 310</link-text>.</choice>
1144       <choice idref="sect105">If it is 4<ch.endash/>9, <link-text>turn to 105</link-text>.</choice>
1145      </data>
1146     </section>
1147
1148     <section class="numbered" id="sect23">
1149      <meta><title>23</title></meta>
1150
1151      <data>
1152       <p>Suddenly you feel your throat tighten, and the skin on your face and the backs of your hands begins to itch. With mounting dread you realize that you have been walking into an area which is infested with a virulent plague. Hurriedly, you turn to run from the town as fast as you can, but you have taken no more than a dozen steps when you collapse to the muddy ground.</p>
1153       <choice idref="sect113">If you possess any Oede herb or Matho<ch.apos/>s Potion, <link-text>turn to 113</link-text>.</choice>
1154       <choice idref="sect128">If you possess neither of these items, <link-text>turn to 128</link-text>.</choice>
1155      </data>
1156     </section>
1157
1158     <section class="numbered" id="sect24">
1159      <meta><title>24</title></meta>
1160
1161      <data>
1162       <p>The death of their leader stuns the dragon herd into frozen silence, and you seize this opportunity to make a dash for the Shadow Gate. Before Naar can direct his Lavas to block your escape, you reach the Shadow Gate and hurl yourself through it into the whirling black abyss.</p>
1163       <choice idref="sect69"><link-text>Turn to 69</link-text>.</choice>
1164      </data>
1165     </section>
1166
1167     <section class="numbered" id="sect25">
1168      <meta><title>25</title></meta>
1169
1170      <data>
1171       <p>You fold your hand of cards, pick up your money, and make an excuse that you are tired after your long day<ch.apos/>s ride. Dorst and his men bid you goodnight, and as he and his men continue with the game, you go and check to see that your horse is comfortable for the night. You are busy gathering some grasses for his feed when suddenly a shriek echoes through the hills<ch.emdash/>it is the unmistakable cry of a Kraan.</p>
1172       <choice idref="sect221">If you possess Kai-screen, <link-text>turn to 221</link-text>.</choice>
1173       <choice idref="sect99">If you do not possess this Grand Master Discipline, <link-text>turn to 99</link-text>.</choice>
1174      </data>
1175     </section>
1176
1177     <section class="numbered" id="sect26">
1178      <meta><title>26</title></meta>
1179
1180      <data>
1181       <p>Your advanced Kai Mastery reveals to you the whereabouts of the missing purse of gems. It is in the boot of the bargee, the lank-haired man who is siding with the merchant against the other. He is hoping to keep hidden his guilt by pointing the finger of suspicion at the man in the hide coat.</p>
1182       <p>The bargee steps away from the table and, as he tries to move quietly towards the tavern door, he passes in front of your chair. Deftly you kick the top of his boot. The blow splits the purse and scatters gemstones all over the tavern floor.</p>
1183       <p><quote>Why you<ch.ellips/></quote> growls the guilty bargee, and, in the blink of an eye, he draws a dagger and lunges for your heart.</p>
1184
1185        <illustration class="float">
1186         <meta>
1187          <creator>Brian Williams</creator>
1188          <description>In the blink of an eye he draws a dagger and lunges for your heart.</description>
1189         </meta>
1190         <instance class="html" src="ill1.png" width="386" height="622"  mime-type="image/png"/>
1191         <instance class="html-compatible" src="ill1.gif" width="386" height="622"  mime-type="image/gif"/>
1192         <instance class="pdf" src="ill1.pdf" width="386" height="622"/>
1193        </illustration>
1194
1195       <combat><enemy>Bargee (master thief)</enemy><enemy-attribute class="combatskill">36</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">25</enemy-attribute></combat>
1196       <choice idref="sect199">If you win this combat, <link-text>turn to 199</link-text>.</choice>
1197      </data>
1198     </section>
1199
1200     <section class="numbered" id="sect27">
1201      <meta><title>27</title></meta>
1202
1203      <data>
1204       <p>You take a gasp of air and dive below the surface, but as you submerge, you feel the stinging kiss of a crossbow bolt<ch.apos/>s tip graze your shoulder: lose 2 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1205       <p>Having lost the element of surprise, you allow the current to carry you a few hundred yards downstream before you come to the surface. You find yourself opposite a shallow bay in the river bank which affords you better cover from the nearest enemy trench than your previous position upstream. Quickly you crawl out of the water and slither like a snake up the muddy bank to drop silently into this trench. A dull-witted Eldenoran is swiftly dispatched with a blow from the edge of your hand, enabling you to move further along this log-walled ditch. Just as you are passing the opening to a makeshift dugout, you sense danger ahead. A single file of Eldenoran swordsmen is marching along the trench in your direction; it will be only a matter of seconds before they are close enough to see you.</p>
1206       <choice idref="sect185">If you wish to dive into the dugout to avoid being seen by these men, <link-text>turn to 185</link-text>.</choice>
1207       <choice idref="sect57">If you choose to unsheathe your weapon and prepare for combat with this advancing file of troops, <link-text>turn to 57</link-text>.</choice>
1208      </data>
1209     </section>
1210
1211     <section class="numbered" id="sect28">
1212      <meta><title>28</title></meta>
1213
1214      <data>
1215       <p>Your decision to stop and speak with the pilgrims clearly irritates the Lord Constable, but he bows to your authority and waits patiently for you to finish talking with them.</p>
1216       <p>You learn that this ragged group are on their way to Garthen. Their leader, a bearded wretch called Pospora, also tells you of a strange camp that he and his pilgrims discovered last night, near a place on the road which he calls <quote>red rock</quote>. However, this information does not come cheaply<ch.emdash/>you are pressed by the pilgrims into making a donation to their dubious cause. (Deduct 5 Gold Crowns from you <a idref="action">Action Chart</a>. If you possess fewer than 5 Crowns, erase instead one Backpack Item of your choice.)</p>
1217       <p>Having satisfied your curiosity, you return to the troop and continue the ride east.</p>
1218       <choice idref="sect319"><link-text>Turn to 319</link-text>.</choice>
1219      </data>
1220     </section>
1221
1222     <section class="numbered" id="sect29">
1223      <meta><title>29</title></meta>
1224
1225      <data>
1226       <p>You fall among the damp, jagged rocks and gash your head on a pointed outcrop: lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1227       <p>Your sudden movement alerts a Lavas to your position and it circles around Raven<ch.apos/>s Eyrie until it is sure that you are human. Then, with a piercing shriek, it comes diving out of the sky with its claws extended and its beaked jaw open wide.</p>
1228       <choice idref="sect108"><link-text>Turn to 108</link-text>.</choice>
1229      </data>
1230     </section>
1231
1232     <section class="numbered" id="sect30">
1233      <meta><title>30</title></meta>
1234
1235      <data>
1236       <p>You abandon your horse at the derelict barn and creep down stealthily to the river<ch.apos/>s edge. After stowing your cloak and boots in your backpack, you wade out into the cold, dark waters of the Storn and begin your swim to the opposite bank. The river current is strong and, before long, you find yourself being carried swiftly downstream.</p>
1237       <choice idref="sect232">If your current <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points score is 10 or less, <link-text>turn to 232</link-text>.</choice>
1238       <choice idref="sect177">If it is 11 or more, <link-text>turn to 177</link-text>.</choice>
1239      </data>
1240     </section>
1241
1242     <section class="numbered" id="sect31">
1243      <meta><title>31</title></meta>
1244
1245      <data>
1246       <p>A signpost on the road out of Quarlen says <quote>Casiorn 260 miles</quote>. On a normal horse you would expect the journey to take four days, but on Wildwind you are confident of reaching the City of Merchants before midnight.</p>
1247       <p>Aided by a full moon and your sharp Kai skills, you keep Wildwind on a safe course throughout your long night<ch.apos/>s ride. Rapidly the miles melt away beneath his hooves and, as midnight approaches, you see the welcoming lights of Casiorn twinkling on the horizon. Using magical spyglasses, the watchful guards above the city<ch.apos/>s west gate see you coming and set their torches to fire-beacons to help guide you. The gates of the city are thrown open and, as you ride through, you meet with a thunderous welcome from its citizens, rich and poor, many of whom have left their beds to cheer your arrival.</p>
1248       <p>Not until you see the bulbous golden towers of the High-Mayor<ch.apos/>s Palace do you allow Wildwind to slow his pace. You pass through the palace<ch.apos/>s grand arch, crafted from marble and gold, and as you bring Wildwind to a halt you see a wondrous skyship hovering over the roof of the High-Mayor<ch.apos/>s chambers. It reminds you of <cite>Skyrider</cite><ch.emdash/>your friend Guildmaster Banedon<ch.apos/>s flying ship<ch.emdash/>although the craft above is sleeker and appears to be fashioned not from wood, but from burnished metal.</p>
1249       <p><quote>She awaits your command,</quote> says High-Mayor Cordas, as he strides down the steps of his palace chambers with an entourage of guards and advisors scurrying in his wake. <quote>What do you think?</quote> He beams, pointing to the ship. <quote>Is she not magnificent?</quote></p>
1250
1251        <illustration class="float">
1252         <meta>
1253          <creator>Brian Williams</creator>
1254          <description><ch.lsquot/>What do you think?<ch.rsquot/> he asks. <ch.lsquot/>Is she not magnificent?<ch.rsquot/></description>
1255         </meta>
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1259        </illustration>
1260
1261       <p><quote>Yes, indeed she is,</quote> you reply, as you dismount from Wildwind who, to your greater astonishment, displays not the slightest sign of fatigue after your incredible ride from Varetta. <quote>Pray tell me, High-Mayor, what is the craft<ch.apos/>s name?</quote></p>
1262       <p><quote>We call her <quote>Cloud-dancer</quote>,</quote> he replies, proudly.</p>
1263       <p>Within the hour you are standing aboard the gleaming steel deck of <cite>Cloud-dancer</cite>, which vibrates gently in tune to the rising power of its magical engines. The crew of Casiornian engineers set free the hawsers which hold her in place and then, with a farewell wave to Cordas and his court, you give the order for <cite>Cloud-dancer</cite> to commence her maiden voyage north to Holmgard.</p>
1264       <choice idref="sect60"><link-text>Turn to 60</link-text>.</choice>
1265      </data>
1266     </section>
1267
1268     <section class="numbered" id="sect32">
1269      <meta><title>32</title></meta>
1270
1271      <data>
1272       <p>The burning wolf-thing comes crashing down into the midst of its following pack members, scattering them in all directions. A collective howl arises from the darkness, a hellish shrieking that is filled with fear, anger, and pain. The dramatic loss of their leader is more than the remaining beasts can bear, and, with a final howl of frustration, they flee from the bridge and scurry back to the safety of their pens in Castle Tranius.</p>
1273       <choice idref="sect86"><link-text>Turn to 86</link-text>.</choice>
1274      </data>
1275     </section>
1276
1277     <section class="numbered" id="sect33">
1278      <meta><title>33</title></meta>
1279
1280      <data>
1281       <p>The trooper fumbles for the haft of an axe which is tucked into his belt. Before he can free it, you stride forward and strike a blow with your fist that sends him crashing backwards through the open hut door. Moments later, there is a loud commotion and half a dozen angry Eldenorans come pouring out of the doorway with weapons drawn. You will have to fight them:</p>
1282       <combat><enemy>Eldenoran Horse-scouts</enemy><enemy-attribute class="combatskill">34</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">38</enemy-attribute></combat>
1283       <choice idref="sect85">If you win and the combat lasts three rounds or less, <link-text>turn to 85</link-text>.</choice>
1284       <choice idref="sect160">If you win and the combat lasts four rounds or more, <link-text>turn to 160</link-text>.</choice>
1285      </data>
1286     </section>
1287
1288     <section class="numbered" id="sect34">
1289      <meta><title>34</title></meta>
1290
1291      <data>
1292       <p>Your calves and feet are badly scorched by the heat of the dragon<ch.apos/>s breath: lose 4 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. Gritting your teeth against the pain, you force yourself to stand and then use your Magnakai skill of Nexus to extinguish your burning breeches. Your quick thinking has saved you from more serious injury, but it does not impress the dragon. Your escape from his incinerating breath serves to make him even angrier. In a fit of pique, he stomps his massive forefoot down onto the black soil and sends a splash of molten mud and flame soaring into the sulphurous sky.</p>
1293       <p>You use this opportunity to retreat towards the Shadow Gate, but you do not get very far before the great beast sees you and comes lumbering forwards with his jaw agape.</p>
1294       <p>Unless you possess a Platinum Amulet, a Talisman of Ishir, or the Discipline of Grand Nexus, you must now deduct 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points due to the debilitating effects of the heat and atmosphere.</p>
1295       <choice idref="sect316"><link-text>Turn to 316</link-text>.</choice>
1296      </data>
1297     </section>
1298
1299     <section class="numbered" id="sect35">
1300      <meta><title>35</title></meta>
1301
1302      <data>
1303       <p>You rush to the brigand<ch.apos/>s side and wrench the dagger from his chest, but it is already too late to save his life. You step away from his lifeless body and look around at the devastation he and his men have brought to the sleepy village of Pinepeaks. Leaderless, the remaining brigands now abandon their loot and flee to the wooded hills to rejoin their confederates, those who attempted to ambush the troop when first you entered this valley. Nathor<ch.apos/>s men have secured the village and they are busy helping the villagers to fight small fires which are burning in several of the cottages.</p>
1304       <choice idref="sect126"><link-text>Turn to 126</link-text>.</choice>
1305      </data>
1306     </section>
1307
1308     <section class="numbered" id="sect36">
1309      <meta><title>36</title></meta>
1310
1311      <data>
1312       <p>You continue along the avenue until you reach the city<ch.apos/>s north wall. Here you stop to read a proclamation that has been nailed to the door of a coaching inn and stables. It states that a curfew is in force in Rhem, and anyone found on the streets an hour after nightfall will be arrested by the city watch.</p>
1313       <p>You are about to leave when you overhear the owner of the stables talking to one of his stable-hands. The boy is holding the reins of an aged horse that is severely lame in one leg, and the owner is telling him that he can no longer afford to stable the sick old mare.</p>
1314       <p><quote>She<ch.apos/>ll have to go,</quote> says the owner, shaking his head. <quote>She<ch.apos/>s worthless to me now she<ch.apos/>s not earning her keep.</quote></p>
1315       <p>Tears are streaming down the young boy<ch.apos/>s face. Clearly he loves the old horse and is heartbroken at the prospect of her being destroyed. Boldly you approach the owner and propose a deal.</p>
1316
1317       <p><quote>Sir, if I am able to cure this lame mare,</quote> you say, stroking the horse<ch.apos/>s velvety nose, <quote>then will you allow me to keep her?</quote></p>
1318       <p><quote>Ha, ha, ha, so you think you can work miracles, do you?</quote> chuckles the owner. <quote>Very well then, stranger. If you can cure her<ch.emdash/>you can keep her.</quote></p>
1319       <p>Gently you settle the mare and run your hands down her lame foreleg. Using your Magnakai Disciplines of Curing and Animal Control, you slowly ease her worn-out joints and mend her cracked bones. Within minutes she is as agile as a newborn foal.</p>
1320       <p><quote>Well I be a storgh<ch.apos/>s uncle!</quote> gasps the owner, amazed by the sudden transformation. <quote>So, stranger, you <em>can</em> work miracles after all! The horse is yours!</quote></p>
1321       <p>You climb upon the mare<ch.apos/>s back and wave farewell to the owner and the stable-boy, who is now crying tears of joy.</p>
1322       <p><quote>If ever you<ch.apos/>re looking for work,</quote> says the owner, as you turn the horse to leave, <quote>then there<ch.apos/>ll always be a job for you here!</quote></p>
1323       <choice idref="sect244"><link-text>Turn to 244</link-text>.</choice>
1324      </data>
1325     </section>
1326
1327     <section class="numbered" id="sect37">
1328      <meta><title>37</title></meta>
1329
1330      <data>
1331       <p>You intone the words of the Old Kingdom Spell <spell>Invisible Fist</spell> and extend the palm of your right hand, pointing it towards the belly of the swooping beast. You feel a surge of energy leap from your palm and shoot towards the creature. It senses your attack and veers in mid-air to avoid it, but its reactions are too slow to escape being hit. The concussive force of your spell deals a crushing blow to its chest and, momentarily stunned by the impact, the beast loses control and hits the ground with a sickening crunch.</p>
1332       <choice idref="sect215"><link-text>Turn to 215</link-text>.</choice>
1333      </data>
1334     </section>
1335
1336     <section class="numbered" id="sect38">
1337      <meta><title>38</title></meta>
1338
1339      <data>
1340       <p>Cearmaine provides you with a fresh horse from the Canatarium<ch.apos/>s stables, and then he escorts you personally to the city<ch.apos/>s north gate.</p>
1341       <p><quote>Good luck and godspeed, Grand Master,</quote> he says. <quote>May we meet again one day<ch.emdash/>but in happier circumstances.</quote></p>
1342       <p>Under cover of darkness you ride due north towards the border with Eldenora, less than eight miles distant. The hilly terrain and your natural camouflage skills enable you to evade the enemy<ch.apos/>s lookouts and pass into their territory unseen. At first the going is easy and you cover many miles despite the undulating ground, but shortly before dawn you find yourself descending from the hills towards an expanse of marsh and reed beds. You try to avoid this bog and make a wide detour to the east, but before long you are brought to a halt at the edge of a steep ravine.</p>
1343       <p>Both ways ahead now look impossible on horseback, but you are loathe to abandon your mount. You decide to turn back, yet you have gone no more than half a mile when your Kai senses alert you to danger. In the distance you see a regiment of Eldenoran cavalry on the move; you count more than a hundred riders. Rather than risk running foul of them, you reluctantly abandon your horse and return again to the edge of the ravine.</p>
1344       <choice idref="sect186">If you wish to attempt to cross the ravine, <link-text>turn to 186</link-text>.</choice>
1345       <choice idref="sect217">If you decide to try to cross the bog, <link-text>turn to 217</link-text>.</choice>
1346      </data>
1347     </section>
1348
1349     <section class="numbered" id="sect39">
1350      <meta><title>39</title></meta>
1351
1352      <data>
1353       <p>You erect a psychic shield to protect your mind from Roark<ch.apos/>s assault, and you successfully deflect his attack. But as his ghastly apparition gallops past, it stirs in its wake a whirling maelstrom that is filled with rocks, broken glass, and other city debris. This whirlwind assails you physically and knocks you to the ground.</p>
1354       <combat><enemy>Ghost of Roark</enemy><enemy-attribute class="combatskill">48</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">30</enemy-attribute></combat>
1355       <p>You conduct this combat in the normal way. While attacking the ghost of Roark using your psychic Kai abilities, you must defend yourself from the injurious effects of the debris-storm. Only by defeating Roark<ch.apos/>s ghost in combat will you cause the maelstrom to cease.</p>
1356       <choice idref="sect146">If you win the combat, <link-text>turn to 146</link-text>.</choice>
1357      </data>
1358     </section>
1359
1360     <section class="numbered" id="sect40">
1361      <meta><title>40</title></meta>
1362
1363      <data>
1364       <p>You leave the monastery under cover of darkness and set off towards the northwest, into the foothills the Durncrag Mountains. Soon you pick up the trail that leads to Raven<ch.apos/>s Eyrie and you follow it for a mile to where it crosses a mountain stream. Mist oozes from the peaty soil, breathing a damp film on the surrounding rocks.</p>
1365       <p>You continue beyond the mist-enshrouded stream until you reach a rocky spur of granite called Eagle<ch.apos/>s Claw. Here you detect a low humming sound and your pulse quickens; you sense you are getting closer to the Shadow Gate. This resonant hum steadily increases in volume the nearer you get to Raven<ch.apos/>s Eyrie. Then, as you come to within a few hundred yards of the peak, you catch your first glimpse of the Shadow Gate. It is an awe-inspiring sight.</p>
1366
1367        <illustration id="bw-small8" class="inline">
1368         <meta>
1369          <creator>Brian Williams</creator>
1370         </meta>
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1374        </illustration>
1375
1376       <p>It appears like a black, semicircular cave mouth that seems to hover motionless in the air. Crackling snakes of electrical energy surround its edges, and the air before it writhes and shimmers like a desert mirage. You reach into the pocket of your tunic and remove the Sun-crystal, weighing it carefully in your hand so that you will be ready to throw it accurately when the time comes.</p>
1377       <p>The electrical fire that borders the Shadow Gate suddenly flares and gives off hissing sparks which climb like fireworks into the night sky. Moments later, a trio of Lavas emerge from its total darkness and soar into the air. Judging by their direction of flight, you determine that they are going to reinforce the enemy line which keeps King Ulnar<ch.apos/>s armies at bay.</p>
1378       <p>You are too far from the Shadow Gate to hurl the Sun-crystal and so, with caution, you begin to inch your way nearer to your goal.</p>
1379       <choice idref="sect291">If you possess Grand Pathsmanship and Telegnosis, <link-text>turn to 291</link-text>.</choice>
1380       <choice idref="sect127">If you do not possess <em>both</em> of these skills, <link-text>turn to 127</link-text>.</choice>
1381      </data>
1382     </section>
1383
1384     <section class="numbered" id="sect41">
1385      <meta><title>41</title></meta>
1386
1387      <data>
1388       <p>Swiftly you take hold of Nathor and heave him across the neck of a saddled horse. Then you mount this steed and urge it to the gallop, scattering a trio of bogus castle guards that are hurriedly trying to block your escape from the stables. The castle keep is alive with screams and curses as you steer your horse towards the gatehouse, where, to your mounting horror, you see the portcullis beginning to fall.</p>
1389       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If you possess Telegnosis and have reached the Kai rank of Sun Lord or higher, add 2 to the number you have picked. If you possess the Discipline of Grand Huntmastery, add 2. If you possess Animal Mastery, add 1.</p>
1390       <choice idref="sect21">If your total score is now 2 or less, <link-text>turn to 21</link-text>.</choice>
1391       <choice idref="sect230">If it is 3 or higher, <link-text>turn to 230</link-text>.</choice>
1392      </data>
1393     </section>
1394
1395     <section class="numbered" id="sect42">
1396      <meta><title>42</title></meta>
1397
1398      <data>
1399       <p>This village is a run-down shabby-looking place which appears to have seen better days. The timbers of its gaudily-painted houses are riddled with rot, and its citizens have a mean and surly demeanour that you find irksome. You are having second thoughts about stopping at the inn and are only persuaded when you hear the distant rumble of thunder.</p>
1400       <p>To your surprise, you discover the owner of the Pickled Scow to be an unusually kind and cheerful character. For 3 Gold Crowns (erase these from your <a idref="action">Action Chart</a>), he and his daughter furnish you with a fine meal and a warm room above their kitchen. Before you retire for the night, they invite you to sample their ale<ch.emdash/>free of charge. It is a weak but flavoursome brew, and while you sip it in front of the blazing hearth, they tell you stories about the colourful travellers who have spent the night at their inn.</p>
1401       <choice idref="sect231">If you wish to ask them if they have heard any news about your homeland, <link-text>turn to 231</link-text>.</choice>
1402       <choice idref="sect56">If you do not, <link-text>turn to 56</link-text>.</choice>
1403      </data>
1404     </section>
1405
1406     <section class="numbered" id="sect43">
1407      <meta><title>43</title></meta>
1408
1409      <data>
1410       <p>Beyond the bog, the land gently rises to a barren plateau that is dotted with scrub and stunted pines. Here, beneath the twisted boughs of a dead tree, you make camp for the night and settle down to sleep. Before you rest, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1411       <choice idref="sect313">To continue, <link-text>turn to 313</link-text>.</choice>
1412      </data>
1413     </section>
1414
1415     <section class="numbered" id="sect44">
1416      <meta><title>44</title></meta>
1417
1418      <data>
1419       <p>King Ulnar convenes an emergency council of the Sommlending barons in his Chamber of State. When all are assembled, Baron Caldar of Anskaven conducts a briefing, principally for your benefit, outlining the grave situation confronting Sommerlund and, most especially, the New Order of the Kai. You are aware of much of what he says, having been briefed already by Gwynian the Sage in Varetta, but you learn that the Sommlending army has lost many brave men attempting to break the siege at the Kai Monastery and is too weakened, at present, to attack the enemy again.</p>
1420       <p><quote>Where is Guildmaster Banedon?</quote> you ask, when called upon by the King to speak to the council of war.</p>
1421       <p><quote>He is at the Kai Monastery,</quote> answers Baron Medar of Tyso. <quote>He, in company with Lord Rimoah of Dessi and the ten most senior magicians of Toran<ch.apos/>s Brotherhood, went to the monastery during the early days of the siege. They travelled there aboard the Guildmaster<ch.apos/>s skyship and<ch.ellips/></quote> At this point, the Baron hesitates and looks to the King, as if seeking his permission to continue. The King continues on his behalf.</p>
1422       <p><quote>Grand Master,</quote> he says, his voice heavy, <quote>the Guildmaster<ch.apos/>s skyship was seen falling from the skies above the monastery. Border Rangers saw it crash in flames. We<ch.ellips/>we fear that all aboard were lost.</quote></p>
1423       <p>The King<ch.apos/>s words come as a terrible blow for Banedon and Rimoah are your closest friends. If it is true, and all of Sommerlund<ch.apos/>s finest magicians have been lost at a stroke, then the blow is doubly severe. The security of your homeland will have been greatly compromised by their deaths.</p>
1424       <choice idref="sect252">If you possess Telegnosis, <link-text>turn to 252</link-text>.</choice>
1425       <choice idref="sect124">If you do not possess this Discipline, <link-text>turn to 124</link-text>.</choice>
1426      </data>
1427     </section>
1428
1429     <section class="numbered" id="sect45">
1430      <meta><title>45</title></meta>
1431
1432      <data>
1433       <p>You fight with devastating skill and, despite the overwhelming odds against you, you succeed in defeating every last one of these vicious hounds. As the last one falls to your blows, you urge your horse away from the bridge and set off along the track to the distant town of Scade.</p>
1434       <p>On returning to the Lucky Bucket Inn, you break the ill news of your encounter at Castle Tranius to the remaining five troopers. It comes as a shock, both to them and to the innkeeper, who fears for the safety of the real Knight Tranius.</p>
1435       <p><quote>I haven<ch.apos/>t seen him in the town for near-on a week,</quote> he says, anxiously rubbing his many chins. <quote>We <ch.apos/>ere had no inkling that somethin<ch.apos/> bad was happenin<ch.apos/> up there at the castle. It<ch.apos/>s right put the shakes up me, I can tell you.</quote></p>
1436       <choice idref="sect246"><link-text>Turn to 246</link-text>.</choice>
1437      </data>
1438     </section>
1439
1440     <section class="numbered" id="sect46">
1441      <meta><title>46</title></meta>
1442
1443      <data>
1444       <p>Hurriedly you utter the words of the Brotherhood Spell <spell>Levitation</spell> and, simultaneously, you leap into the air. The spell takes effect almost immediately, and it pushes you high enough to avoid the dragon<ch.apos/>s searing blast of flame.</p>
1445       <p>Your quick thinking has saved your skin, but it does not impress the dragon. Your escape from his incinerating breath serves to make him even angrier. He stomps his massive forefoot down onto the black soil and sends a splash of molten mud and flame soaring into the sulphurous sky.</p>
1446       <p>You ease the <spell>Levitation</spell> spell and return to the uncertain black soil. Then you retreat towards the Shadow Gate, but, as you run, you are forced to reach for your weapon as the great beast comes lumbering forwards with his jaw agape.</p>
1447       <p>Unless you possess a Platinum Amulet, a Talisman of Ishir, or the Discipline of Grand Nexus, you must now deduct 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points due to the debilitating effects of the heat and atmosphere.</p>
1448       <choice idref="sect316"><link-text>Turn to 316</link-text>.</choice>
1449      </data>
1450     </section>
1451
1452     <section class="numbered" id="sect47">
1453      <meta><title>47</title></meta>
1454
1455      <data>
1456       <p>Using your Kai skill, you send a silent, soothing message to the excited war-dogs. They respond within seconds, becoming suddenly quiet as your psychic command subdues their trained and natural instincts. Their handlers, the Eldenoran archers, curse them under their breath, thinking that their outburst may have given away their position to the enemy. While they are berating their dogs, you slip through their line and move deeper into the woods.</p>
1457       <choice idref="sect220"><link-text>Turn to 220</link-text>.</choice>
1458      </data>
1459     </section>
1460
1461     <section class="numbered" id="sect48">
1462      <meta><title>48</title></meta>
1463
1464      <data>
1465       <p>The Lord Constable is an imposing man with a proud and noble countenance. At your approach he removes a white leather gauntlet and welcomes you with a formal salute.</p>
1466       <p><quote>Greetings, my lord,</quote> he says, his voice deep and resonant. <quote>Welcome to Garthen. I am Nathor, Lord Constable of the Royal Citadel. It would be an honour if you would allow me to escort you and Lord Ardan to an audience with Queen Evaine.</quote></p>
1467       <choice idref="sect238"><link-text>Turn to 238</link-text>.</choice>
1468      </data>
1469     </section>
1470
1471     <section class="numbered" id="sect49">
1472      <meta><title>49</title></meta>
1473
1474      <data>
1475       <p>The defenders on the tower fight like lions. The battle is fierce and bloody throughout the monastery, but the struggle is soon won and the shaken remnants of the winged attackers are repelled with heavy losses. A great cheer goes up as the last of the battered Lavas limps into the air and makes its escape towards the Durncrags.</p>
1476
1477        <illustration id="bw-small1" class="inline">
1478         <meta>
1479          <creator>Brian Williams</creator>
1480         </meta>
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1484        </illustration>
1485
1486       <p>You leave the Tower and tour the battlements, offering words of comfort to the wounded and praising those Kai who have shown exceptional bravery. You are returning to the Grand Hall when you see Banedon approaching from the other direction.</p>
1487       <p><quote>The time is ripe for you to begin your mission, Grand Master,</quote> he says. <quote>The enemy have lost a great number this night<ch.emdash/>it is unlikely they will return before the dawn.</quote></p>
1488       <p><quote>Yes, my friend,</quote> you reply, touching the pocket of your tunic which contains the Sun-crystal, <quote>you are right. The time has come<ch.emdash/>I will leave for Raven<ch.apos/>s Eyrie at once.</quote></p>
1489       <choice idref="sect40"><link-text>Turn to 40</link-text>.</choice>
1490      </data>
1491     </section>
1492
1493     <section class="numbered" id="sect50">
1494      <meta><title>50</title></meta>
1495
1496      <data>
1497       <p>You draw your weapon and slay the first guard to come within arm<ch.apos/>s length of your horse. The others freeze in their tracks, stunned by the speed of your attack, but then the sergeant screams at them like a wild animal and they rush forward again. They are more scared of their sergeant<ch.apos/>s wrath, it seems, than they are of your battle skill. You must fight them.</p>
1498
1499        <illustration class="float">
1500         <meta>
1501          <creator>Brian Williams</creator>
1502          <description>The sergeant screams at the guards like a wild animal and they rush forward.</description>
1503         </meta>
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1507        </illustration>
1508
1509       <combat><enemy>Duadon guardsmen</enemy><enemy-attribute class="combatskill">42</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">42</enemy-attribute></combat>
1510       <choice idref="sect335">You may evade this combat after four rounds by <link-text>turning to 335</link-text>.</choice>
1511       <choice idref="sect290">If you win the fight, <link-text>turn to 290</link-text>.</choice>
1512      </data>
1513     </section>
1514
1515     <section class="numbered" id="sect51">
1516      <meta><title>51</title></meta>
1517
1518      <data>
1519       <p>You rush into the forest and glance overhead to make doubly sure that you are not being tracked by the winged Lavas. The darkening sky is clear of the enemy and confidently you press on through the trees, sure in your ability to remain undetected now that you are in your natural environment of the forest.</p>
1520       <p>Soon you reach the clearing and hurry to a boulder which bears the imprint of a human hand. You place your right hand upon it and the imprint fits around it like a glove. Silently a hinged stone slab rises up from the ground revealing a stair that leads down into a brick-lined passageway. You enter and hurry along this familiar tunnel, covering a mile before you come to a door that opens automatically at your approach. Beyond lies the Vault of the Sun, your personal stronghold. It radiates a warm golden light: it is the rays of the Lorestones of Nyxator. Once safely inside your underground lair, you pause to allow the radiant light of the Lorestones to wash over your tired and aching limbs and, within the space of a few heartbeats, the fatigue of your long journey home is melted away (restore all lost <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points).</p>
1521       <p>Revived and revitalized, you throw open the door to the vault and see a young Kai Master standing guard at the foot of the tower stairwell. He is Sabre Fox, one of your most gifted students.</p>
1522       <p><quote>Gr<ch.ellips/>Grand Master!</quote> he stammers, hardly daring to believe his eyes. <quote>You have returned. Praise the gods! Our prayers have been answered!</quote></p>
1523       <p>You smile at the young Kai Master who now has tears of joy in his steel-grey eyes.</p>
1524       <p><quote>Yes, Sabre Fox,</quote> you reply, <quote>I have returned. Now let us vanquish this foe and rid our land of their evil shadow.</quote></p>
1525       <choice idref="sect180"><link-text>Turn to 180</link-text>.</choice>
1526      </data>
1527     </section>
1528
1529     <section class="numbered" id="sect52">
1530      <meta><title>52</title></meta>
1531
1532      <data>
1533       <p>Using the Brotherhood Spell <spell>Levitation</spell> you are able to counter the speed of your descent. Unfortunately, Lord Constable Nathor does not possess the same ability and, as you are beginning to slow down, he comes screaming past you, his eyes and mouth wide with terror.</p>
1534       <p>You stretch out and make a grab for his cloak as he hurtles past. You manage to get a grip and hold on fast, but as you are nearing the ground, his cloak comes undone and he falls the last twenty feet to the flagstoned keep. Upon landing, you discover that Nathor is still alive, but his left ankle is badly broken and his face is cut and bruised. Despite his obvious pain he manages a smile, revealing gaps where he is now missing two of his teeth.</p>
1535       <p>Bravely Nathor stifles his urge to scream as you take hold of his shattered ankle. You summon your healing powers and transmit them through your hands to the injured foot (reduce your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points score by 4). You feel the warmth of your power start to reduce the swollen tissues and mend the broken bone, but before you can complete the cure, a yelling horde of bogus castle guardsmen come rushing from out of the gatehouse with their swords drawn. You unsheathe your weapon and crouch in readiness to meet their manic attack.</p>
1536       <combat><enemy>Castle Guardsmen (impostors)</enemy><enemy-attribute class="combatskill">48</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">48</enemy-attribute></combat>
1537       <choice idref="sect93">If you win this fight, <link-text>turn to 93</link-text>.</choice>
1538      </data>
1539     </section>
1540
1541     <section class="numbered" id="sect53">
1542      <meta><title>53</title></meta>
1543
1544      <data>
1545       <p>Suddenly an explosion of white light fills your vision and the taste of blood fills your mouth: you have been hit in the head by an armour-piercing arrow. Mercifully, death is virtually instantaneous.</p>
1546       <deadend>Sadly, your life and your journey home come to an abrupt end here, in the cold, dark waters of the River Reloni.</deadend>
1547      </data>
1548     </section>
1549
1550     <section class="numbered" id="sect54">
1551      <meta><title>54</title></meta>
1552
1553      <data>
1554       <p>You recite the words of the Brotherhood Spell <spell>Slow Fall</spell> and then leap from the rocky slab to where the Sun-crystal is lying, wedged among the rocks. The spell slows your descent, and you are able to land easily. With a growing sense of awe, you take hold of the warm crystal and turn to look back at the Shadow Gate in order to gauge your throw.</p>
1555       <p>The halo of energy which surrounds the Shadow Gate begins to crackle fiercely, and your Kai instincts tingle with a strange and sinister premonition. You can sense that, on the Plane of Darkness, Naar has just consigned his newest champions to the Shadow Gate. His mighty dragon herd is on its way to Magnamund.</p>
1556       <p>As the first rays of the dawn sun spread across the surrounding rocks, you draw back your arm and hurl the Sun-crystal into the gaping maw of the Shadow Gate.</p>
1557       <choice idref="sect350"><link-text>Turn to 350</link-text>.</choice>
1558      </data>
1559     </section>
1560
1561     <section class="numbered" id="sect55">
1562      <meta><title>55</title></meta>
1563
1564      <data>
1565       <p>You yell at the drunken thug, calling him a <quote>cowardly snake</quote> in his native Eldenoran tongue. Unfortunately, this taunt does not distract him for long. In fact it makes the situation worse<ch.emdash/>he seems more frightened and murderous now than he was before.</p>
1566       <p>He snarls as he raises his dagger and you are forced to rush headlong towards him in a desperate attempt to prevent him from wounding his innocent captive<ch.apos/>s child.</p>
1567       <choice idref="sect311"><link-text>Turn to 311</link-text>.</choice>
1568      </data>
1569     </section>
1570
1571     <section class="numbered" id="sect56">
1572      <meta><title>56</title></meta>
1573
1574      <data>
1575       <p>You sleep well and rise with the cock<ch.apos/>s crow. When you reach the stable, you discover the innkeeper has already prepared your horse, ready for your departure. You thank him and wave farewell to the cheerful man and his daughter as you set off on the road north to Varetta.</p>
1576       <p>It is midday when you catch your first glimpse of this ancient city. Positioned on a large plateau in the centre of a grassy plain, the blood-red walls and towering spires of Varetta look doubly impressive. As you approach the south gate, you admire the carvings which embellish the city<ch.apos/>s walls. They depict great dragons with snake-like bodies that intertwine as they flow around the towers and bastions of this ancient city.</p>
1577       <p>The guards at the gate allow you to enter without challenge, and you pass through the grand southern entrance which leads to a flagstoned square.</p>
1578       <choice idref="sect284">If you have ever visited Varetta before in a previous <cite>Lone Wolf</cite> adventure, <link-text>turn to 284</link-text>.</choice>
1579       <choice idref="sect62">If you have never visited this city before, <link-text>turn to 62</link-text>.</choice>
1580      </data>
1581     </section>
1582
1583     <section class="numbered" id="sect57">
1584      <meta><title>57</title></meta>
1585
1586      <data>
1587       <p>The leading Eldenoran soldier is stunned into open-mouthed shock when he sees you standing in the trench before him. You strike a swift, deadly blow, and he staggers backwards, pulling two of his comrades down to the floor of the trench as he falls. The others draw their swords and come leaping over their fallen friends, attacking you with unexpected fury.</p>
1588       <combat><enemy>Eldenoran Assault Troops</enemy><enemy-attribute class="combatskill">39</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">42</enemy-attribute></combat>
1589       <choice idref="sect324">If you win this combat, <link-text>turn to 324</link-text>.</choice>
1590      </data>
1591     </section>
1592
1593     <section class="numbered" id="sect58">
1594      <meta><title>58</title></meta>
1595
1596      <data>
1597       <p>Suddenly you are confronted by one of these beasts who attempts to strike you from the tower with its horny tail. You leap to avoid its scything attack, draw your weapon in mid-air, and swing your first blow the moment your feet return to the flagstones.</p>
1598       <combat><enemy>Lavas</enemy><enemy-attribute class="combatskill">49</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">45</enemy-attribute></combat>
1599       <choice idref="sect49">If you win this combat, <link-text>turn to 49</link-text>.</choice>
1600      </data>
1601     </section>
1602
1603     <section class="numbered" id="sect59">
1604      <meta><title>59</title></meta>
1605
1606      <data>
1607       <p>You help the Baroness<ch.apos/>s entourage to set up camp beside the stream while Dorst, who considers himself something of a master cook, prepares the trout you caught earlier. To your surprise, the meal turns out to be excellent (restore 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points).</p>
1608       <p>During supper, you ask the Baroness what news she has heard of events in the east. She tells you that there is war between the principalities of the Stornlands, although this is such a common condition that it can hardly be considered news any more. Of distant Sommerlund she has heard nothing. After supper, she excuses herself and retires to her carriage. Dorst posts two men to guard her coach, and then he invites you to play cards with himself and the remaining five men.</p>
1609
1610        <illustration id="bw-small11" class="inline">
1611         <meta>
1612          <creator>Brian Williams</creator>
1613         </meta>
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1617        </illustration>
1618
1619       <choice idref="sect152">If you wish to accept his offer, <link-text>turn to 152</link-text>.</choice>
1620       <choice idref="sect330">If you choose to decline his offer, <link-text>turn to 330</link-text>.</choice>
1621      </data>
1622     </section>
1623
1624     <section class="numbered" id="sect60">
1625      <meta><title>60</title></meta>
1626
1627      <data>
1628       <p>Throughout your sky voyage home, your mind is filled with the fear and uncertainty of what may await you in Holmgard. You spend most of the journey on the rear deck, alone with your thoughts, staring down at the land speeding past more than a mile below. You watch as the jungle of the Maakenmire swamp gives way to the barren scrub of the Wildlands. Then, when you catch sight of the Pass of Moytura, your pulse races with excitement for this V-shaped cleft in the southern Durncrags is where the Wildland territories end and your beloved homeland of Sommerlund begins. Yet the excitement you feel here is but nothing compared to your elation when you first glimpse the lights of Holmgard<ch.emdash/>the Sommlending capital.</p>
1629
1630        <illustration id="bw-small12" class="inline">
1631         <meta>
1632          <creator>Brian Williams</creator>
1633         </meta>
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1637        </illustration>
1638
1639       <p>Guided by beacons blazing atop the King<ch.apos/>s Citadel, the crew of the <cite>Cloud-dancer</cite> bring her gently in towards the city. The craft is made to hover directly above the Citadel and hawsers are lowered to anchor her in position against the wind. Then you descend by rope ladder to the Citadel roof where you are greeted by a distinguished party of Barons and Fryearls, led by King Ulnar himself.</p>
1640       <p><quote>Welcome home, Grand Master,</quote> he says, his voice breaking with emotion. Then he clasps you to his chest, like a father welcoming home a lost son. <quote>Thank Kai and Ishir you are safe, Lone Wolf,</quote> he says. <quote>Now may the darkness of Naar be lifted from our land.</quote></p>
1641       <choice idref="sect44"><link-text>Turn to 44</link-text>.</choice>
1642      </data>
1643     </section>
1644
1645     <section class="numbered" id="sect61">
1646      <meta><title>61</title></meta>
1647
1648      <data>
1649       <p><quote>In the name of the gods!</quote> splutters Nathor, spilling liqueur down the front of his tunic. <quote>What was that?</quote></p>
1650       <p>A knot of fear tightens in the pit of your stomach. <quote>A Kraan,</quote> you reply, recognizing at once the fell cry of this unwelcome creature.</p>
1651       <p>You hurry to a window and see the large, bat-like Kraan silhouetted against the moon. A man-sized rider clings precariously to the creature<ch.apos/>s reptilian back as it swoops and soars among the hills and gullies.</p>
1652       <p><quote>You had best come away from the window, my lord,</quote> replies an anxious Nathor, <quote>lest it detect your presence here.</quote></p>
1653       <p>You take heed of the Lord Constable<ch.apos/>s advice and retreat from the window. Furthermore, you use your Magnakai skill of Psi-screen to shield your mind in case the Kraan rider is able to employ psychic abilities to locate your presence.</p>
1654       <p><quote>It is not the first time it has come,</quote> says Rasbarin. <quote>Every night for the past ten days we<ch.apos/>ve heard it circling the hills. Sometimes there is more than one of its kind.</quote> He suggests that you bunk in the cellar of the monastery where you may be safer from detection, and you accept his offer gladly.</p>
1655       <choice idref="sect154"><link-text>Turn to 154</link-text>.</choice>
1656      </data>
1657     </section>
1658
1659     <section class="numbered" id="sect62">
1660      <meta><title>62</title></meta>
1661
1662      <data>
1663       <p>As you stop to survey the shops and stalls which encircle this busy square, you notice a stone signpost positioned on a plinth at its centre. It indicates the names of the three exits from this square:</p>
1664       <signpost>
1665        <line>Ladder Way (North)</line>
1666        <line>Spur Lane (East)</line>
1667        <line>Quill Street (West)</line>
1668       </signpost>
1669       <choice idref="sect112">If you wish to enter Ladder Way, <link-text>turn to 112</link-text>.</choice>
1670       <choice idref="sect338">If you wish to enter Spur Lane, <link-text>turn to 338</link-text>.</choice>
1671       <choice idref="sect90">If you wish to enter Quill Street, <link-text>turn to 90</link-text>.</choice>
1672      </data>
1673     </section>
1674
1675     <section class="numbered" id="sect63">
1676      <meta><title>63</title></meta>
1677
1678      <data>
1679       <p>As the horsemen close in, unexpectedly you spur your steed straight at them in a bold countercharge. The move takes the leading pair of riders by surprise and, before they fully recover their battle-senses, you speed between them and lash out with a single scything sweep. Both riders crash to the ground<ch.emdash/>minus their heads.</p>
1680       <p>Shocked by your sheer audacity, the brigand leader shouts a recall to the others. They wheel around in a wide arc and form up in a line behind him, cursing you vehemently for the death of their comrades. Then, with a vengeful yell, the brigand chief leads his gang of saddle-bandits in a charge that, he hopes, will leave you trampled into the ground.</p>
1681       <p>As this wave of brigands comes thundering down upon you, the leader lunges at your head with his straight-bladed sword. It whistles by just inches from your scalp, but you do not allow him a second try. You twist in the saddle and strike like lightning, splitting his helmet and his skull with a single mighty blow. He falls before his men, yet they prove to be hardy rogues and they press home their attack regardless.</p>
1682       <combat><enemy>Eldenoran Brigands</enemy><enemy-attribute class="combatskill">46</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">41</enemy-attribute></combat>
1683       <choice idref="sect182">You may evade this combat after four rounds by <link-text>turning to 182</link-text>.</choice>
1684       <choice idref="sect109">If you win the fight, <link-text>turn to 109</link-text>.</choice>
1685      </data>
1686     </section>
1687
1688     <section class="numbered" id="sect64">
1689      <meta><title>64</title></meta>
1690
1691      <data>
1692       <p>With dread, you cast your eyes across a nightmare landscape that stretches in every direction to a horizon dancing with fire. Streams of blazing lava cut fissures through the coal-black soil, and pools of molten mud, glowing cherry-red, spout geysers of yellow flame that seem to claw vengefully at the orange sky. The heat, and the stench of sulphur, is overwhelming.</p>
1693       <p>The Lavas drops you onto the shifting black soil and soars upwards until it disappears into the roiling clouds. In the middle distance you see a herd of dragon-like creatures, snorting fire as they lumber slowly across this hellish plain. You sense great danger, and when you focus your Kai skills at the approaching leviathans, you are shocked by what you learn.</p>
1694       <p>You have been transported to the Plane of Darkness, the domain occupied and ruled over by Naar, the Dark God. The approaching dragon-creatures are massing to enter the Shadow Gate that lies several hundred yards at your back. They are Naar<ch.apos/>s newest creations, and you sense that if they are allowed entry to your world, Sommerlund and the Kai are doomed.</p>
1695       <choice idref="sect321">If you possess Grand Nexus, <link-text>turn to 321</link-text>.</choice>
1696       <choice idref="sect208">If you possess a Platinum Amulet, <link-text>turn to 208</link-text>.</choice>
1697       <choice idref="sect18">If you possess a Talisman of Ishir, <link-text>turn to 18</link-text>.</choice>
1698       <choice idref="sect131">If you do not possess this skill, nor either of these Special Items, <link-text>turn to 131</link-text>.</choice>
1699      </data>
1700     </section>
1701
1702     <section class="numbered" id="sect65">
1703      <meta><title>65</title></meta>
1704
1705      <data>
1706       <p>You manage to pull free from the tangle of shattered timbers, but you are now so close to unconsciousness due to lack of oxygen that you are forced to surface. The moment your head bobs above the water and you gasp for breath, you attract a volley of arrows from the archers hiding in the trees.</p>
1707       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If you possess Assimilance, add 2 to the number you have picked. If you possess Grand Pathsmanship, add 1.</p>
1708       <choice idref="sect53">If your total score is now 3 or less, <link-text>turn to 53</link-text>.</choice>
1709       <choice idref="sect298">If it is 4 or more, <link-text>turn to 298</link-text>.</choice>
1710      </data>
1711     </section>
1712
1713     <section class="numbered" id="sect66">
1714      <meta><title>66</title></meta>
1715
1716      <data>
1717       <p>You call upon your special Kai abilities to lighten your body weight sufficiently enough for you to prevent yourself from sinking further into this evil-smelling morass. Then, using your hands and weapons, you wade through this stinking bog until you feel the welcome sensation of firm ground once more beneath your feet. You rest momentarily to regain your strength before you hurry away from the morass and head north.</p>
1718       <choice idref="sect43"><link-text>Turn to 43</link-text>.</choice>
1719      </data>
1720     </section>
1721
1722     <section class="numbered" id="sect67">
1723      <meta><title>67</title></meta>
1724
1725      <data>
1726       <p>You raise your hand and bring the regiment to a silent halt. Captain D<ch.apos/>Val leans towards you from his saddle and whispers: <quote>Here is the enemy who have your monastery surrounded, Grand Master, and this is the weakest point in their line.</quote></p>
1727       <p><quote>I know this place,</quote> you reply, quietly. <quote>The monastery lies beyond the next ridge of trees. If we are to break through here, we must be quick about it. These creatures can take to the skies<ch.emdash/>it would not take them long to summon reinforcements.</quote></p>
1728       <p><quote>You are right, Grand Master. The risks are indeed great, but I and my men are willing to take them to ensure your return to the Monastery of the Kai. You must get through. You are the only one who can destroy the Shadow Gate and remove this curse from our land.</quote></p>
1729       <p><quote>Very well, then, captain,</quote> you reply, unsheathing your weapon. <quote>Pass the order to prepare to charge.</quote></p>
1730       <choice idref="sect200"><link-text>Turn to 200</link-text>.</choice>
1731      </data>
1732     </section>
1733
1734     <section class="numbered" id="sect68">
1735      <meta><title>68</title></meta>
1736
1737      <data>
1738       <p>The pack leader is torn to shreds by the blast, and several of his followers are left mortally wounded. The sight of their injuries, coupled with the deafening sound of the unexpected explosion, is more than the remaining pack members can bear. With a howl of fear and frustration, they turn away and race back to the safety of Castle Tranius.</p>
1739       <choice idref="sect86"><link-text>Turn to 86</link-text>.</choice>
1740      </data>
1741     </section>
1742
1743     <section class="numbered" id="sect69">
1744      <meta><title>69</title></meta>
1745
1746      <data>
1747       <p>The howling winds of the abyss buffet you unmercifully as you spin around this whirling black vortex. Pressure begins to build in your body, and soon the pain in your head and chest become almost unbearable: it feels as if you are being torn apart.</p>
1748       <choice idref="sect187">If you possess Grand Nexus and have attained the rank of Grand Thane, <link-text>turn to 187</link-text>.</choice>
1749       <choice idref="sect305">If you do not possess this skill, or if you have yet to attain this level of Kai Mastery, <link-text>turn to 305</link-text>.</choice>
1750      </data>
1751     </section>
1752
1753     <section class="numbered" id="sect70">
1754      <meta><title>70</title></meta>
1755
1756      <data>
1757       <p>You ride to a barricade that is within twenty yards of the river<ch.apos/>s edge. To the astonishment of the soldiers who are sheltering here from a hail of fire bombs and arrows, you leap from your horse and sprint headlong towards the river. The moment you hit the freezing water, you stay submerged as you begin the long swim to the opposite bank.</p>
1758       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
1759       <choice idref="sect163">If the number you have picked is 0<ch.endash/>5, <link-text>turn to 163</link-text>.</choice>
1760       <choice idref="sect125">If it is 6<ch.endash/>9, <link-text>turn to 125</link-text>.</choice>
1761      </data>
1762     </section>
1763
1764     <section class="numbered" id="sect71">
1765      <meta><title>71</title></meta>
1766
1767      <data>
1768       <p>You tell Captain D<ch.apos/>Val to take the regiment fifty yards back along the trail. When he has complied with your order, you move upstream until you can see, at an angle, the source of the ultraviolet beam: it is a shiny metallic polyhedron, studded with rivets.</p>
1769       <p>Using your Kai Mastery of Nexus, you cause the device to rise. You have lifted it no more than a few inches when suddenly it is torn apart by a violent explosion that peppers the area around the ford with sharp splinters of rock. As the dust of the explosion clears, you signal to D<ch.apos/>Val to bring the regiment forward.</p>
1770       <p><quote>Thank Ishir you<ch.apos/>re with us,</quote> says the captain, as he leads the men across the ford. <quote>Without you, this wicked sorcery would have cost us dear.</quote></p>
1771       <choice idref="sect235"><link-text>Turn to 235</link-text>.</choice>
1772      </data>
1773     </section>
1774
1775     <section class="numbered" id="sect72">
1776      <meta><title>72</title></meta>
1777
1778      <data>
1779       <p>The figure at the fireplace does not reply. Instead, it stretches out a gloved hand and takes up an iron rod which is lying upon the stone mantle. The instant its fingers close around the haft, a crackling blue flame ignites at its tip.</p>
1780
1781        <illustration class="float">
1782         <meta>
1783          <creator>Brian Williams</creator>
1784          <description>The instant its fingers close around the haft, a crackling blue flame ignites at its tip.</description>
1785         </meta>
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1789        </illustration>
1790
1791       <p><quote>Draw steel!</quote> commands Nathor, and his men respond by unsheathing their swords in readiness for combat. You focus your psychic powers at the figure and sense that it is not human: it possesses an aura of evil that marks it as a dark disciple, a magician versed in the forbidden black arts of the Nadziranim.</p>
1792       <p>Suddenly there is a low, concussive boom and a spiral of blue flame shoots the length of the hall, fired from the tip of the figure<ch.apos/>s iron stave. You are its intended target and you dive to the floor to avoid being hit. The bolt ricochets off the stone wall close behind you and shatters one of the tall windows into a thousand glittering shards.</p>
1793       <p><quote>Take him!</quote> shouts Nathor, and his men rush forward, but a second blast from the stave puts an end to their brave advance. All three are cut down by an arc of blue fire that leaves their corpses heaped and smouldering in the middle of the hall.</p>
1794       <p>Nathor curses the sinister figure and it responds by uttering a chilling, inhuman laugh. Now you sense a new danger approaching<ch.emdash/>the being<ch.apos/>s sickly laughter is summoning its minions to the hall.</p>
1795       <p><quote>Lord Nathor!</quote> you cry. <quote>We cannot prevail here. We must escape<ch.ellips/>Follow me!</quote></p>
1796       <p>And with these words, you race to the window and leap feet-first through its shattered pane.</p>
1797       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
1798       <choice idref="sect219">If the number you have picked is 0<ch.endash/>4, <link-text>turn to 219</link-text>.</choice>
1799       <choice idref="sect301">If it is 5<ch.endash/>9, <link-text>turn to 301</link-text>.</choice>
1800      </data>
1801     </section>
1802
1803     <section class="numbered" id="sect73">
1804      <meta><title>73</title></meta>
1805
1806      <data>
1807       <p>Within a matter of seconds, the remaining pack members catch the scent of their leader<ch.apos/>s blood and it drives them into a frenzy. They increase their speed and, knowing that you cannot outrun them, you are forced to turn and face them as they launch a simultaneous attack.</p>
1808       <combat><enemy>Eldenoran War-dogs (in blood-frenzy)</enemy><enemy-attribute class="combatskill">42</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">47</enemy-attribute></combat>
1809       <p>Due to their frenzied state, these War-dogs are immune to all forms of psychic attack, except Kai-surge and Kai-blast.</p>
1810       <choice idref="sect295">If you win the combat, <link-text>turn to 295</link-text>.</choice>
1811      </data>
1812     </section>
1813
1814     <section class="numbered" id="sect74">
1815      <meta><title>74</title></meta>
1816
1817      <data>
1818       <p>You leave behind the Denka Gate and follow a road that twists and climbs through densely wooded highland. Once you crest the last timbered hill, you begin a gradual descent towards the Taunor Valley<ch.emdash/>a fertile expanse of cropland and grassy plain. By dusk you can see the River Quarl ahead and, shortly before nightfall, you cross its fast-flowing waters at a bridge in the centre of Quarlen, a busy town on the caravan route to Casiorn.</p>
1819       <p>Just beyond the bridge you see an impressive hostelry, with adjoining stables. A shield hangs above the courtyard gate displaying its name: <quote>The Barrel Bridge Tavern</quote>.</p>
1820       <choice idref="sect211">If you wish to stop and enter this hostelry, <link-text>turn to 211</link-text>.</choice>
1821       <choice idref="sect31">If you choose to continue your ride to Casiorn, <link-text>turn to 31</link-text>.</choice>
1822      </data>
1823     </section>
1824
1825     <section class="numbered" id="sect75">
1826      <meta><title>75</title></meta>
1827
1828      <data>
1829       <p>In the twilight before dawn, you catch sight of the River Kinam less than a mile away to the west. You scan the surrounding landscape and note several small tracks (which lead to tiny farmsteads dotted around the vast plain) converging at a hamlet which nestles in a bend of this great river. During the past hour your horse has developed a slight limp, and a cursory look at his affected leg reveals that he has thrown a shoe. You know that unless you replace the missing shoe, and soon, he will be too lame to carry you further. Reluctantly, you decide to enter the hamlet and go in search of a blacksmith.</p>
1830       <p>A signpost at the entrance to the hamlet announces its name: Kalma. It is a quiet, sleepy sort of place that in many ways reminds you of Dage, the Sommlending village where you were born and where you spent your early years. Near the centre of this humble village you discover a smithy where, even at this early hour, you can hear the sound of a hammer beating iron. You tether your horse to a rail alongside a moth-eaten old donkey, and call out for the blacksmith.</p>
1831       <p><quote>In <ch.apos/>ere,</quote> comes the curt reply. On entering you discover a tall, broad-shouldered man clad in a leather apron, busily shaping a horseshoe on an anvil.</p>
1832
1833        <illustration id="bw-small6" class="inline">
1834         <meta>
1835          <creator>Brian Williams</creator>
1836         </meta>
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1840        </illustration>
1841
1842       <p><quote>My steed has shed a shoe,</quote> you say. <quote>Can you replace it?</quote></p>
1843       <p><quote>Aye,</quote> he says, without bothering to look up from his work, <quote>but it<ch.apos/>ll cost you 20 Lune. In cash, and in advance, if you please.</quote></p>
1844       <choice idref="sect234">If you have sufficient cash to pay the blacksmith (20 Lune = 5 Gold Crowns), <link-text>turn to 234</link-text>.</choice>
1845       <choice idref="sect259">If you do not, <link-text>turn to 259</link-text>.</choice>
1846      </data>
1847     </section>
1848
1849     <section class="numbered" id="sect76">
1850      <meta><title>76</title></meta>
1851
1852      <data>
1853       <p>Your Arrow glances harmlessly off the dragon<ch.apos/>s skull, making him even angrier than he already is. He stomps his massive forefoot down onto the black soil and sends a splash of molten mud and flames soaring into the air.</p>
1854       <p>Hurriedly you shoulder your Bow and reach for your weapon as the great beast comes lumbering slowly towards you with his massive jaw agape.</p>
1855       <p>Unless you possess a Platinum Amulet, a Talisman of Ishir, or the Discipline of Grand Nexus, you must now deduct 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points due to the debilitating effects of the heat and atmosphere.</p>
1856       <choice idref="sect316"><link-text>Turn to 316</link-text>.</choice>
1857      </data>
1858     </section>
1859
1860     <section class="numbered" id="sect77">
1861      <meta><title>77</title></meta>
1862
1863      <data>
1864       <p>You avoid, as best you can, any contact with your fellow passengers as the ferry sets off on its return trip to the city of Rhem. It docks inside the city<ch.apos/>s famous horseshoe-shaped harbour, and you make sure that you are among the first to disembark.</p>
1865       <p>Using your Kai camouflage skills and your natural stealth, you avoid the attentions of the watchful Salonese guards at the harbour and, once inside the city proper, you merge with the crowds. Soon you find yourself in a square that is overshadowed by the twin towers of Rhem Cathedral. An avenue runs along the cathedral<ch.apos/>s south side and, at its far end, your eye is drawn to a rusty suit of armour which stands beside the door to a dingy-looking weapons shop.</p>
1866       <choice idref="sect339">If you wish to enter this armoury, <link-text>turn to 339</link-text>.</choice>
1867       <choice idref="sect36">If you decide not to enter, <link-text>turn to 36</link-text>.</choice>
1868      </data>
1869     </section>
1870
1871     <section class="numbered" id="sect78">
1872      <meta><title>78</title></meta>
1873
1874      <data>
1875       <p>You shout the order to fire and the Kai let loose their straining bowstrings. A cloud of arrows with armour-piercing tips, hardened in the fires of the monastery forge, whistle towards the swooping Lavas with impressive accuracy. All find their target, but only one of the winged creatures falls from the sky. You see that the beast has been struck in the eye. Hurriedly the acolytes reload as the Lavas prepare to land on the battlements.</p>
1876       <p><quote>Fire at their eyes!</quote> you shout, and a cloud of fifty Kai arrows are sent screaming through the sky to seek their elusive mark. This time more than half find their target, decimating the onrushing Lavas at a single stroke, yet those winged creatures who do survive this deadly volley are quickly among the defenders on the wall.</p>
1877       <choice idref="sect165"><link-text>Turn to 165</link-text>.</choice>
1878      </data>
1879     </section>
1880
1881     <section class="numbered" id="sect79">
1882      <meta><title>79</title></meta>
1883
1884      <data>
1885       <p>Using the Brotherhood Spell <spell>Mind Charm</spell>, you command the prisoner to reveal the identity of the person who sent him here to Garthen to murder you. At first you are unable to penetrate the man<ch.apos/>s mind<ch.emdash/>his memory is protected by a magical shield. Then you draw on your psychic Kai skills to boost the <spell>Mind Charm</spell> spell and suddenly you feel the man<ch.apos/>s magical shield begin to crack and disintegrate.</p>
1886       <p>The man shrieks with fear as his body is racked by convulsions. A mass of images swirls and solidify in your mind<ch.apos/>s eye<ch.emdash/>they are images of a past meeting in a far-off place which you recognize to be Duadon, the capital city of Eldenora. You see a shadowy figure, sheathed in ornate chainmail, handing a bulging pouch of gold to the prisoner in a dimly lit alleyway. The figure speaks your name before melting away into the shadows.</p>
1887       <p><quote>Who is this person?</quote> you say, commanding the trembling prisoner to answer. He parts his bruised lips and tries to utter a name but no sound emerges. You sense that he is fighting to overcome the remnants of the shielding spell placed upon his mind. Moving closer, you try to make out the name he is struggling hard to whisper.</p>
1888       <choice idref="sect326"><link-text>Turn to 326</link-text>.</choice>
1889      </data>
1890     </section>
1891
1892     <section class="numbered" id="sect80">
1893      <meta><title>80</title></meta>
1894
1895      <data>
1896       <p>The herd of coppery-red dragons continues its relentless advance across the fiery plain. You count more than a hundred in total, and each one is as long and as broad as a galleon. The largest of their number, who is also the swiftest of foot, comes looming towards you, breathing blasts of blue flame. His scaly brethren halt in their tracks and watch expectantly, through hooded black eyes, as their leader stalks you like a cat preying upon a helpless dormouse.</p>
1897
1898        <illustration class="float">
1899         <meta>
1900          <creator>Brian Williams</creator>
1901          <description>The scaly dragon brethren watch as their leader stalks you like a cat.</description>
1902         </meta>
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1905         <instance class="pdf" src="ill5.pdf" width="386" height="627"/>
1906        </illustration>
1907
1908       <p>High above, swooping in and out of the clouds, are scores of cackling Lavas. You sense also another presence, a wispy dark shadow that exudes malevolence. You shudder when you realize that you are in the presence of a manifestation of Naar himself. He has come to witness your doom, to enjoy the sport of your final, futile battle, before he unleashes his dragons upon Sommerlund. The Lavas<ch.apos/> attacks were but a preliminary phase of his master plan to destroy Sommerlund and the Kai.</p>
1909       <p>With terror in your heart you retreat across the moving sands in a desperate attempt to reach the Shadow Gate<ch.emdash/>your only hope of escape. The dragon continues to advance and it utters a thunderous roar as it bares its fangs in preparation for its attack.</p>
1910       <choice idref="sect196">If you have a Bow and wish to use it, <link-text>turn to 196</link-text>.</choice>
1911       <choice idref="sect122">If you do not, or if you choose not to use it, <link-text>turn to 122</link-text>.</choice>
1912      </data>
1913     </section>
1914
1915     <section class="numbered" id="sect81">
1916      <meta><title>81</title></meta>
1917
1918      <data>
1919       <p>As the riders approach, your initial suspicions are confirmed: these are unquestionably Eldenoran brigands. Their saddle-cloths bear their emblem and their steeds are laden with sacks and pouches that bulge with ill-gotten gains. You decide to remain hidden until they have passed by, but as they draw level with the copse, your horse suddenly shrieks and rises up on its hind legs. With shocked dismay you see that a harmless grass snake has coiled itself around your horse<ch.apos/>s foreleg.</p>
1920       <p>The cry of your frightened horse betrays your hiding place. The Eldenorans wheel away from the road and come charging towards the copse, their swords drawn in eager anticipation of yet another easy kill.</p>
1921       <choice idref="sect293">If you wish to unsheathe a weapon and get ready to defend yourself, <link-text>turn to 293</link-text>.</choice>
1922       <choice idref="sect241">If you choose to retreat deeper into the copse in an attempt to evade these brigands, <link-text>turn to 241</link-text>.</choice>
1923      </data>
1924     </section>
1925
1926     <section class="numbered" id="sect82">
1927      <meta><title>82</title></meta>
1928
1929      <data>
1930       <p>Using the Old Kingdom Battle-spell <spell>Hold Enemy</spell>, you command the Eldenoran to cease all movement. Instantly, the drunken thug freezes like a stone statue, enabling the young woman and her child to break free from his grasp. She runs towards you, cradling the sobbing child in her arms.</p>
1931       <p><quote>Thank you, thank you<ch.ellips/></quote> she cries as she falls to your feet. Gently you lift her, assuring her with kind words that her ordeal is over. She smiles, reassured, but her expression quickly changes when she spots something moving behind you.</p>
1932       <p><quote>There he is, that cur Holkar!</quote> she spits. <quote>He<ch.apos/>s the murdering leader of these bandits. All this chaos is his doing.</quote></p>
1933       <p>You turn to look at the object of her hatred, and see a swarthy brigand dodging between the gravestones that line the abbey grounds. He has a sack full of loot slung over his shoulder and he is hurrying towards his horse which stands close to the abbey<ch.apos/>s perimeter wall. Determined not to let him escape, you rush into the grounds of the abbey and give chase.</p>
1934       <choice idref="sect206"><link-text>Turn to 206</link-text>.</choice>
1935      </data>
1936     </section>
1937
1938     <section class="numbered" id="sect83">
1939      <meta><title>83</title></meta>
1940
1941      <data>
1942       <p>Once outside the broken gate of Amory, you turn to the north and follow the road which leads to Varetta, the principal city of Lyris. At noon you come to a fork in the road where a signpost indicates two different destinations: Soren (left) and Varetta (right). You take the right-hand road and spend the afternoon riding across a lonely stretch of gently undulating plain. During this ride, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1943       <p>Daylight is beginning to wane when you arrive at a village that is dominated by a fortified manor house. Rain clouds are fast closing in from the west and your thoughts turn, once more, to finding shelter for the night.</p>
1944       <choice idref="sect318">If you wish to seek shelter at the manor house, <link-text>turn to 318</link-text>.</choice>
1945       <choice idref="sect42">If you choose to seek shelter in the village, <link-text>turn to 42</link-text>.</choice>
1946      </data>
1947     </section>
1948
1949     <section class="numbered" id="sect84">
1950      <meta><title>84</title></meta>
1951
1952      <data>
1953       <p><quote>Grand Master, let me introduce you to Captain Cearmaine,</quote> says Elector Manatine, formally presenting the tough-looking officer to you. <quote>I have chosen him to see you safely to Holona. He will do all he can to help you through the battle zone so that you may press on with your urgent journey to Casiorn.</quote></p>
1954       <p>You recognize the captain<ch.apos/>s name and recall having heard tales of his bravery during the Darklands War. His acts of heroism turned many battles to the favour of the Freeland Armies and earned him a respected reputation throughout Northern Magnamund. You could not have asked for a better man to escort you on the next, difficult stage of your vital journey.</p>
1955       <p>He offers you his hand in friendship and you are mildly shocked when your fingers close around a palm crafted from cold steel.</p>
1956       <p><quote>A keepsake from the Battle of Vellino,</quote> he says, smiling at his metal hand. <quote>Sadly, the first was stole away by a Drakkar<ch.apos/>s axe.</quote></p>
1957       <choice idref="sect130"><link-text>Turn to 130</link-text>.</choice>
1958      </data>
1959     </section>
1960
1961     <section class="numbered" id="sect85">
1962      <meta><title>85</title></meta>
1963
1964      <data>
1965       <p>As the last of the Eldenorans falls to the ground, you turn and vault onto the freed horse<ch.apos/>s back. With a flick of your heels, you urge him to gallop and steer him into the woods. You keep to the trees and head south in a wide arc around the Eldenoran settlement at Fabri. During your ride through the timberland, you discover the following items in the bags and blanket roll which are attached to the horse<ch.apos/>s saddle:</p>
1966       <ul>
1967        <li>Sword</li>
1968        <li>Rope</li>
1969        <li>Tinderbox</li>
1970        <li>Blanket</li>
1971        <li>Bow</li>
1972        <li>Quiver containing 5 Arrows</li>
1973        <li>12 Lune (equivalent to 3 Gold Crowns)</li>
1974        <li>Spyglass</li>
1975       </ul>
1976       <p>If you wish to keep any of these items, remember to adjust your <a idref="action">Action Chart</a> accordingly.</p>
1977       <p>Shortly before sunset, you emerge from the trees at a place where three trails meet. A wooden signpost propped against a boulder indicates three directions, destinations, and distances:</p>
1978       <signpost>
1979        <line>Chod: 250 miles North</line>
1980        <line>Holona: 50 miles West</line>
1981        <line>Tenzha: 20 miles South</line>
1982       </signpost>
1983       <p>You are anxious to leave hostile Eldenoran territory as soon as possible and, after checking your <a idref="map">map</a>, you set off to the south, towards the Slovian border town of Tenzha.</p>
1984       <p>During your ride, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
1985       <choice idref="sect343">To continue, <link-text>turn to 343</link-text>.</choice>
1986      </data>
1987     </section>
1988
1989     <section class="numbered" id="sect86">
1990      <meta><title>86</title></meta>
1991
1992      <data>
1993       <p>You ride to Scade with all the speed your exhausted horse can muster and return at once to the Lucky Bucket Inn where the remaining members of the troop are billeted. The news of your encounter at Castle Tranius comes as a shock, both to the troopers and to the innkeeper who fears for the safety of the real Knight Tranius.</p>
1994       <p><quote>I haven<ch.apos/>t seen him in the town for near-on a week,</quote> he says, anxiously rubbing his many chins. <quote>We <ch.apos/>ere had no inkling that somethin<ch.apos/> bad was happenin<ch.apos/> up there at the castle. It<ch.apos/>s right put the shakes up me, I can tell you.</quote></p>
1995       <p>In the warm comfort of the inn, you use your Kai healing skills to mend the Lord Constable<ch.apos/>s injuries. He is carefully testing his weight on his newly-mended ankle when suddenly there is a commotion outside in the street. An angry mob of hard-faced men, many clutching torches, staves, and coils of rope, are marching down the cobbled avenue towards the inn.</p>
1996       <p><quote>Hang the Talestrian thieves!</quote> they shout. <quote>String up the murdering swine!</quote></p>
1997       <p><quote>What<ch.apos/>s going on? Who are these men?</quote> says Nathor. The innkeeper<ch.apos/>s face turns white and he begins to tremble with fear.</p>
1998       <p><quote>I<ch.ellips/>I don<ch.apos/>t rightly know,</quote> he stammers. <quote>I ain<ch.apos/>t never seen <ch.apos/>em before. They<ch.apos/>s not from these parts. We<ch.apos/>ve never had no quarrel with Talestria. You<ch.apos/>ve always been our friends.</quote></p>
1999       <p>Suddenly a chunk of cobblestone smashes through a window and an angry cry arises from the mob:</p>
2000       <p><quote>Come out, you Talestrian dogs. Come out or we<ch.apos/>ll burn you out!</quote></p>
2001       <p>Nathor calls everyone to the rear of the inn where a passage leads directly to the stables.</p>
2002       <p><quote>I fear this is some kind of crude ploy to murder you, Grand Master,</quote> he says. <quote>If you are to stand any chance of reaching your homeland, you must continue your journey at once. I and my men will do what we can to hold this mob at bay, but you must leave now and you must go alone.</quote></p>
2003       <p>Another window shatters and a burning brand is hurled into the inn.</p>
2004       <p><quote>Very well,</quote> you reply, uneasily. <quote>I shall leave at once.</quote></p>
2005       <choice idref="sect161"><link-text>Turn to 161</link-text>.</choice>
2006      </data>
2007     </section>
2008
2009     <section class="numbered" id="sect87">
2010      <meta><title>87</title></meta>
2011
2012      <data>
2013       <p>You are part-way across the ford when alarm bells sound on both sides of the river.</p>
2014       <p><quote>Deserter at the ford!</quote> goes the cry from the Eldenoran fort. <quote>Enemy spy approaching!</quote> shout the Slovian guards.</p>
2015       <p>Moments later, a hissing cloud of arrows and bolts descends on you from both sides and several missiles graze your back and thighs: lose 5 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. But the speed of your surprise crossing and your Kai camouflage skills enable you to reach the Slovian side intact, and you disappear swiftly into the darkness of the plains beyond.</p>
2016       <choice idref="sect92"><link-text>Turn to 92</link-text>.</choice>
2017      </data>
2018     </section>
2019
2020     <section class="numbered" id="sect88">
2021      <meta><title>88</title></meta>
2022
2023      <data>
2024       <p>The instant you pass through the Shadow Gate, you are assailed by howling gales and icy winds that freeze you to the bone: lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. You feel as if both you and the Lavas are whirling downwards in ever-decreasing circles into the core of the vortex, and rapidly you lose all track of time. Then, as abruptly as it began, the whirling ceases and the frigidity of the abyss is transformed into a harsh and blistering heat. With fearful apprehension, you force open your eyes to look upon the nightmare realm that surrounds you.</p>
2025       <choice idref="sect64"><link-text>Turn to 64</link-text>.</choice>
2026      </data>
2027     </section>
2028
2029     <section class="numbered" id="sect89">
2030      <meta><title>89</title></meta>
2031
2032      <data>
2033       <p>The moment you strike your killing blow, the evil power of Lutha<ch.apos/>s ring implodes and consumes the Prince<ch.apos/>s body in a whirlwind of supernatural fire. You turn your back on the intense heat and, when the heat subsides, you turn around to see that he has been incinerated beyond all recognition. No sign of the ring remains, and only a glowing heap of bones marks the place where he fell.</p>
2034       <p>From beyond a closed door you hear a horde of guards come running along an echoing corridor towards the chamber in which you stand. Beside your feet is the Dagger which Prince Lutha used against you, and you stoop to pick it up (record this in the <a idref="action">Weapons List</a> section of your <a idref="action">Action Chart</a>).</p>
2035       <p>Then you lower yourself back into the shaft and descend to the bottom of the pit. There you use the dagger to prise open the circular panel in the wall and, as it falls away, you discover a chute which leads to an underground river. Quickly you crawl along the slime-smeared chute and slip into the river, where you are carried swiftly away by the strong undercurrent.</p>
2036       <choice idref="sect150"><link-text>Turn to 150</link-text>.</choice>
2037      </data>
2038     </section>
2039
2040     <section class="numbered" id="sect90">
2041      <meta><title>90</title></meta>
2042
2043      <data>
2044       <p>You enter Quill Street and ride along this narrow avenue, which is flanked by aromatic jala houses and perfumeries, until it turns abruptly right into a wider thoroughfare called Brass Street. Here you see the courtyard entrance to a grand building whose brick and marble fa<ch.ccedil/>ade is adorned with the words <quote>Halls of Learning</quote>. Suddenly you feel inexplicably drawn towards this building; it is as if it possesses the solution to all your problems.</p>
2045       <p>You enter and ride along a gravelled path which leads to a building where a sign, hanging over its richly-carved oak door, simply says <quote>Library</quote>. You feel compelled to stop here and, without quite knowing why, you dismount from your horse and tie his reins to a ring which is set into the wall. Then you push open the door and enter the library<ch.apos/>s cool interior.</p>
2046       <p>Countless thousands of books and parchments crowd the stone shelves of this magnificent library. Your eyes travel along them until they reach another door at the far end of the hall. There, standing framed in its archway, is an old man clad in plain brown robes. He looks at you and smiles knowingly.</p>
2047       <p><quote>Welcome, Grand Master,</quote> he says. <quote>I have been expecting you.</quote></p>
2048       <choice idref="sect348">If you have ever visited a hut on Raider<ch.apos/>s Road, the city of Tahou, or Lake Vorndarol (in previous <cite>Lone Wolf</cite> adventures), <link-text>turn to 348</link-text>.</choice>
2049       <choice idref="sect184">If you have never visited any of these places, <link-text>turn to 184</link-text>.</choice>
2050      </data>
2051     </section>
2052
2053     <section class="numbered" id="sect91">
2054      <meta><title>91</title></meta>
2055
2056      <data>
2057       <p>You grab Dorst by the wrist and shake a dozen cards from his sleeve. A deathly silence descends on the group as all eyes look first at the cards, and then at you. Simultaneously, the men start to laugh like hyenas until tears are soon streaming down their faces. One by one, they jiggle their hands over the blanket and hidden cards cascade from all their sleeves.</p>
2058       <choice idref="sect15"><link-text>Turn to 15</link-text>.</choice>
2059      </data>
2060     </section>
2061
2062     <section class="numbered" id="sect92">
2063      <meta><title>92</title></meta>
2064
2065      <data>
2066       <p>After the dangers of Eldenora, the plains of peaceful Slovia seem like a tranquil paradise. The grasslands are rich and fertile, and an abundance of game keeps you well fed during the five days it takes you to ride north to the walled city of Tekaro. Here, at an inn close by the city<ch.apos/>s cathedral, where, years ago, you discovered one of the Lorestones of Nyxator during your quest for Kai knowledge, you spend a fortunate evening in the company of a band of Salonese mercenaries. Aided by your Kai skills, you fleece them of 30 Gold Crowns while playing cards, and with your gain you purchase a fresh horse for your continuing journey home. (Your new horse and a night<ch.apos/>s lodging at the inn cost you 25 Gold Crowns; you may add the balance of 5 Gold Crowns to your <a idref="action">Action Chart</a>, maximum allowances permitting.)</p>
2067       <p>Early the following day you leave Tekaro and set out on the highway bound for Tido. You plan to reach Casiorn by means of the North Pass through the Slovarian Range, but during your second day on the road you are forced to revise your plans drastically. During a chance meeting at a wayside inn with a merchant who has journeyed from Casiorn, you learn that an avalanche has blocked the North Pass and travel by that route is now impossible. It will be several months before the pass is cleared and the mountain road rebuilt. You resolve instead to reach Casiorn by way of Varetta, the ancient city of crossed swords, and the following day you resume your ride north.</p>
2068       <p>During your ride, you stop to assist a farmer whose cart has shed a wheel. In return for your help, he offers the services of his brother who operates a raft ferry across the River Quarl. Gladly the brother transports you and your horse across the river to Salony, where you enter the Great Forest by way of a timberland trail. After a full day<ch.apos/>s ride along this lonely track, you find yourself approaching the outskirts of a town called Ellio.</p>
2069       <p>During your long day<ch.apos/>s ride through the Forest of Salony, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
2070       <choice idref="sect138"><link-text>Turn to 138</link-text>.</choice>
2071      </data>
2072     </section>
2073
2074     <section class="numbered" id="sect93">
2075      <meta><title>93</title></meta>
2076
2077      <data>
2078       <p>You leap over the heaped bodies of the bogus castle guardsmen and sheathe your bloodied weapon. Then you take hold of Nathor and carry him into the stables where you heave him across the neck of a saddled horse. Quickly you mount this steed and urge it to the gallop, bursting forth from the stable doors at a breakneck speed. Outside, the castle keep is alive with screams and curses as you steer your horse towards the gatehouse, where, to your mounting horror, you see that the portcullis is beginning to fall.</p>
2079       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If you possess Telegnosis and have reached the Kai rank of Sun Lord or higher, add 2 to the number you have picked. If you possess the Discipline of Grand Huntmastery, add 2. If you possess Animal Mastery, add 1.</p>
2080       <choice idref="sect21">If your total score is now 2 or less, <link-text>turn to 21</link-text>.</choice>
2081       <choice idref="sect230">If it is 3 or higher, <link-text>turn to 230</link-text>.</choice>
2082      </data>
2083     </section>
2084
2085     <section class="numbered" id="sect94">
2086      <meta><title>94</title></meta>
2087
2088      <data>
2089       <p>As the sun rises above the waters of the Holmgulf, it sheds its golden light upon the hopeful citizens of Holmgard who have gathered to cheer your departure. You ride out of the King<ch.apos/>s Citadel at the head of the Guard Cavalry regiment, with Captain D<ch.apos/>Val at your side. Bouquets of Sommlending roses are thrown before the hooves of your warhorse, and your ears ring to the jubilant cries of the crowd as you, and the brave horsemen at your back, ride with pride through the city streets that lead to Holmgard<ch.apos/>s north gate.</p>
2090       <p>Once outside the city, you order your troop to couch their lances and form up in column, four abreast, in readiness for a swift ride north. At midday, you cross the River Unoram and meet with a patrol of Border Rangers who are guarding a junction. A track emerges from the Fryelund Forest and joins with the main road from the west at this point. Although it is unsigned, you recognize its rutted surface at once: it is the Alema Trail, one of several forest tracks which lead to the Kai Monastery, thirty miles distant. Captain D<ch.apos/>Val tells you that the enemy line is weakest at a place several miles along this trail.</p>
2091       <p>The Border Rangers come quickly to attention when they see you approaching. Their leader, a sergeant with a battle-wounded leg, warns you that the enemy were seen earlier flying over this area of the forest. You acknowledge his salute, and then you give the order for the regiment to form up in column, two abreast, before leading them along the trail and into the Fryelund Forest.</p>
2092       <p>You have covered less than a mile of this woodland track when you find yourself descending a gentle slope towards a stream, a tributary of the Unoram. There once was a bridge which crossed the watercourse at this point, but it has long since collapsed. Its ancient stones now form a ford which carries the trail over to the far side of the stream.</p>
2093       <choice idref="sect203">If you possess Grand Huntmastery and have attained the Kai rank of Sun Lord or higher, <link-text>turn to 203</link-text>.</choice>
2094       <choice idref="sect151">If you do not possess this skill, or if you have yet to attain this level of Kai Mastery, <link-text>turn to 151</link-text>.</choice>
2095      </data>
2096     </section>
2097
2098     <section class="numbered" id="sect95">
2099      <meta><title>95</title></meta>
2100
2101      <data>
2102       <p>You focus your Magnakai powers of Psi-surge and launch a pulse of energy at the prisoner<ch.apos/>s mind in an attempt to weaken his resolve. Unexpectedly, you discover that his memory is protected by a magical shield and it takes a great effort for you to break through this defence (reduce your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> score by 4 points).</p>
2103       <p>Suddenly the man<ch.apos/>s mind shield crumbles. He shrieks with fear and his body is racked by uncontrollable tremors. You command the prisoner to reveal the identity of the person who sent him here to Garthen to murder you, and a mass of images begins to swirl and solidify in your mind<ch.apos/>s eye. They are the images of a past meeting in a far-off place which you recognize to be Duadon, the capital city of Eldenora. You see a shadowy figure, sheathed in ornate chainmail, handing a bulging pouch of gold to the prisoner in a dimly lit alleyway. The figure speaks your name before melting away into the shadows.</p>
2104       <p><quote>Who is this person?</quote> you say, commanding the trembling prisoner to answer. He parts his bruised lips and tries to utter a name but no sound emerges. You sense that he is fighting to overcome the remnants of the shielding spell placed upon his mind. Moving closer, you try to make out the name he is struggling hard to whisper.</p>
2105       <choice idref="sect326"><link-text>Turn to 326</link-text>.</choice>
2106      </data>
2107     </section>
2108
2109     <section class="numbered" id="sect96">
2110      <meta><title>96</title></meta>
2111
2112      <data>
2113       <p>You resolve to reach a clearing in the Fryelund Forest, a mile to the east of the monastery, where a secret entrance and passageway are located. The passage leads directly to your vault beneath the Tower of the Sun, and it is your intention to gain entry to the monastery by this way.</p>
2114       <p>Before you set off towards the woods, you use your psychic <spell>Mindblend</spell> ability as an extra camouflage precaution. Quickly it proves to be wise, for no sooner have you begun to run for the trees, than a flight of winged Lavas come soaring out of the clouds overhead. You throw yourself to the ground and they pass by without slowing.</p>
2115       <p>Once they have disappeared beyond the ridge, you get to your feet and continue your run for the trees.</p>
2116       <choice idref="sect51"><link-text>Turn to 51</link-text>.</choice>
2117      </data>
2118     </section>
2119
2120     <section class="numbered" id="sect97">
2121      <meta><title>97</title></meta>
2122
2123      <data>
2124       <p>You leave your horse at the derelict barn and make your way on foot towards the ferry post, arriving there just as the boat is docking at the jetty. Using your Kai camouflage skills, and aided by the frenzy of activity, you merge with the crowds of anxious travellers who are jostling to get aboard. An impatient trio of Eldenoran soldiers are collecting tickets from passengers before allowing them off the jetty. When it is your turn to board, you say that you have dropped your ticket and lost it.</p>
2125       <p><quote>Pay again!</quote> shouts one of the soldiers. <quote>Yeah!</quote> sneers another. <quote>Cough up another 2 Crowns, y<ch.apos/> scab, and be sharpish about it!</quote></p>
2126       <p>Hurriedly you give the soldier 2 Gold Crowns (erase these from your <a idref="action">Action Chart</a>) and take your place aboard the crowded boat.</p>
2127       <choice idref="sect77"><link-text>Turn to 77</link-text>.</choice>
2128      </data>
2129     </section>
2130
2131     <section class="numbered" id="sect98">
2132      <meta><title>98</title></meta>
2133
2134      <data>
2135       <p>As if in answer to your prayer to the Goddess Ishir, the blade of your divine sword suddenly radiates a blinding halo of golden light. You sense that you hold in your hands a weapon capable of destroying the dragon and this realization greatly lifts your spirits (restore any <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points lost so far).</p>
2136       <p>The dragon growls with disdain as the light of your sword washes over his scaly hide. He raises a claw-tipped forepaw and lashes out in an attempt to swat the Sommerswerd from your grasp, but you duck the blow and thrust the blade into his side. He roars with pain, but then he leaps at you with frightening speed.</p>
2137       <combat><enemy>Vaxagore</enemy><enemy-attribute class="combatskill">56</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">52</enemy-attribute></combat>
2138       <p>This creature is immune to all forms of psychic attack, except Kai-surge and Kai-blast. Due to the increased power of your sword while upon the Plane of Darkness, you may add 4 to your <typ class="attribute">COMBAT SKILL</typ> for the duration of this fight.</p>
2139       <choice idref="sect288">If you win the fight, <link-text>turn to 288</link-text>.</choice>
2140      </data>
2141     </section>
2142
2143     <section class="numbered" id="sect99">
2144      <meta><title>99</title></meta>
2145
2146      <data>
2147       <p>You look up to see the loathsome creature circling directly above, less than twenty feet above the tops of the trees. Instinctively, you crouch down and take cover amongst the nearby foliage, your weapon drawn in readiness, as it attempts in vain to force a landing amongst the densely-packed pines. Its incessant cawing and the crash of its leathery wings against the upper branches bring Dorst and his men hurrying to investigate. They each pause to grab a bow and quiver from their saddlebags, and then they loose off a volley of arrows at the beast. Shrieking with frustration, the Kraan takes to the night sky and quickly disappears, heading away to the north.</p>
2148       <p>A chill night wind whistles through the trees and you shiver. But it is not the cold that is chilling your blood<ch.emdash/>it is the nagging fear that you may never live to see your homeland again.</p>
2149       <choice idref="sect275"><link-text>Turn to 275</link-text>.</choice>
2150      </data>
2151     </section>
2152
2153     <section class="numbered" id="sect100">
2154      <meta><title>100</title></meta>
2155
2156      <data>
2157       <p>From a secret drawer beneath the stone table, Gwynian brings forth a golden crystal the size of an apple. Its multi-faceted surface radiates a myriad tiny beams which shimmer and sparkle with the fiery energy that is locked within its core.</p>
2158       <p><quote>This is a Sun-crystal, Grand Master,</quote> he says, placing the object into the palm of your hand. Its surface feels pleasantly warm, inviting your touch. <quote>If you are to save your brethren, you must close the Shadow Gate for good. This crystal can achieve this aim. It contains power sufficient to destroy the Shadow Gate and prevent its return.</quote></p>
2159
2160        <illustration class="float">
2161         <meta>
2162          <creator>Brian Williams</creator>
2163          <description><ch.lsquot/>This crystal contains power sufficient to destroy the Shadow Gate,<ch.rsquot/> Gwynian tells you.</description>
2164         </meta>
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2168        </illustration>
2169
2170       <p>You look down at the glowing crystal with fearful respect. Gwynian notes your concern and smiles.</p>
2171       <p><quote>You need not fear the crystal<ch.apos/>s power for it cannot cause harm in our world. Only if it is cast into another plane of existence will its powers be released. Grand Master, you must cast it into the Shadow Gate that Naar has created.</quote></p>
2172       <p><quote>So this is how I can save my brethren,</quote> you whisper, as you peer into the glittering head of the crystal.</p>
2173       <p><quote>Just so,</quote> replies Gwynian. <quote>Just so.</quote></p>
2174       <p><quote>Then I must away at once,</quote> you say, placing the Sun-crystal into the pocket of your tunic. <quote>Now that I have the weapon I need to save my people, I can stay not a moment longer; I must leave for Casiorn at once.</quote></p>
2175       <p><quote>Yes,</quote> says Gwynian, still smiling, <quote>I know of your plans, and I have made provision for you to travel to the City of Merchants more swiftly. Come, follow me, and all will be revealed.</quote></p>
2176       <p>Record the Sun-crystal on your <a idref="action">Action Chart</a> as a Special Item. You must discard another item in its favour if you already possess the maximum number permissible.</p>
2177       <choice idref="sect323"><link-text>Turn to 323</link-text>.</choice>
2178      </data>
2179     </section>
2180
2181     <section class="numbered" id="sect101">
2182      <meta><title>101</title></meta>
2183
2184      <data>
2185       <p>The figure beside the fireplace does not reply. Instead, it stretches out a gloved hand and takes up an iron rod which is lying upon the stone mantle. The moment its fingers close around the haft, a crackling blue flame ignites at its tip.</p>
2186
2187        <illustration id="bw-small5" class="inline">
2188         <meta>
2189          <creator>Brian Williams</creator>
2190         </meta>
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2194        </illustration>
2195
2196       <p><quote>Draw steel!</quote> commands Nathor, and his men respond by unsheathing their swords in readiness for combat. The Sommerswerd hums with power as you release it from its scabbard and hold it before your face. You sense that the figure is not human: it possesses an aura of evil that marks it as a dark disciple, a magician versed in the forbidden black arts of the Nadziranim.</p>
2197       <p>Suddenly there is a low, concussive boom and a spiral of blue flame shoots the length of the hall, fired from the tip of the figure<ch.apos/>s iron stave. It connects with the blade of your divine sword and rebounds, shattering one of the tall windows into a thousand glittering shards.</p>
2198       <p><quote>Take him!</quote> shouts Nathor, and his men rush forward, but a second blast from the stave puts an end to their brave advance. All three are cut down by an arc of blue fire that leaves their corpses heaped and smouldering in the middle of the hall.</p>
2199       <p>Nathor curses the sinister figure and it responds by uttering a chilling, inhuman laugh. Now you sense a new danger approaching<ch.emdash/>the being<ch.apos/>s sickly laughter is summoning its minions to the hall.</p>
2200       <p><quote>Lord Nathor!</quote> you cry. <quote>We cannot prevail here. We must escape<ch.ellips/>Follow me!</quote></p>
2201       <p>And with these words, you race to the window and leap feet-first through the shattered pane.</p>
2202       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
2203       <choice idref="sect219">If the number you have picked is 0<ch.endash/>4, <link-text>turn to 219</link-text>.</choice>
2204       <choice idref="sect301">If it is 5<ch.endash/>9, <link-text>turn to 301</link-text>.</choice>
2205      </data>
2206     </section>
2207
2208     <section class="numbered" id="sect102">
2209      <meta><title>102</title></meta>
2210
2211      <data>
2212       <p>Your Arrow penetrates deeply into the dragon<ch.apos/>s eye. Its entire length disappears into the black cornea and he reacts to the sudden, agonizing pain by emitting a ground-shuddering roar. He rears up on his hind legs and, for a few terrifying moments, he claws wildly at the sulphurous sky before keeling over on his side. You have slain the dragon!</p>
2213       <choice idref="sect24"><link-text>Turn to 24</link-text>.</choice>
2214      </data>
2215     </section>
2216
2217     <section class="numbered" id="sect103">
2218      <meta><title>103</title></meta>
2219
2220      <data>
2221       <p>You dismount and toss your horse<ch.apos/>s reins to a sniffing stable-boy before entering the dry and welcome warmth of the inn. The innkeeper is a burly, ginger-bearded man with an incongruous lisp, who attends to his small group of patrons with an air of bored indifference. You hand him 2 Gold Crowns and in return you receive a small and draughty room over the stables.</p>
2222       <p>You sleep well (restore 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points) and wake at dawn. The innkeeper offers you breakfast, but the unsavoury plate of stale cheese and bacon rind that he produces from under the taproom counter does little to excite your appetite. You decline his offer, collect your horse, and set off on the trail which heads east out of Ellio.</p>
2223       <choice idref="sect176"><link-text>Turn to 176</link-text>.</choice>
2224      </data>
2225     </section>
2226
2227     <section class="numbered" id="sect104">
2228      <meta><title>104</title></meta>
2229
2230      <data>
2231       <p>The sun is now above the horizon and this hamlet is slowly stirring to life. You decide to wile away the next hour or so by looking around its simple shops and riverside stores. One building in particular catches your eye: it is a hall perched precariously on the end of a wide wooden jetty. You can hear an old man<ch.apos/>s voice trailing from its open doors, answered by the occasional murmur of a crowd. Inside you discover a wizened old cleric administering to a sick woman whose head is swathed with bandages. The cleric is attempting to cure the woman of her ills by laying-on his hands, but the pressure is simply making the pain in her head feel worse.</p>
2232       <p><quote>Charlatan,</quote> mumbles one onlooker. <quote>Old fake,</quote> whispers another. The aged cleric hears these dissenting voices and he becomes flustered. Although he may be incompetent as a healer, you sense that he is a good man at heart and so you decide to save him from the disgruntled crowd, who look as if they are on the brink of throwing him in the river at any moment.</p>
2233       <p><quote>Hold, good brother!</quote> you say, moving swiftly through the crowd to the small stage on which he and the bandaged woman are standing. <quote>You should not be placing your hands upon this good woman<ch.apos/>s head. Surely the source of her pain stems from her aching heart!</quote></p>
2234       <p>And with this you take hold of the man<ch.apos/>s hands and place them on the woman<ch.apos/>s chest. Her first reaction is one of shock and she starts to pull away, but when you transmit your own healing powers through the cleric<ch.apos/>s hands and into her body, the pain in her head suddenly vanishes. A smile of pure joy lights up her face and hurriedly she strips off her bandages.</p>
2235       <p><quote>Ishir be praised!</quote> she cries. <quote>I<ch.apos/>m cured. I<ch.apos/>m completely cured!</quote></p>
2236       <choice idref="sect188"><link-text>Turn to 188</link-text>.</choice>
2237      </data>
2238     </section>
2239
2240     <section class="numbered" id="sect105">
2241      <meta><title>105</title></meta>
2242
2243      <data>
2244       <p>Quickly you rise from the river and cough out a mouthful of cold water. The dust of the explosion is settling and you can see D<ch.apos/>Val bringing the regiment forward.</p>
2245       <p><quote>Are you badly injured, Grand Master?</quote> he shouts, as he comes riding through the water.</p>
2246       <p><quote>I<ch.apos/>ll live,</quote> you reply, sardonically, and hurry to remount your skittish horse.</p>
2247       <p><quote>Thank Ishir you<ch.apos/>re with us,</quote> says the captain, as together you return to the regiment and lead them across the ford. <quote>Without you, this wicked sorcery would have cost us dear.</quote></p>
2248       <choice idref="sect235"><link-text>Turn to 235</link-text>.</choice>
2249      </data>
2250     </section>
2251
2252     <section class="numbered" id="sect106">
2253      <meta><title>106</title></meta>
2254
2255      <data>
2256       <p>The tip of the swirling vortex is drawn to the Platinum Amulet you wear around your neck, like lightning to a conductor, and upon the instant it touches there is a blinding flash. An electrifying jolt runs through your body and a deafening screech splits the air.</p>
2257       <p>For a terrifying moment the amulet becomes red hot (lose 4 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points); then there is another flash, and the power of the ring rebounds from the amulet and returns towards its source. For an instant you glimpse the Prince<ch.apos/>s face<ch.emdash/>it is a mask of abject terror. Then the vortex reaches him and, in a blink of an eye, he is swallowed up by a whirlwind of supernatural fire.</p>
2258       <p><quote>So perish all who serve the Dark God!</quote> you scream, elated by your unexpected victory over the evil Prince Lutha.</p>
2259       <p>High above you can hear the distant sound of running feet. A troop of the Prince<ch.apos/>s guards are rushing to his aid, although you sense that it is too late to save him now. Rather than stay to face their wrath when they discover their leader has been incinerated, you use the edge of the amulet to prise open the circular panel in the wall of the pit. As it falls away, you discover a chute which leads to an underground river. Quickly you crawl along this slime-smeared chute and slip into the cold waters, where you are carried swiftly away by the strong undercurrent.</p>
2260       <choice idref="sect150"><link-text>Turn to 150</link-text>.</choice>
2261      </data>
2262     </section>
2263
2264     <section class="numbered" id="sect107">
2265      <meta><title>107</title></meta>
2266
2267      <data>
2268       <p>Your horse crashes lifelessly to the ground and you are thrown forwards through the air. With cat-like grace, you land on your feet among the boulders and bracken which border this hill road, and regain your balance almost immediately. Seconds later, you see a yelling horde of leather-clad men, each brandishing a sword or a spear, come rushing from hiding places among the surrounding pines. As they close in upon you, you unsheathe your weapon and prepare to fight for your life.</p>
2269       <combat><enemy>Eldenoran Ambushers</enemy><enemy-attribute class="combatskill">38</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">42</enemy-attribute></combat>
2270       <choice idref="sect285">If you win this combat, <link-text>turn to 285</link-text>.</choice>
2271      </data>
2272     </section>
2273
2274     <section class="numbered" id="sect108">
2275      <meta><title>108</title></meta>
2276
2277      <data>
2278       <p>The shrieking Lavas snatches you off the mountainside and soars into the air. At first you struggle to free yourself from its mighty claws, but then you see the creature is carrying you directly towards the yawning black maw of the Shadow Gate and you freeze with shock.</p>
2279       <p>Moments before entering this hellish abyss, you look down and get a passing glimpse of the Sun-crystal lying among the rocks, no more than thirty feet from the entrance to the Shadow Gate.</p>
2280       <choice idref="sect247">If you possess Grand Nexus and have reached the Kai rank of Grand Thane, <link-text>turn to 247</link-text>.</choice>
2281       <choice idref="sect88">If you do not possess this skill, or if you have yet to attain this level of Kai Mastery, <link-text>turn to 88</link-text>.</choice>
2282      </data>
2283     </section>
2284
2285     <section class="numbered" id="sect109">
2286      <meta><title>109</title></meta>
2287
2288      <data>
2289       <p>You sheathe your bloodstained weapon and dismount in order to search the bodies of your slain foes. Your search is thorough and it uncovers the following items:</p>
2290       <ul>
2291        <li>6 Swords</li>
2292        <li>4 Axes</li>
2293        <li>Broadsword</li>
2294        <li>2 Spears</li>
2295        <li>260 Lune (equivalent to 65 Gold Crowns)</li>
2296        <li>4 Backpacks</li>
2297        <li>5 Daggers</li>
2298        <li>Enough food for 12 Meals</li>
2299        <li>Rope</li>
2300        <li>Boar Whip</li>
2301        <li>Hammer</li>
2302        <li>Lantern</li>
2303        <li>Blanket</li>
2304        <li>Spyglass</li>
2305        <li>Silver Seal (Special Item)</li>
2306       </ul>
2307       <p>If you choose to keep any of the above items, remember to record them in the appropriate sections of your <a idref="action">Action Chart</a>.</p>
2308       <choice idref="sect340">To continue your journey east, <link-text>turn to 340</link-text>.</choice>
2309      </data>
2310     </section>
2311
2312     <section class="numbered" id="sect110">
2313      <meta><title>110</title></meta>
2314
2315      <data>
2316       <p>You focus a blast of psychic energy at the trooper (deduct 1 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> point) and he collapses in the doorway, clasping his head and screaming in agony.</p>
2317       <p>His cries of pain alert his fellow horsemen, but by the time they come to his aid, you and the shocked trooper<ch.apos/>s horse are nowhere to be seen. You keep to the trees and head south in a wide arc around the Eldenoran settlement at Fabri. During your ride through the woodland, you discover the following items in the bags and blanket roll which are attached to the horse<ch.apos/>s saddle:</p>
2318       <ul>
2319        <li>Sword</li>
2320        <li>Rope</li>
2321        <li>Tinderbox</li>
2322        <li>Blanket</li>
2323        <li>Bow</li>
2324        <li>Quiver containing 5 Arrows</li>
2325        <li>12 Lune (equivalent to 3 Gold Crowns)</li>
2326        <li>Spyglass</li>
2327       </ul>
2328       <p>If you decide to keep any of these items, remember to adjust your <a idref="action">Action Chart</a> accordingly.</p>
2329       <p>Shortly before sunset, you emerge from the trees at a place where three trails meet. A wooden signpost propped against a boulder indicates three directions, destinations, and distances:</p>
2330       <signpost>
2331        <line>Chod: 250 miles North</line>
2332        <line>Holona: 50 miles West</line>
2333        <line>Tenzha: 20 miles South</line>
2334       </signpost>
2335       <p>You are anxious to leave hostile Eldenoran territory as soon as possible and, after checking your <a idref="map">map</a>, you set off to the south, towards the Slovian border town of Tenzha.</p>
2336       <p>During your ride, unless you possess Grand Huntmastery, you must eat a Meal or lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
2337       <choice idref="sect343">To continue, <link-text>turn to 343</link-text>.</choice>
2338      </data>
2339     </section>
2340
2341     <section class="numbered" id="sect111">
2342      <meta><title>111</title></meta>
2343
2344      <data>
2345       <p>You spend the night at the Royal Citadel as the guest of Queen Evaine, and enjoy a fine feast and the hospitality of her court. Then, shortly after dawn of the following day, you bid her Majesty and your companion<ch.emdash/>Lord Ardan<ch.emdash/>a fond farewell before beginning the next stage of your long journey home.</p>
2346       <p>The Queen has given her Lord Constable a Royal Seal and placed him, along with a troop of ten Court Cavalrymen, at your disposal. Lord Nathor and his men are to act as your guides and bodyguards on the road to Vanamor, the capital city of neighbouring Palmyrion. This republic is closely allied to Talestria and lies along its eastern border. Palmyrion also has close ties with your homeland and you look forward to the chance of renewing your friendship with its leader, Elector Manatine.</p>
2347       <p>Mounted on fine Talestrian steeds, your party leaves the walled city of Garthen by its East Gate. Here you cross a great stone bridge on the far side of which is a signpost pointing to the east. It reads <quote>Vanamor 280 miles</quote>.</p>
2348       <choice idref="sect210"><link-text>Turn to 210</link-text>.</choice>
2349      </data>
2350     </section>
2351
2352     <section class="numbered" id="sect112">
2353      <meta><title>112</title></meta>
2354
2355      <data>
2356       <p>You ride across this busy square and enter Ladder Way, a thoroughfare which heads towards the very heart of Varetta. Apothecaries and candle-makers<ch.apos/> shops flank this wide street until it opens upon an ornate park that is filled with rare and beautiful flowers.</p>
2357       <p>To the west of the park you notice a fortified tower, by far the tallest in the city. You feel inexplicably drawn towards this tower; it is as if it possesses the solution to all your problems. You leave the park by its west gate and enter a wider thoroughfare called Brass Street. Here you see the courtyard entrance to a grand building whose brick and marble fa<ch.ccedil/>ade is adorned with the words <quote>Halls of Learning</quote>.</p>
2358       <p>You enter and ride along a gravelled path which leads to a building where a sign, hanging over its richly-carved oak door, simply says <quote>Library</quote>. You feel compelled to stop here and, without quite knowing why, you dismount from your horse and tie his reins to a ring which is set into the wall. Then you push open the door and enter the library<ch.apos/>s cool interior.</p>
2359       <p>Countless thousands of books and parchments crowd the stone shelves of this magnificent library. Your eyes travel along them until they reach another door at the far end of the hall. There, standing framed in its archway, is an old man clad in plain brown robes. He looks at you and smiles knowingly.</p>
2360       <p><quote>Welcome. Grand Master,</quote> he says. <quote>I have been expecting you.</quote></p>
2361       <choice idref="sect348">If you have ever visited a hut on Raider<ch.apos/>s Road, the city of Tahou, or Lake Vorndarol (in previous <cite>Lone Wolf</cite> adventures), <link-text>turn to 348</link-text>.</choice>
2362       <choice idref="sect184">If you have never visited any of these places, <link-text>turn to 184</link-text>.</choice>
2363      </data>
2364     </section>
2365
2366     <section class="numbered" id="sect113">
2367      <meta><title>113</title></meta>
2368
2369      <data>
2370       <p>The swelling in your throat is choking your oesophagus, making it difficult for you to swallow: lose 6 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points. Fighting back the pain, you force yourself to swallow hard and, within seconds, you feel the terrible plague symptoms begin to subside. (Remember to remove the Oede herb or Matho<ch.apos/>s Potion from your <a idref="action">Action Chart</a>.)</p>
2371       <choice idref="sect193"><link-text>Turn to 193</link-text>.</choice>
2372      </data>
2373     </section>
2374
2375     <section class="numbered" id="sect114">
2376      <meta><title>114</title></meta>
2377
2378      <data>
2379       <p>The lower ranks of the Kai are proud and excited to have you among them. Your presence inspires their courage and you feel confident that they will fight exceptionally well in the coming battle. Lord Rimoah is also by your side, quietly intoning the words of battle-spells in preparation for the Lavas<ch.apos/> attack.</p>
2380       <p><quote>Here they come!</quote> shouts Sabre Fox from the far end of the battlements.</p>
2381       <p><quote>Take up your bows, my lords!</quote> you cry, as the first wave of winged beasts comes sweeping down from out of the northern sky. <quote>And make every arrow count!</quote></p>
2382       <choice idref="sect192">If you possess a Bow and wish to use it, <link-text>turn to 192</link-text>.</choice>
2383       <choice idref="sect78">If you do not, <link-text>turn to 78</link-text>.</choice>
2384      </data>
2385     </section>
2386
2387     <section class="numbered" id="sect115">
2388      <meta><title>115</title></meta>
2389
2390      <data>
2391       <p>The burning wolf-thing comes crashing down into the midst of its following pack members, setting fire to four of their number. A collective howl arises, a hellish shrieking filled with fear, anger, and pain. For a few moments the pack is thrown into turmoil, but this panic does not last and, with renewed tenacity, they soon come sweeping across the bridge towards you.</p>
2392       <choice idref="sect304"><link-text>Turn to 304</link-text>.</choice>
2393      </data>
2394     </section>
2395
2396     <section class="numbered" id="sect116">
2397      <meta><title>116</title></meta>
2398
2399      <data>
2400       <p>You pull free from the shattered timbers and continue your swim, reaching the far bank as quickly as your aching lungs will allow. Using the corpses that litter the shoreline for cover, you crawl slowly from the river and slither on your stomach into the wood which commands this stretch of bank. Your stealth and your Kai camouflage skills keep you hidden from the watchful eyes of the Eldenoran archers who infest these trees, but they do not fool their keen-nosed war-dogs. You have barely reached the tree-line when they begin to bark and howl.</p>
2401       <choice idref="sect47">If you possess Animal Mastery, <link-text>turn to 47</link-text>.</choice>
2402       <choice idref="sect156">If you do not possess this Grand Master Discipline, <link-text>turn to 156</link-text>.</choice>
2403      </data>
2404     </section>
2405
2406     <section class="numbered" id="sect117">
2407      <meta><title>117</title></meta>
2408
2409      <data>
2410       <p>Suddenly there is a tremendous <onomatopoeia>Crack!</onomatopoeia> and a gaping chasm splits the ground wide open. With the hellish laughter of the Dark God Naar ringing in your ears, you are consumed by this fiery crevasse.</p>
2411       <deadend>Tragically, on the threshold of victory, your life and your quest end here on the Plane of Darkness.</deadend>
2412      </data>
2413     </section>
2414
2415     <section class="numbered" id="sect118">
2416      <meta><title>118</title></meta>
2417
2418      <data>
2419       <p>You follow the narrow track for half a mile before arriving at a clearing. Here you discover the poorly-concealed remains of an encampment which, on closer examination, you are convinced was used by the Eldenoran bandits who attacked the village at Pinepeaks.</p>
2420       <p>Among the ashes of a campfire you find a small, soot-blackened silver seal which bears the star emblem of Eldenora. (If you wish to keep this Silver Seal, record it on your <a idref="action">Action Chart</a> as a Special Item.)</p>
2421       <p>Once satisfied that there is nothing else here of interest or value, you return with the troop to the red rock and continue east along the main trail.</p>
2422       <choice idref="sect11"><link-text>Turn to 11</link-text>.</choice>
2423      </data>
2424     </section>
2425
2426     <section class="numbered" id="sect119">
2427      <meta><title>119</title></meta>
2428
2429      <data>
2430       <p>The speed and audacity of your crossing, coupled with your Kai camouflage skills, enable you to reach the Slovian side without being detected by the guards on either side of the river.</p>
2431       <p>As soon as your horse<ch.apos/>s hooves touch Slovian soil, you spur him onwards and disappear swiftly into the welcoming darkness of the plains beyond.</p>
2432       <choice idref="sect92"><link-text>Turn to 92</link-text>.</choice>
2433      </data>
2434     </section>
2435
2436     <section class="numbered" id="sect120">
2437      <meta><title>120</title></meta>
2438
2439      <data>
2440       <p>The hall is lit by a hundred sputtering candles and the light of a log fire which blazes in the chamber<ch.apos/>s imposing stone hearth. Three tall arched windows, each glazed with stained glass panels, are set into the south wall, and an impressive collection of books and fine tapestries line the others. Clearly, Knight Tranius is a refined man whose tastes extend beyond hunting the occasional boar.</p>
2441       <p>After a few minutes, a concealed panel beside the fireplace slides open and a broad-shouldered man clad in a wolfskin coat and a silver helm steps into the hall.</p>
2442       <p><quote>Hail, Tranius!</quote> says Nathor. <quote>It<ch.apos/>s good to<ch.ellips/></quote></p>
2443       <p>The Lord Constable<ch.apos/>s words of greeting die in his throat and immediately you sense that something is very wrong. You hear a bolt slide shut outside the door to the hall, sealing it closed, and your Kai senses suddenly scream a warning of impending danger.</p>
2444       <p><quote>You<ch.apos/>re not Tranius,</quote> shouts Nathor at the shadowy figure at the far end of the hall. <quote>By the gods! Who are you?</quote></p>
2445       <choice idref="sect101">If you possess the Sommerswerd, <link-text>turn to 101</link-text>.</choice>
2446       <choice idref="sect72">If you do not possess this Special Item, <link-text>turn to 72</link-text>.</choice>
2447      </data>
2448     </section>
2449
2450     <section class="numbered" id="sect121">
2451      <meta><title>121</title></meta>
2452
2453      <data>
2454       <p><quote>It is good to see you again, Grand Master,</quote> he says, forcing a smile. <quote>I was expecting you. I received word yesterday from Queen Evaine telling me of your urgent journey. Yet it is unfortunate that your visit should come at this time; I would have hoped to have given you the kind of welcome you truly deserve.</quote> The Elector then introduces you to his generals who acknowledge you with soldierly salutes.</p>
2455       <p><quote>As you can see, we are at war, Grand Master,</quote> he says, sweeping a hand over the maps which lie strewn across his state table. <quote>The new ruler of Eldenora, a low-born blackguard by the name of Lutha who dares to adorn himself with the title <quote>Prince of Duadon</quote>, is attempting to seize our northern territories. We are locked in battle with his army of cut-throats near Holona and, though it pains me to have to admit this, we<ch.apos/>re hard-pressed to contain his advance. This war has come without warning and we were ill-prepared. We have few reserves, insufficient to support the Holona garrison and to counter the many small units of Eldenoran horsemen who are ravaging our plains. This is a dark and testing time for us, Grand Master, but e<ch.apos/>en so, I shall aid you all I can.</quote></p>
2456
2457        <illustration id="bw-small2" class="inline">
2458         <meta>
2459          <creator>Brian Williams</creator>
2460         </meta>
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2464        </illustration>
2465
2466       <p>You learn that the Elector has already elicited, on your behalf, the help of High-Mayor Cordas of Casiorn. Cordas is reputedly the richest man in all of Magnamund. Manatine tells you that Cordas has ordered the construction of a sky-vessel to transport you swiftly to Sommerlund.</p>
2467       <p><quote>This craft is presently being built in Casiorn, and the High-Mayor has sent word that you should go there as quickly as you can. His teams of skilled artisans are working on the craft day and night, and he is confident that it will be completed in fifteen days<ch.apos/> time.</quote></p>
2468       <p>In times of peace, you would expect the 850-mile ride to Casiorn to take little more than two weeks to complete. But peace, always a fragile state in the Stornlands, has been shattered by Prince Lutha<ch.apos/>s unprovoked attack on Holona, a town through which you had hoped to travel. Anxiously, you ask the Elector how the war against Eldenora will affect your chances of reaching Casiorn swiftly.</p>
2469       <p><quote>Sadly, I cannot predict the future, Grand Master,</quote> he replies. <quote>The war bodes ill for both our causes. However, I shall do what I am able to speed your journey onwards.</quote></p>
2470       <p>The Elector motions to one of his guardsmen who turns and leaves the War Room. He soon returns with another soldier who wears the uniform of a captain.</p>
2471       <choice idref="sect204">If you have ever visited the Palmyrion military post at Stonewatch in a previous <cite>Lone Wolf</cite> adventure, <link-text>turn to 204</link-text>.</choice>
2472       <choice idref="sect84">If you have not, <link-text>turn to 84</link-text>.</choice>
2473      </data>
2474     </section>
2475
2476     <section class="numbered" id="sect122">
2477      <meta><title>122</title></meta>
2478
2479      <data>
2480       <p>From the depths of its cavernous gullet, the dragon coughs forth a concentrated jet of white-hot flame that comes speeding towards your chest. Wide-eyed with fear, you leap aside desperately to avoid being incinerated by this lance of dragon-fire.</p>
2481       <choice idref="sect46">If you possess Kai-alchemy, <link-text>turn to 46</link-text>.</choice>
2482       <choice idref="sect153">If you do not possess this Discipline, <link-text>turn to 153</link-text>.</choice>
2483      </data>
2484     </section>
2485
2486     <section class="numbered" id="sect123">
2487      <meta><title>123</title></meta>
2488
2489      <data>
2490       <p><quote>Please sir,</quote> she says once more. <quote>Are you not the Northland warrior, the one they call Lone Wolf? I was in attendance at the Elector<ch.apos/>s court when he awarded you the Star of Palmyrion for your victory over the Cener Druids of Ruel. I would be honoured if you would grace me with your company.</quote></p>
2491       <p>Intrigued by the young woman<ch.apos/>s account, and her high-bred charms, you step away from the bushes and approach her carriage door.</p>
2492       <choice idref="sect135"><link-text>Turn to 135</link-text>.</choice>
2493      </data>
2494     </section>
2495
2496     <section class="numbered" id="sect124">
2497      <meta><title>124</title></meta>
2498
2499      <data>
2500       <p>You dare not allow yourself to believe that Guildmaster Banedon and the others are dead. You ask the King to be allowed to travel immediately to the Kai Monastery aboard your flying ship <cite>Cloud-dancer</cite> so that you may be sure of their fate. King Ulnar considers your request, but he refuses his permission for you to fly to the monastery. He fears that <cite>Cloud-dancer</cite> could be destroyed in the same manner that <cite>Skyrider</cite> was felled from the skies. He reasons that if Naar<ch.apos/>s minions were capable of wrecking a skyship that was protected by twelve powerful magicians, they would have little difficulty in destroying a skyship with no magical defences whatsoever. And, furthermore, he can ill afford to risk losing you in this fashion. You embody Sommerlund<ch.apos/>s only hope of victory against the forces of Naar in this dark hour.</p>
2501       <choice idref="sect8"><link-text>Turn to 8</link-text>.</choice>
2502      </data>
2503     </section>
2504
2505     <section class="numbered" id="sect125">
2506      <meta><title>125</title></meta>
2507
2508      <data>
2509       <p>On reaching the far bank, you use the corpses that litter the shoreline for cover. You wait here, absolutely motionless, for nearly fifteen minutes before crawling from the water and slithering on your stomach into the wood which commands this stretch of the river bank. Your stealth and your Kai camouflage skills keep you hidden from the watchful eyes of the Eldenoran archers who infest these trees, but they do not fool their keen-nosed war-dogs. You have barely reached the tree-line when they begin to bark and howl.</p>
2510       <choice idref="sect47">If you possess Animal Mastery, <link-text>turn to 47</link-text>.</choice>
2511       <choice idref="sect156">If you do not possess this Grand Master Discipline, <link-text>turn to 156</link-text>.</choice>
2512      </data>
2513     </section>
2514
2515     <section class="numbered" id="sect126">
2516      <meta><title>126</title></meta>
2517
2518      <data>
2519       <p>You help Nathor and the villagers to fight the fires which threaten to consume their humble homes, using your Magnakai skill of Nexus to good effect, and when you have saved all you can, you summon the troop together to assess the situation.</p>
2520       <p>Six brigands and two Court Cavalry troopers were killed during the brief fight to secure the village. The villagers themselves have lost eight of their menfolk, with several others wounded and some missing; these are presumed to be hiding in the woods. They have retained most of their possessions but their abbey has been gutted by the fire which Holkar and his thugs started. Nathor conducts a burial for the slain villagers and his two men, during which he pledges that Queen Evaine will be informed of what happened here this day.</p>
2521       <p><quote>Her Majesty will see that justice is done,</quote> he assures the tearful gathering of peasants. <quote>The bandit-realm of Eldenora will be made to pay for this crime.</quote></p>
2522       <p>After the burial, Lord Nathor gives to the village elders a weighty purse of silver Lune and a horse which belonged to one of his slain men. It is a small token for the loss they have suffered, but one that is appreciated by the villagers. The other horse is given to you, to replace the steed that was killed beneath you during the ambush on the road.</p>
2523       <choice idref="sect190"><link-text>Turn to 190</link-text>.</choice>
2524      </data>
2525     </section>
2526
2527     <section class="numbered" id="sect127">
2528      <meta><title>127</title></meta>
2529
2530      <data>
2531       <p>You get to your feet and resume your steady climb towards the gate, now less than a hundred yards distant, but you have taken only a few dozen steps when suddenly another flight of Lavas emerges from the Shadow Gate. You flatten yourself against the damp granite in a desperate attempt to avoid being seen, but in your hurry you lose your footing on the slippery rocks.</p>
2532       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. For every level of Kai rank you have attained above that of Kai Grand Guardian, add 1 to the number you have picked.</p>
2533       <choice idref="sect272">If your total score is now 5 or less, <link-text>turn to 272</link-text>.</choice>
2534       <choice idref="sect29">If it is 6<ch.endash/>8, <link-text>turn to 29</link-text>.</choice>
2535       <choice idref="sect141">If it is 9 or higher, <link-text>turn to 141</link-text>.</choice>
2536      </data>
2537     </section>
2538
2539     <section class="numbered" id="sect128">
2540      <meta><title>128</title></meta>
2541
2542      <data>
2543       <p>You try to drag yourself up from the roadway, but your strength rapidly deserts you and you tumble, unconscious, back into the mud.</p>
2544       <p>Several hours later you regain consciousness and are able to muster sufficient strength to stand. Your innate Kai healing skills have saved you from the deadly plague virus which infects this town, but you have paid a grievous price.</p>
2545       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If the number you have chosen is even (0, 2, 4. 6, 8), deduct 10 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points from your current total. If the number you have picked is odd (1, 3, 5, 7, 9), deduct 6 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
2546       <choice idref="sect193">If you are still alive, <link-text>turn to 193</link-text>.</choice>
2547      </data>
2548     </section>
2549
2550     <section class="numbered" id="sect129">
2551      <meta><title>129</title></meta>
2552
2553      <data>
2554       <p>You utter the words of the Brotherhood Spell <spell>Lightning Hand</spell> and raise your right arm, pointing it towards the belly of the swooping beast. A flash of blue-white light erupts at your fingertips, and an arc of crackling energy speeds from your hand towards the creature. It veers in mid-air to avoid the bolt but its reactions are too slow to escape being hit. The bolt rips a jagged hole in its left wing and, suddenly off-balanced by the wound, the beast loses control and slams into the ground with a sickening crunch.</p>
2555       <choice idref="sect215"><link-text>Turn to 215</link-text>.</choice>
2556      </data>
2557     </section>
2558
2559     <section class="numbered" id="sect130">
2560      <meta><title>130</title></meta>
2561
2562      <data>
2563       <p>Elector Manatine permits you the use of his private chambers, which adjoin the War Room, where you are able to get a few hours<ch.apos/> sleep before dawn. Then, shortly after sunrise, you bid the Elector and his generals farewell and leave the city, with Captain Cearmaine, in a military coach bound for Holona. An escort of cavalry outriders accompany this armoured carriage in case you should meet unexpectedly with a unit of roving Eldenorans during your journey east. Thankfully, the journey proves swift and uneventful and, as the day is turning to dusk, you find yourself approaching the military outpost of Stonewatch.</p>
2564       <p>You stay at this fort overnight and then continue on to Holona in the morning. For most of the journey you experience a sense of unease, a premonition that something is wrong, but it is not until you catch sight of the city, shortly before noon, that your fears are realized.</p>
2565       <choice idref="sect157"><link-text>Turn to 157</link-text>.</choice>
2566      </data>
2567     </section>
2568
2569     <section class="numbered" id="sect131">
2570      <meta><title>131</title></meta>
2571
2572      <data>
2573       <p>The severe heat and poisonous atmosphere is beginning to take its toll: lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
2574       <p>You sense that your Magnakai skill of Nexus is shielding your body from the worst effects of this hellish environment, but you cannot rely on it to protect you indefinitely. Already your tunic is smouldering and the soles of your boots are giving off wisps of blue smoke. You must escape from here soon, before you succumb to the heat and the toxic atmosphere.</p>
2575       <p>However, for the moment there is a more pressing danger to be faced. The dragon-creatures that you saw earlier are now advancing rapidly towards the Shadow Gate.</p>
2576       <choice idref="sect80"><link-text>Turn to 80</link-text>.</choice>
2577      </data>
2578     </section>
2579
2580     <section class="numbered" id="sect132">
2581      <meta><title>132</title></meta>
2582
2583      <data>
2584       <p>Queen Evaine commands the Lord Constable to take you to the citadel dungeons which are located several levels below the State Hall. Here, shackled to the dank stone wall of a rat-infested cell, is the man who was caught in a Garthen tavern plotting your murder. Limp and unconscious, he hangs by his wrists in chains, his emaciated body showing all too clearly the signs of recent tortures. A pot-bellied gaoler scoops a bucket of foul water from a trough by the cell door and revives the prisoner by pouring it unceremoniously over his head. Coughing and spluttering, the wretch stirs to consciousness. He raises his face and you sense that he recognizes immediately who you are; his eyes blaze with an undisguised hatred.</p>
2585       <p><quote>He<ch.apos/>s a tough un,</quote> growls the gaoler. <quote>I<ch.apos/>ve used all o<ch.apos/> me skills on <ch.apos/>im but <ch.apos/>e won<ch.apos/>t say who <ch.apos/>is paymaster be.</quote></p>
2586       <p>The fat gaoler reaches for a pair of long-handled pincers which are protruding from a brazier of hot coals.</p>
2587       <p><quote>Perhaps you<ch.apos/>ll be wanting to interrogate <ch.apos/>im yourself, sire?</quote> he says, offering you the pincers. Wisps of smoke curl from their sharpened tips which are red and glowing.</p>
2588       <p><quote>Aye, gaoler, there are questions I<ch.apos/>d like this man to answer. But I<ch.apos/>ll not be needing those,</quote> you reply, declining the use of the cruel pincers. <quote>I prefer to rely on my own methods of interrogation.</quote></p>
2589       <choice idref="sect79">If you possess Kai-alchemy, <link-text>turn to 79</link-text>.</choice>
2590       <choice idref="sect254">If you possess Kai-surge, <link-text>turn to 254</link-text>.</choice>
2591       <choice idref="sect95">If you possess neither of these Grand Master Disciplines or choose not to use them, <link-text>turn instead to 95</link-text>.</choice>
2592      </data>
2593     </section>
2594
2595     <section class="numbered" id="sect133">
2596      <meta><title>133</title></meta>
2597
2598      <data>
2599       <p>You wait until the line of Eldenoran soldiers has filed past the entrance to the dugout; then you slip outside and make your way swiftly along the trench. Suddenly there is a terrific boom, and a brilliant splash of blue-white fire illuminates the distant bridge. It is the opening bombardment in yet another futile assault across the river.</p>
2600       <p>The trench ahead is empty; its owners have already gone forward to support the new attack. When you reach the end, you scramble over the muddy parapet and race head-down across a stretch of open ground towards a small wood.</p>
2601       <choice idref="sect220"><link-text>Turn to 220</link-text>.</choice>
2602      </data>
2603     </section>
2604
2605     <section class="numbered" id="sect134">
2606      <meta><title>134</title></meta>
2607
2608      <data>
2609       <p>You do not slip very far before you are able to arrest your fall and descend at a slower pace. You find the Sun-crystal lying wedged among the rocks and, with a growing sense of awe, you take hold of it and weigh it in your hand. Then you turn to look back at the Shadow Gate in order to gauge your throw.</p>
2610       <p>The halo of energy which surrounds the Shadow Gate begins to crackle fiercely, and your Kai instincts tingle with a strange and sinister premonition. You can sense that, on the Plane of Darkness, Naar has just consigned his newest champions to the Shadow Gate through which you escaped. His mighty dragon herd is on its way to Magnamund.</p>
2611       <p>As the first rays of the dawn sun spread across the surrounding rocks, you draw back your arm and hurl the Sun-crystal into the gaping maw of the Shadow Gate.</p>
2612       <choice idref="sect350"><link-text>Turn to 350</link-text>.</choice>
2613      </data>
2614     </section>
2615
2616     <section class="numbered" id="sect135">
2617      <meta><title>135</title></meta>
2618
2619      <data>
2620       <p>The carriage door swings open and the beautiful young woman steps gracefully out onto the stony trail.</p>
2621       <p><quote>May I be so bold as to introduce myself,</quote> she says, pausing to adjust a broad-brimmed hat which is trimmed with black corvayl fur, as silky smooth as her flowing hair. <quote>I am the Baroness Coryene of the Lucia Province.</quote></p>
2622       <p>She offers her delicate hand and you kiss it in deference to her noble rank. Out of the corner of your eye you notice the leading horseman dismount and come to stand protectively by her side.</p>
2623
2624        <illustration class="float">
2625         <meta>
2626          <creator>Brian Williams</creator>
2627          <description>The beautiful young woman steps gracefully out and offers you her delicate hand.</description>
2628         </meta>
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2632        </illustration>
2633
2634       <p><quote>Oh, and this is my personal guard<ch.emdash/>Dorst.</quote></p>
2635       <p>You give the gruff-looking fellow a slight bow and he nods his head in response, albeit begrudgingly.</p>
2636       <p><quote>We are returning from a visit to my cousin<ch.apos/>s estate. We were hoping to reach Kalma by sunset, but we were delayed by bandits,</quote> she says, almost apologetically.</p>
2637       <p><quote>We made <ch.apos/>em pay dearly for wastin<ch.apos/> our time, though,</quote> adds Dorst, with quiet menace.</p>
2638       <p><quote>It appears that we shall now have to encamp here in the hills this night,</quote> says the Baroness. <quote>Perhaps you would care to join us, my lord? I would feel so much safer if you did.</quote></p>
2639       <p>Despite Dorst<ch.apos/>s cutting glances, you agree to the Baroness<ch.apos/>s proposal. Then you produce the six trout that you caught earlier and offer them to her as a gift.</p>
2640       <p><quote>Why, thank you,</quote> she says, with a wide smile. <quote>They look<ch.ellips/>delicious.</quote></p>
2641       <choice idref="sect59"><link-text>Turn to 59</link-text>.</choice>
2642      </data>
2643     </section>
2644
2645     <section class="numbered" id="sect136">
2646      <meta><title>136</title></meta>
2647
2648      <data>
2649       <p>Despite not having made a telepathic contact with Guildmaster Banedon, you refuse to believe that he and Lord Rimoah are dead. You resolve instead to reach the Kai Monastery and destroy the Shadow Gate as soon as you are able and, strengthened by this resolution, you return to the council of war and announce your decision to the King. You show the council the Sun-crystal that Gwynian gave you, and you tell them how you intend to use it.</p>
2650       <p>Ulnar and the barons applaud your plan and your steadfast courage. The King places under your command his <ch.eacute/>lite Guard Cavalry regiment, so that you may be able to use them to break through the enemy<ch.apos/>s line at its weakest point and reach the Kai Monastery. Captain D<ch.apos/>Val, commander of the Guard Cavalry, knows where this weak point is and he will guide you to it.</p>
2651       <p>The King dissolves the council and, as the barons return to their armies in the field, he orders you to rest in his chambers for a few hours.</p>
2652       <p><quote>Get some sleep, Grand Master,</quote> he says, patting you paternally on the shoulder. <quote>You will need it. You ride with the Guard at dawn.</quote></p>
2653       <choice idref="sect94"><link-text>Turn to 94</link-text>.</choice>
2654      </data>
2655     </section>
2656
2657     <section class="numbered" id="sect137">
2658      <meta><title>137</title></meta>
2659
2660      <data>
2661       <p>You steel yourself for the impact, but you hit the flagstones with such numbing force that your preparation does little to lessen the injuries you receive to your legs and body (lose 12 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points). Moments later, you are hit by Nathor who comes crashing down upon your prone form. Your body softens his fall, but even so, the impact leaves him with a broken left ankle and severe cuts to his face and hands. Despite his obvious pain he manages to smile when he realizes that you are both still alive, revealing gaps where he is now missing two of his front teeth.</p>
2662       <p>Using your natural Kai curing skills, you repair your internal injuries sufficiently for you to be able to stand and assist your companion. Bravely Nathor stifles his urge to scream as you take hold of his shattered ankle. You summon your healing powers and transmit them through your hands to his injured foot (reduce your <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> score by a further 4 points). You feel the warmth of your power start to reduce the swollen tissues and mend the broken bone, but before you can complete the cure, a yelling horde of bogus castle guardsmen comes rushing from out of the gatehouse with their swords drawn. Cursing your luck, you unsheathe your weapon and crouch in readiness to meet their manic attack.</p>
2663       <combat><enemy>Castle Guardsmen (impostors)</enemy><enemy-attribute class="combatskill">48</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">48</enemy-attribute></combat>
2664       <choice idref="sect93">If you win this fight, <link-text>turn to 93</link-text>.</choice>
2665      </data>
2666     </section>
2667
2668     <section class="numbered" id="sect138">
2669      <meta><title>138</title></meta>
2670
2671      <data>
2672       <p>The first spatterings of rain are dampening your shoulders as you approach the forest town<ch.apos/>s solitary inn. The smell and soft noises of horses waft from an adjoining stable, and the flickering orange light of an open fire can be seen shimmering through the bull<ch.apos/>s-eye glass of the inn<ch.apos/>s leaded windows. You halt outside the main door and stoop to read a weather-faded board that is fixed to the wall:</p>
2673       <signpost>
2674        <line>The Towering Pine Inn</line>
2675        <line>Room <ch.ampersand/> Stabling<ch.emdash/>2 Gold Crowns per night</line>
2676       </signpost>
2677       <choice idref="sect103">If you possess sufficient Gold Crowns to stay here for the night, <link-text>turn to 103</link-text>.</choice>
2678       <choice idref="sect302">If you do not, <link-text>turn to 302</link-text>.</choice>
2679      </data>
2680     </section>
2681
2682     <section class="numbered" id="sect139">
2683      <meta><title>139</title></meta>
2684
2685      <data>
2686       <p>The Lavas veers away from you and uses its wings to deflect the Sun-crystal. With dismay you watch as the glowing crystal drops harmlessly among the rocks, below the entrance to the Shadow Gate.</p>
2687       <p>Hurriedly you scramble over the jagged granite in a desperate attempt to retrieve the Sun-crystal and try again, but as you are about to stretch out and close your hand upon it, the Lavas swoops down and fixes its claws into your backpack.</p>
2688       <choice idref="sect108"><link-text>Turn to 108</link-text>.</choice>
2689      </data>
2690     </section>
2691
2692     <section class="numbered" id="sect140">
2693      <meta><title>140</title></meta>
2694
2695      <data>
2696       <p>The river track runs parallel to the Kinam for nearly a mile before bearing east and entering a coppice of tall conifers. On the far side of this cultivated wood you come to a bridge across a wide, fast-flowing tributary of the Kinam. The parapet of the bridge is lined with imposing stone statues, each depicting a past lord of Scade Manor.</p>
2697
2698        <illustration id="bw-small3" class="inline">
2699         <meta>
2700          <creator>Brian Williams</creator>
2701         </meta>
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2705        </illustration>
2706
2707       <p>In the distance you can now see Castle Tranius. Its curtain wall and fortified barbican are illuminated by torches which were lit, as is the custom here, an hour before sunset. On arriving at the gatehouse, Lord Nathor and the rest of you are welcomed into the castle keep where your horses are attended to. A trio of Knight Tranius<ch.apos/> guards come to escort you to his hall and, as you follow them to the castle<ch.apos/>s upper chambers, Nathor asks after Guetor the Boarmaster, the leader of Knight Tranius<ch.apos/> hunt.</p>
2708       <p><quote>He<ch.apos/>s no longer with us,</quote> answers one of the guards, tersely. <quote>He<ch.apos/>s gone away.</quote></p>
2709       <p>Before Nathor can enquire further as to the whereabouts of his old hunting instructor, you are ushered into the castle<ch.apos/>s main hall and asked to wait a few minutes for Knight Tranius to arrive.</p>
2710       <choice idref="sect120"><link-text>Turn to 120</link-text>.</choice>
2711      </data>
2712     </section>
2713
2714     <section class="numbered" id="sect141">
2715      <meta><title>141</title></meta>
2716
2717      <data>
2718       <p>Swiftly you regain your footing and flatten yourself against the rocks. The granite is cold and damp against your cheek as you watch the second flight soar into the sky and fly away, heading due east.</p>
2719       <p>You resume your climb quickly. When you are within thirty yards of the Shadow Gate, you draw back your arm and get ready to hurl the Sun-crystal into its inky black core. At this moment, a piercing shriek rises above the Shadow Gate<ch.apos/>s throbbing hum and, to your horror, you look up to see a Lavas diving towards your chest. Hurriedly you throw the Sun-crystal before the creature can press home its attack.</p>
2720       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
2721       <choice idref="sect139">If the number you have picked is 0<ch.endash/>4, <link-text>turn to 139</link-text>.</choice>
2722       <choice idref="sect233">If it is 5<ch.endash/>9, <link-text>turn to 233</link-text>.</choice>
2723      </data>
2724     </section>
2725
2726     <section class="numbered" id="sect142">
2727      <meta><title>142</title></meta>
2728
2729      <data>
2730       <p>The pack leader comes leaping through the air as you are unsheathing your weapon. You only just manage to sidestep in time to avoid being slammed to the ground beneath its vast bulk. As it flashes past, you spin around and sever its spine with one mighty, backhanded blow.</p>
2731       <p>Within seconds, the remaining pack members appear. They catch the scent of their leader<ch.apos/>s blood and it drives them into a frenzy.</p>
2732       <choice idref="sect166">If you possess Assimilance and have reached the rank of Kai Grand Guardian or higher, <link-text>turn to 166</link-text>.</choice>
2733       <choice idref="sect216">If you do not possess this skill, or if you have yet to attain this level of Kai Mastery, <link-text>turn to 216</link-text>.</choice>
2734      </data>
2735     </section>
2736
2737     <section class="numbered" id="sect143">
2738      <meta><title>143</title></meta>
2739
2740      <data>
2741       <p>With painstaking care, you inch your way up the side of the ravine. Bits of rock and soil crumble away beneath your feet with alarming regularity, and often you are left dangling precariously in mid-air, holding on by just the fingers of one hand.</p>
2742       <p>You are within sight of the top, more than a hundred feet from the base of the ravine, when suddenly there is a thundering roar. You look up and, to your mounting horror, you see a deluge of rock and stone come tumbling towards your face.</p>
2743       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>.</p>
2744       <p>If you possess a Rope, add 2 to the number you have picked. If you possess the Grand Master Discipline of Grand Huntmastery, add 1.</p>
2745       <choice idref="sect223">If your total score is now 3 or less, <link-text>turn to 223</link-text>.</choice>
2746       <choice idref="sect329">If it is 4 or more, <link-text>turn to 329</link-text>.</choice>
2747      </data>
2748     </section>
2749
2750     <section class="numbered" id="sect144">
2751      <meta><title>144</title></meta>
2752
2753      <data>
2754       <p>The leading wolf-creatures swarm around you and then attack with chilling ferocity. As they leap at you from all sides, desperately you lash out, left and right, in an attempt to cut your way free from their deadly circle.</p>
2755
2756        <illustration class="float">
2757         <meta>
2758          <creator>Brian Williams</creator>
2759          <description>The wolf-creatures swarm around you and then attack with chilling ferocity.</description>
2760         </meta>
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2764        </illustration>
2765
2766       <combat><enemy>Hounds of Vikkak</enemy><enemy-attribute class="combatskill">50</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">50</enemy-attribute></combat>
2767       <p>These beings are immune to all forms of psychic attack, except Kai-surge and Kai-blast.</p>
2768       <choice idref="sect45">If you win the combat, <link-text>turn to 45</link-text>.</choice>
2769      </data>
2770     </section>
2771
2772     <section class="numbered" id="sect145">
2773      <meta><title>145</title></meta>
2774
2775      <data>
2776       <p>As you slay the last of the line of Lavas, you feel the wrath of Naar sweep down upon your back. The ground beneath your feet begins to shudder and fissures appear in the black soil, running red with glowing lava. You struggle to reach the entrance to the Shadow Gate, barely ten yards distant, as the ground is transformed into a heaving molten mass.</p>
2777       <choice idref="sect228">If you possess Grand Huntmastery and have attained the rank of Kai Grand Guardian or higher, <link-text>turn to 228</link-text>.</choice>
2778       <choice idref="sect162">If you do not possess this skill, or if you have yet to attain this level of Kai Mastery, <link-text>turn to 162</link-text>.</choice>
2779      </data>
2780     </section>
2781
2782     <section class="numbered" id="sect146">
2783      <meta><title>146</title></meta>
2784
2785      <data>
2786       <p>Upon the instant you defeat the spirit of Roark, the whirlwind ceases and all the airborne debris drops harmlessly to the ground. Roark<ch.apos/>s ghostly apparition mouths a silent scream before it, and its hideous mount, melt into the shadows of the night. You sense that the evil which pervaded this sad city has, at last, been banished for good.</p>
2787       <p>You sleep easily this night, and you awake the following morning to the sound of bird song. It brings a smile to your face to hear that life is already returning to Amory. You gather your equipment and, as you are leaving, you are blessed by an unexpected stroke of luck. By accident you step on a rotten board, and, when you pull your foot free, you discover 10 Gold Crowns hidden in the hollow beneath the floorboards. (You may record these on your <a idref="action">Action Chart</a>, maximum allowances permitting.)</p>
2788       <choice idref="sect83"><link-text>Turn to 83</link-text>.</choice>
2789      </data>
2790     </section>
2791
2792     <section class="numbered" id="sect147">
2793      <meta><title>147</title></meta>
2794
2795      <data>
2796       <p>You recognize these creatures at once<ch.emdash/>they are Lavas, winged horrors from the Plane of Darkness, the domain of the Dark God himself. The memory of your previous experience with these creatures sends a shiver coursing down your spine.</p>
2797
2798       <p>With a silent signal you bring the regiment to a halt. Captain D<ch.apos/>Val leans towards you from his saddle and whispers: <quote>Here is the enemy who have your monastery surrounded, Grand Master, and this is the weakest point in their line.</quote></p>
2799       <p><quote>I know this place,</quote> you reply quietly. <quote>The monastery lies over the next ridge of trees. If we are to break through here, we must be quick about it. These creatures can take to the skies<ch.emdash/>it would not take them long to summon reinforcements.</quote></p>
2800       <p><quote>You are right, Grand Master. The risks are indeed great, but I and my men are willing to take them to ensure your return to the Monastery of the Kai. You must get through. You are the only one who can destroy the Shadow Gate and remove this curse from our land.</quote></p>
2801       <p><quote>Very well then, captain,</quote> you reply, unsheathing your weapon. <quote>Pass the order to prepare to charge.</quote></p>
2802       <choice idref="sect200"><link-text>Turn to 200</link-text>.</choice>
2803      </data>
2804     </section>
2805
2806     <section class="numbered" id="sect148">
2807      <meta><title>148</title></meta>
2808
2809      <data>
2810       <p>You recoil from the insidious green cloud and fall back towards the cell door. Your mastery of Nexus protects you from this highly poisonous gas, but the gaoler and Lord Nathor are not so fortunate: both are vulnerable to its deadly effect. Choking and retching, they collapse to the floor, their fingers scrabbling at their swelling throats as they fight desperately for breath. You grab hold of their tunics, one in each hand, and drag their bodies out of the cell into the cleaner air of the corridor beyond. Here you use your Magnakai Discipline of Curing to ease the effects of the poison gas; your skill and the swiftness of your actions save them from a painful, suffocating death.</p>
2811       <p><quote>Wh<ch.ellips/>what happened?</quote> wheezes Nathor, as he slowly recovers from the deadly gas.</p>
2812       <p>You peer into the cell at the man now hanging limply in chains, and then you turn to Nathor and say: <quote>Suicide. A suicide and an attempted murder. The prisoner has just killed himself with a poison pellet and it seems his last wish was to take all three of us with him.</quote></p>
2813       <choice idref="sect309"><link-text>Turn to 309</link-text>.</choice>
2814      </data>
2815     </section>
2816
2817     <section class="numbered" id="sect149">
2818      <meta><title>149</title></meta>
2819
2820      <data>
2821       <p>Calling upon your Kai Mastery, you cause yourself to slip into a coma-like state which gives every outward appearance of death.</p>
2822       <p>High above, you hear Prince Lutha howling delightedly at the sight of your seemingly lifeless body. He calls for his guards and, a few moments later, you hear them entering the pit. They pronounce you dead; then there follows the tinny sound of metal scraping on metal before you feel yourself being lifted by the shoulders and feet and lowered into a slippery chute. A wave of panic makes you awake from your death-like trance with a start. This sudden and unexpected resurrection makes the guards scream and drop you. They scurry away, gibbering like idiots, and you are left to slide headlong down a chute which leads to a fast-flowing underground river. You hit the cold waters head-first and are carried swiftly away by the strong undercurrent.</p>
2823       <choice idref="sect150"><link-text>Turn to 150</link-text>.</choice>
2824      </data>
2825     </section>
2826
2827     <section class="numbered" id="sect150">
2828      <meta><title>150</title></meta>
2829
2830      <data>
2831       <p>For several minutes you ride the river, keeping to the centre of its course to avoid being dashed against the rough rock walls of the tunnel through which it flows. Then you glimpse a moonlit opening in the distance and, a few moments later, you are tumbling from an outflow at the base of Duadon<ch.apos/>s east city wall. You fall amidst a torrent of frothing water and hit the surface of a river twenty feet below.</p>
2832       <p>Immediately you strike out with your hands and rise as quickly as you can, spitting out a mouthful of foul-tasting water as soon as your head breaks the surface. The current pushes you towards the river bank where a group of beggars, clad in mouldering rags, are sifting through the flotsam that is being flushed out of the city. You note with disgust that this floating debris consists mainly of corpses, many the victims of Prince Lutha<ch.apos/>s brutal regime. The beggars take fright and scatter when you stagger out of the water. You watch them run away; then you hurry towards the beckoning safety of a wood which borders upon a rutted river road. Here you spend a damp, uncomfortable night trying to formulate a new plan of action that will enable you to reach Casiorn as quickly as possible. At length you resolve to go east and attempt to cross the River Storn to the Salonese city of Rhem, located on its east bank. It has the reputation for being a tough and lawless place but you feel sure it can be no worse than Duadon.</p>
2833       <choice idref="sect202"><link-text>Turn to 202</link-text>.</choice>
2834      </data>
2835     </section>
2836
2837     <section class="numbered" id="sect151">
2838      <meta><title>151</title></meta>
2839
2840      <data>
2841       <p>You lead the regiment across the ford, keeping an eye peeled on the sky above in case the enemy should appear without warning from over the tree-line. But the danger to the regiment comes not from above; it is at ground level.</p>
2842       <p>As you are leaving the ford and ascending the slope of the river bank, suddenly there is a tremendous explosion. Unwittingly, you have ridden your horse through an invisible beam, a beam which has triggered a device hidden earlier among the rocks by Naar<ch.apos/>s minions. The explosion sends sharp splinters of rock tearing into horses and men with deadly effect. The blast knocks you from your saddle and, as you fall backwards into the cold water, a splinter of rock slices through your left arm and another tears open your upper left thigh: lose 6 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points.</p>
2843       <p>Gritting your teeth against the stinging pain you struggle to your feet and use your Kai healing skills to staunch the bleeding. As the dust of the explosion clears, you count two horses and two men lying dead in the water. Captain D<ch.apos/>Val has lost his horse, but miraculously he has survived with no more than scratches to his face and legs. Quickly you attend to the wounded, using your healing skills to ease their suffering. D<ch.apos/>Val, wary of the vulnerability of his regiment, orders his men to abandon the dead and cross the ford as quickly as they can.</p>
2844       <p>Cursing your ill luck, you hurriedly remount and join him at the head of the column.</p>
2845       <choice idref="sect235"><link-text>Turn to 235</link-text>.</choice>
2846      </data>
2847     </section>
2848
2849     <section class="numbered" id="sect152">
2850      <meta><title>152</title></meta>
2851
2852      <data>
2853       <p>Dorst spreads out an oilskin blanket and you all gather round, seating yourself cross-legged on the ground. He then deals five cards to each man and opens the betting with a stake of five Lune. The game is Taluka<ch.emdash/>common in the inns of Palmyrion and especially popular among professional gamblers. With your Kai abilities it is easy for you to know every card that is being played, and so, rather than risk being called a cheat, you simply go through the motions of playing the game, maintaining exactly the same amount of money you begin with.</p>
2854       <p>After half an hour or so, you suddenly realize that Dorst is cheating.</p>
2855       <choice idref="sect91">If you wish to expose his cheating, <link-text>turn to 91</link-text>.</choice>
2856       <choice idref="sect25">If you decide to quit the game, <link-text>turn instead to 25</link-text>.</choice>
2857      </data>
2858     </section>
2859
2860     <section class="numbered" id="sect153">
2861      <meta><title>153</title></meta>
2862
2863      <data>
2864       <p>You feel the searing heat of the dragon<ch.apos/>s breath blister your legs as you dive headlong to avoid its deadly jet of flame.</p>
2865       <p>Pick a number from the <a idref="random">Random Number Table</a>. If your current <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points score is 12 or less, deduct 1 from the number you have picked. If your current <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points score is 13 or more, add 1.</p>
2866       <choice idref="sect34">If your total score is now 2 or lower, <link-text>turn to 34</link-text>.</choice>
2867       <choice idref="sect213">If it is 3 or higher, <link-text>turn to 213</link-text>.</choice>
2868      </data>
2869     </section>
2870
2871     <section class="numbered" id="sect154">
2872      <meta><title>154</title></meta>
2873
2874      <data>
2875       <p>For hours the sound of the Kraan<ch.apos/>s incessant cry echoes among the surrounding hills, making it difficult for you to sleep at all this night. As you lie awake listening to its ghastly caw, a sense of foreboding invades your mind and, despite your strong will, you feel powerless to overcome it. Restless and agitated, you get up and pace around the cellar until, at last, the cawing ceases and a chorus of bird song ushers in the dawn (lose 3 <typ class="attribute">ENDURANCE</typ> points because of lack of rest).</p>
2876
2877        <illustration id="bw-small10" class="inline">
2878         <meta>
2879          <creator>Brian Williams</creator>
2880         </meta>
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2884        </illustration>
2885
2886       <p>You join the troop for breakfast with Rasbarin and his brothers. During this meal, the elderly monk offers you a Flask of Aquas to fortify you on the road ahead, and a Talisman of Ishir to ward off hostile creatures (these are both Backpack Items). After breakfast, Nathor thanks Rasbarin for his hospitality and makes a donation of 50 Lune to his monastery. (If, before leaving, you too would like to make a donation, erase from your <a idref="action">Action Chart</a> the number of Gold Crowns you decide to give to the holy Vaderish Brethren.)</p>
2887       <choice idref="sect16">To continue, <link-text>turn to 16</link-text>.</choice>
2888      </data>
2889     </section>
2890
2891     <section class="numbered" id="sect155">
2892      <meta><title>155</title></meta>
2893
2894      <data>
2895       <p>After your long ride to Varetta, the youth<ch.apos/>s offer of rest and assistance sounds inviting. You dismount and approach the door, but as you are about to enter, your Kai Sixth Sense screams a warning.</p>
2896       <p>Suddenly, a gang of scurrilous rogues emerges from the shadows and come creeping towards your back. Swiftly you unsheathe your weapon and spin around to face them as they launch their cowardly attack.</p>
2897       <combat><enemy>Thieves of Varetta</enemy><enemy-attribute class="combatskill">36</enemy-attribute><enemy-attribute class="endurance">40</enemy-attribute></combat>
2898       <choice idref="sect222">If you win this combat, <link-text>turn to 222</link-text>.</choice>
2899      </data>
2900     </section>
2901
2902     <section class="numbered" id="sect156">
2903      <meta><title>156</title></meta>
2904
2905      <data>
2906       <p>The cry of the war-dogs grows steadily louder until the Eldenoran archers let them off the leash. Then, like a wave of hellish demons, the yellow-eyed hounds come bounding through the trees, homing-in directly on your scent. The leading war-dog, a great grey beast with teeth that glint like polished daggers, storms through the foliage less than twenty yards from where you are crouching. It fixes you with its gruesome stare and turns towards you.</p>
2907       <choice idref="sect341">If you possess a Bow and wish to use it, <link-text>turn to 341</link-text>.</choice>
2908       <choice idref="sect142">If you do not, <link-text>turn to 142</link-text>.</choice>
2909      </data>
2910     </section>
2911
2912     <section class="numbered" id="sect157">
2913      <meta><title>157</title></meta>
2914
2915      <data>
2916       <p>Holona is in turmoil. The approach roads and outlying fields are littered with scores of broken wagons, dead horses, and the ruined impediments of war. Palmyrion soldiers sit dejectedly on the frost-hardened earth, their glazed eyes and bandaged limbs bearing grim testimony to the bitter fighting that is taking place just a few miles to the north. Battle-weary officers ride among these exhausted men, cursing and coaxing them in a half-hearted attempt to rally them to arms. Few heed their call.</p>
2917
2918        <illustration class="float">
2919         <meta>
2920          <creator>Brian Williams</creator>
2921          <description>The approach roads and outlying fields of Holona are littered with the ruins of war.</description>
2922         </meta>
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2926        </illustration>
2927
2928       <p>Inside the city walls the situation is tense. Every available dwelling is packed to overflowing with wounded soldiers, and the civilian populace, displaced from their homes by the army<ch.apos/>s needs, wander the streets and alleyways in a state of shocked confusion, greatly adding to the chaos.</p>
2929       <p>Captain Cearmaine orders his driver to the Canatarium, the largest of Holona<ch.apos/>s municipal halls, where General Foucharl, the Palmyrion commander, has established his headquarters. On entering this crowded building, a young lieutenant rushes up to Cearmaine and informs him that his son has been wounded in the battle now raging at the Reloni Bridge.</p>
2930       <p><quote>I must go to him, Grand Master,</quote> he says, his voice choked with emotion. <quote>I<ch.apos/>m told that he has not long to live.</quote></p>
2931       <choice idref="sect289">If you wish to go with Captain Cearmaine to see his wounded son, <link-text>turn to 289</link-text>.</choice>
2932       <choice idref="sect307">If you choose not to accompany him, <link-text>turn to 307</link-text>.</choice>
2933      </data>
2934     </section>
2935
2936     <section class="numbered" id="sect158">
2937      <meta><title>158</title></meta>
2938
2939      <data>
2940       <p>From the top of the Tower of the Sun you survey the mountainous northern approaches with growing trepidation. Banedon is by your side; so too are Kai Masters Black Hawk and Wild Weasel and a score of Kai warmarns and savants. You sense the lower ranks of the Kai are proud and excited to be stationed here with their Grand Master. Your presence inspires their courage and you feel confident that they will fight exceptionally well in the coming battle.</p>
2941       <p>You look down at the shattered wreck of the <cite>Skyrider</cite> lying in the monastery grounds far below, and it reminds you of your sky journey from Casiorn to Holmgard. You tell Banedon about the <cite>Cloud-dancer</cite> and you promise him that, if your mission to destroy the Shadow Gate is successful, you will make a gift of it to him in recognition of the help he has given the Kai in your absence.</p>
2942       <p><quote>Thank you, Grand Master,</quote> he says. <quote>Yours is a most gracious gesture.</quote></p>
2943       <p>Then the first of the Lavas horde are seen, their burnished wings glinting in the moonlight.</p>
2944       <p><quote>Here they come!</quote> shouts Black Hawk, from the far end of the tower.</p>
2945       <p><quote>Take up your bows, my lords!</quote> you cry, as the first wave of these winged beasts comes sweeping down from out of the northern sky. <quote>And make every arrow count!</quote></p>
2946       <choice idref="sect178">If you possess a Bow and wish to use it, <link-text>turn to 178</link-text>.</choice>
2947       <choice idref="sect4">If you do not, <link-text>turn to 4</link-text>.</choice>
2948      </data>
2949     </section>
2950
2951     <section class="numbered" id="sect159">
2952      <meta><title>159</title></meta>
2953
2954      <data>
2955       <p>You step away from the heaped bodies of the bogus castle guardsmen and sheathe your bloodied weapon. Then you take hold of Nathor and heave him across the neck of a saddled horse. Quickly you mount this steed and urge it